Archivo de la Categoría ‘Internet’

23
Oct

Social Change and your future revenues

Escrito el 23 octubre 2006 por Ricardo Pérez Garrido en Internet

In the last two weeks Yahoo and Google presented their quarterly results. Yahoo presented a 38% decline in profits from last year’s quarter. Google almost doubled it. They compete for advertising, but with a different approach. The difference goes back to what is important in the online world: trust and interference in what the customer wants to do and get from your service. If you move fast enough you will deliver a good service, and change with the fast changes of what we expect from the market. The fact is that Google’s revenues come mainly from their big advantage in search. All the other big innovations of the company in the last months are interesting, but they come from acquisitions and they have had, at best, a limited success.
The good news is that they are fast enough to buy and integrate: take Google Maps/Earth, wich took only months from being an independent company – actually two- to become one of the most used services in its category. While Google goes for the video-sharing (community building) business with YouTube, Yahoo is in talks with FaceBook (another community site). Apparently, the promise of communities and content generated by users is finally paying back, at least to the founders of the sites. The revenues generated by MySpace and the current valuation of the company sure make the NewsCorp deal a great one in perspective (remember the voices saying bubble again before summer?).
Probably the change is as simple as looking at where the attention of customer goes. It is clearly moving from TV (remember where they get their income from?) to alternative channels and different content. Probably is more a problem of recognizing a social change and adapting to it than a strategic decision of the studios, music or TV companies. History tells us that adapting to change is not easy, but this time the numbers are telling a story of social change, in the way we select how we spend time, get information, and share ideas. Probably Web 2.0 is not such a big deal after all, but the fact that people is doing things differently is changing some fundamental things. Some additional steps will follow, and with the introduction of more interactivity and the concept of presence in your mobile phone, the next big change is served. Just wait and see, or maybe that’s not such a good strategy.

18
Oct

Internet de Nueva Generación

Escrito el 18 octubre 2006 por Julian de Cabo en Internet

Esta mañana tuve la fortuna de compartir un rato de charla con Juan Quemada, catedrático del Departamento de Ingeniería de Sistemas Telemáticos en la Escuela de Telecos de la Politécnica de Madrid, y uno de los pioneros reales de la Internet en España. Tanto como para haber sido una de las personas que pusieron el primer correo electrónico desde España veintipico años atrás. Y no sólo eso, una persona inteligente, abierta y de trato encantador.

El marco eran unas jornadas sobre “Internet de Nueva Generación” que andan ya por su sexta edición y donde este año nos centrábamos en web 2.0 como no podía ser de otro modo. Va a ser dificil salir de ahí en una temporada, me temo. Por más que muchos de los que estábamos allí sentados tenemos nítido que ese “2.0”, de existir, sería marketiniano y no técnico.

Una mañana entretenida con un Juan que hizo una presentación ecuánime y bien documentada de lo que él ve tras el concepto. Si alguien tiene interés en el documento, está aquí para descargar. Vale la pena.

No sé en qué habrá terminado el día, pero en el coloquio con que cerrábamos la primera parte de la mañana alguno llego a definir “Web 2.0” como movimiento tecnoreligioso. La verdad es que me ha hecho gracia. Son demasiados años en esto como para que esta fuera la primera vez que me encuentro con fenómenos de “fe en la tecnología”, pero no deja de sorprenderme la fuerza que está tomando algo que, en rigor, no existe.

18
Sep

“Web 0.2”

Escrito el 18 septiembre 2006 por Julian de Cabo en Internet

Entiendo que la mayoría de nuestros amables lectores son urbanitas, con lo que espero que no se aburran con el comentario de hoy. El caso es que hay momentos en que uno no puede por menos que dejarse afectar por las delicias que proporciona este Madrid de mis pecados a nuestra vida, y este es uno de ellos.

Para quien no se haya enterado, cosa probable porque el evento lleva años pasando progresivamente a la clandestinidad, ayer tenía lugar el final de la Vuelta Ciclista a España. Como casi siempre, la carrera se cerraba en un circuito urbano por las calles de Madrid.

Lo único que de novedoso tiene esto en mi vida es que ayer salían de Madrid algunos de mis hermanos, a los que afectaba de lleno el colapso circulatorio que acompaña a este tipo de eventos. Y en mala hora se me ocurrió que podría encontrar respuesta a mis inquietudes en la web del Ayuntamiento.

No la encontré, como era de esperar, pero al menos pasé un rato entretenido comprobando como la Administración española, en su secular ensimismamiento, camina con paso firme en la senda de la “Web 0.2”. Les juro que llevaba años sin ver algo equivalente al “www.munimadrid.es” que me tocó repasar ayer.

Porque el disparatado nombre del sitio web, créanme, es sólo un delicioso anticipo de lo que les espera dentro. Les animo a darle un repaso cuando tengan un rato. Difícilmente darán con un lugar más abigarrado, un colorido más disperso, un diseño menos agraciado y una funcionalidad menor. Eso sí, como en los peores tiempos de los inicios de Internet, lo primero que vemos, arriba a la izquierda, es una foto del Alcalde. No intenten pinchar en ella porque no lleva a ninguna parte, pero allí está el Excelentísimo Señor, sonriéndonos con magnanimidad mientras nosotros, pobres mortales, intentamos localizar una información que nos ayude a salir de su bendita ciudad. Por cierto, aunque el alcalde pertenezca a la categoría “no interactiva”, abajo tenemos un par de enlaces a los Grupos Municipales de los partidos de la oposición. No los he navegado a fondo, pero al pulsar sobre la “Agenda” de uno de los Grupos, tarda un rato en abrir un pdf que lleva como todo contenido un “No hay información en esta sección”. Les juro que no les miento.

Y el comentario daría para muchísimo más, pero es preferible que lo descubran por sus propios medios. Así que cierro con lo que encontré sobre la Vuelta. Que no es más que una noticia cuya última actualización corresponde al “22.08.2006-14:29:31” como nos informan allí mismo. Y se terminó. Lo crean o no, desde allí no se enlaza a la información de cómo queda el tráfico, ni a los mapas de circulación ni a absolutamente nada que tenga un mínimo sentido o utilidad.

Y es que mientras el mundo se vuelca en entrelazar la información como mandan los cánones en la “web 2.0”, nuestras administraciones están en una “0.2” donde la gracia está en tratar el tráfico internauta como se trata el de vehículos: con total indiferencia. Que tiene la ventaja de dar sensación de consistencia, pero que no estoy demasiado seguro de que sea lo más útil para el ciudadano.

5
Jul

Alguna cuestión colateral sobre Net Neutrality

Escrito el 5 julio 2006 por Julian de Cabo en Internet

Sin tomar partido, ni con ánimo de entrar en el debate a fondo porque es demasiado complejo para un espacio de este tipo, sí que me llama la atención lo poco que he visto comentado sobre posibles reacciones de otros actores de la industria que no pertenecen al mundo de la telco clásica.
Hablo de empresas como las tan traídas y llevadas GYM (Google, Yahoo, Msn) que tienen capacidad, recursos y potencia suficiente como para intentar constituirse en telco alternativa. Pocas saben más que ellas sobre optimizaciones de tráfico, pocas tienen la capacidad en el mundo IP que ellas despliegan, y pocas están acostumbradas a balancear las salvajes sobrecargas a las que ellas están acostumbradas. Si me apuran, es un tema de “última milla” más que de backbone, puesto que estos ya los tienen. Las tres disponen de muchos kilómetros de fibra uniendo CPD’s monstruosos.
¿Se cruzarían de brazos mientras las telcos tradicionales abren el melón de una Net Neutrality que potencialmente les daña? ¿o simplemente se apuntarían a construir un circuito propio donde nadie interfiera en la regulación del tráfico?
Es dificil decirlo a priori, pero no son de las empresas que tengan la costumbre de quedarse quietas.

29
Jun

Paypal and the speed of change

Escrito el 29 junio 2006 por Ricardo Pérez Garrido en English, Internet

eBay is not the only Internet company facing strong competition from Google. But today everyone will be talking about them. The rumors about an online payment service -Chekout- to be released today have been everywhere for days now, and today we will see a number of analysis, of all sorts, related to the effect that this move will have on the current winner in this field, PayPal, and its parent company, eBay.

The first impact has been a 5% drop in the stock price of eBay yesterday. The second one has been the immediate creation of “momentum” around the opening act of this new service. The name of the game is again trust: is it enough to trust a company with your information search needs to give them also an insight on what you buy over the net?

For PayPal, running fast its integration with Yahoo and at the same time with Skype/eBay is the preferred path to face the push by Google. The ability to link their adwords system with payment using a centralized system can be crucial. And again, the value of “having all your info on one single container” should give the customer some rewards. But this is a service with a couple of customers, the buyer and the seller, so besides better search and advertising experiences, Google provides focused marketing, and adds a revenue stream related to transactions of goods, not ads.

Experiments from other companies offering to have all your transaction data in one single point come immediately to mind. In this case the “don’t be evil” motto could be helpful, but the privacy issues that some services, like Gmail, have raised before will surely return. The ability to combine offers fast, and get the customer’s attention towards your offer is still the key, also in this market. The difference might be the speed of change. MySpace or YouTube are examples of how many users’ needs are untapped, and how fast word-of-mouth works these days. The problem comes when trying to find a revenue stream. Google is betting, as they did before, on charging not the final customer, but the other side of the equation. They will be fighting against a service that has gained name, reputation and trust using the same “hey, this really works”, approach. And now a community of information seekers might be changed into a community of buyers and sellers. Or they will just have to decide what is the most convenient way to do what they already do with different tools. YouTube and Flickr took a marginal activity to the mainstream, at these speed, maybe we will se social commerce evolve and expand faster than eBay, I mean, faster than before.

22
May

Si el modelo “punto a punto” no es excesivamente novedoso, el modelo de comunidad de acceso rompe radicalmente la visión que hasta ahora la industria mantenía en torno a la provisión de acceso.

El modelo de comunidad de acceso implica que cada usuario de la red actúa de forma simultanea como cliente y proveedor de dicho acceso. En palabras muy sencillas, se trata de una transposición, – y perdón por el término jurídico -, del tradicional P2P orientado a compartir contenidos, al mundo del acceso.

La viabilidad de este modelo depende de dos aspectos complementarios. El primero de ellos es garantizar que el valor aportado por este acceso a los usuarios supere al ofrecido por las infraestructuras tradicionales. El segundo es encontrar un modelo de generación de ingresos que haga viable al agregador que cohesiona a la comunidad de clientes que usan/proveen del acceso.

En términos de valor aportado, el factor determinante va a ser el logro de una masa crítica de usuarios. Dicha masa crítica garantiza tanto la cobertura del acceso como la generación de ingresos que sostengan al negocio. En términos de cobertura el modelo de comunidad de acceso depende fuertemente de la densidad de accesos. Por ello, los desarrollos iniciales se van a dan en zonas urbanas, aportando un tipo de acceso que podría calificarse como metropolitano.

Así mismo, el logro de una masa crítica asume que para el cliente, las ventajas aportadas por la comunidad de acceso superan a las de un acceso convencional. En este sentido los aspectos a considerar van a ser la cobertura, la calidad de acceso y el sistema de incentivos. Mientras que los dos primeros dependen fuertemente de la densidad de miembros en la red en cada localización geográfica, el tercero esta determinado por la política de incentivos que define el agregador de la comunidad.

Estos incentivos estimulan al cliente a compartir su propia infraestructura de acceso. De acuerdo a los estudios existentes sobre comunidades, estos pueden adoptar la forma de reconocimiento personal (estímulo de la vanidad), condiciones preferentes en el uso de recursos comunes, y finalmente retribuciones pecuniarias.

Por último, no podemos olvidar el modelo de ingresos por parte del agregador. Una rápida revisión de los modelos transaccionales basados en comunidades que han surgido a lo largo de los últimos años permiten aventurar dos enseñanzas. Los modelos de ingresos variables según el uso dificultan la construcción de estas comunidades, frente a modelos de tarifa plana, y debe prestarse una especial atención a los ingresos asociados a servicios complementarios al servicio básico ofertado por la propia comunidad de acceso.

Con todos estos ingredientes, el camino hacia estos modelos esta abierto. Y las posibilidades que WiMAX plantea pueden ser el catalizador definitivo para un éxito, quizás no tan global como se plantea, pero si muy relevante en contextos donde el acceso tradicional muestra sus limitaciones más evidentes.

16
May

Are you evil?

Escrito el 16 mayo 2006 por Ricardo Pérez Garrido en Internet

Something is changing at Google. At least that idea is permeating the minds of users, analysts, and business writers. More and more articles, reports and blogs are pointing out the evolution of a company with a simple motto and a simple definition of its business model, to a mess of products that not many people can identify or simply follow in their evolution.

The Economist, covers in an article (“Fuzzy Math”, link) the stgory of science and idealism against market rules that is the story of google in the last years. With competition gaining for the first time in products it wanted to lead (video sharing, with YouTube, IM against Yahoo or Microsoft), the stock price crisis has followed immediately (with prices in the 370’s down from 496 in January).

But the truth is that they produce innovations almost every week, at the same time leading their traditional market (advertising supported by the leading search engine in the planet). Their model just needs to evolve with the business, and the fact that they need to use some of the tactics that traditional companies use, should mean only that at some point, and at least to care for the stock price, which is also care for future growth, they need to act as traditional companies do. Can we see a company producing fresh and idealistic innovation at the same time it protects its main market? That will be new. Microsoft changed years ago and is trying to do just that. Last week they announced they will invest a pile of money to catch Google.

The big winner today is the user. We have seen, thanks to google, how email changed to a free, quality service, with a hundred times more capacity than before they entered the market; we have seen the advertising market change towards less intrusive formats… and, what is more important, every day more and more applications are available in alternative formats, some with a bright proposition for customers (Picasa or Flickr, Writely, YouTube). Which part of these innovations come from renewed faith in technology and internet, from a big champion showing that after the big burst there was hope, and business models with a solid base?

27
Feb

El número de los bienintencionados es infinito

Escrito el 27 febrero 2006 por Julian de Cabo en Internet

Pensé comenzar el comentario de hoy con la cita clásica que dice “Estultorum numerus infinitus est”. Pero a poco de pensarlo un rato, me pareció que no era el mejor modo de enfocarlo. Debe ser que aquello de “piensa en positivo” que me inculcaron mis maestros dejó más poso del que creía.

El caso es que anoche di en la radio con un programa donde se estaba glosando un correo electrónico que ha circulado mucho en los últimos días, y que hablaba de la posibilidad de que grupos terroristas estuvieran dejando desperdigados por distintas ciudades españolas una serie de teléfonos bomba que estallan en las manos a quien los recoja.

Y como he sido uno de los receptores del mensaje, me quedé a la escucha, para descubrir lo mejor del caso: que el mensaje inicial proviene -con casi exactamente la misma redacción- del año 95. Concretamente, las diferencias eran puros matices: en lugar de terroristas islámicos el mensaje original hablaba de ETA, y muy poco más. Diez años después, alguien rehizo el mensaje original, lo puso en circulación cambiando como fuente de autoridad a la policía por una ONG (debe ser el signo de los tiempos), y se apoyó de nuevo en la buena intención de la gente a quien lo envió para poner la máquina en movimiento. El resto hasta llegar a mi buzón o al del periodista es simplemente una progresión geométrica que afortunadamente no tiene mucho más efecto que hacer reir a un imbécil de la candidez de millones de personas. En este caso es aun más triste, porque en vez de especular con un aviso de virus falso mandado supuestamente desde IBM se hace jugando con el terror humano.

Como llevo años luchando contra este tipo de correos que son conocidos como “Hoaxes” en inglés, y mi éxito ha sido más que limitado, voy a reenfocar mi pelea, usando por una vez una de las bromas que recibo periódicamente desde Internet.

Les propongo a todos nuestros amables lectores que hagan circular bajo el título “Virus peligrosísimo” el siguiente hoax a cuanta más gente mejor:

Ojo, esta información ha sido publicada esta mañana y está confirmada por “MaCafy” y por las principales compañías telefónicas.

La policía ya está al tanto del asunto pero a día de hoy no existe solución, así que tened mucho cuidado.

Atentos todos/as si recibís un mail con un archivo que se llama “aquetejodoelordenata.exe” no lo abráis, puede producir daños irreparables:

1- Las teclas cobran vida y te comen las uñas.
2- La tarjeta de sonido se vuelve loca y canta a grandes voces “la bien pagá” a ritmo de rap.
3- Manda mail’s a los campeones del mundo de: boxeo, karate, tae-kwondo, grecorromana, tiro olímpico, etc. con el siguiente mensaje: “Cornudo, el rollo con tu mujer ha sido conmigo” y facilita la dirección del mail, la web, la de casa y la del dispensario más cercano.
4- Manda mail’s a todas las sectas raras que corren por esos mundos de dios ofreciendo tus servicios y tu casa como lugar de reunión.
5- También manda mail’s a los Moon, hare-krisnas, etc.. informándoles de que les respetas, pero que no compartes sus ideas, e invitándoles a un debate, en tu comedor, el próximo domingo a las 9 de la mañana.

Ya veis que es terrible, si insistís en abrirlo, allá vosotros, yo ya he cumplido informándoos. Por favor, da a este mensaje la mayor difusión posible.

¿A que esta vez no te lo has creído? Pues el 95% del resto de estos mensajes son también una tontería. No lo olvides en la próxima ocasión.

Que tengas un buen día.

¿Conseguiremos algo? No lo creo, pero por intentarlo …

9
Feb

“A healthy boom, not a fragile bubble”

Escrito el 9 febrero 2006 por Ricardo Pérez Garrido en Internet

Those words come directly from Wired’s article “The new boom“. The piece, by Chris Anderson (yes, the guy that wrote “The long Tail“), builds a strong case around the idea of a bubble that could be originated in the supply side (the investors), more than in the demand side -meaning the companies themselves.

The truth is that today’s market movements resemble those of the late 90’s: money flowing to small projects everywhere, big companies buying garage .coms… But the picture is not exactly the same. As the article describes, today’s initiatives are trying to keep expenses and activities focused on getting revenues, and growing not-so-fast but with a strong base: responding to real needs. Though there is a side of this new boom that is only looking at advertising revenues (something that has already proved, at the same time, dangerous and extremely successful), most of the new companies are exploring the “disruptive technology” tale that worked well for others (remember Skype?).

With investment banks not ready yet to jump on the wagon of the internet adventure, we could see a change in the way small and big companies face technological innovation thanks to a new boom, this time only with strong economic results (the good ones, I mean).

22
Dic

Internet 2.0 a 30.000 pies de altitud

Escrito el 22 diciembre 2005 por Julian de Cabo en Internet

Ahora que todo el mundo se ha puesto de acuerdo en denominar Internet 2.0 a la etapa que se abre ante nosotros, tal vez valga la pena dar un repaso mínimo a aquello en lo que andan los jugadores que ambicionan un papel destacado en este mundillo. Al menos, eso fue lo que el otro día se me ocurría al ver cómo uno de los corredores que habían perdido un cierto gas (AOL) era apoyado por otro de los que llevan menos tiempo en la carrera.
Y el caso es que después de darle una vuelta, no me salen muchos más de tres. O al menos, sólo hay tres que den sensación de tener una idea propia de hacia donde quieren moverse.
Por antigÁ¼edad, el primero es Yahoo!. Tal vez el único de entre los primeros que sigue aspirando a un puesto de privilegio, aunque con el tiempo haya evolucionado de una aproximación “de herramienta” a un posicionamiento de “compendio de servicios multimedia” como es hoy. Entre aquel buscador categorizado y sencillo y el complejo entramado de servicios de todo tipo que su página nos muestra hoy va todo un recorrido plagado de buen hacer, de discreción, e incluso de anticipación en muchos casos. Pero si tuviera que quedarme con una sola palabra para definir al Yahoo! de hoy, tal vez fuera multimedia. De algún modo, veo al Yahoo! de 2006 ocupando un espacio que hace tres años hubiera creído propiedad de AOL.
Por orden de antigÁ¼edad, el segundo contendiente sigue siendo ese Microsoft que pocas veces lidera nada, pero que siempre reacciona a tiempo. Produce verdadera curiosidad ver como los de Redmond van a jugar de modo simultáneo a cosas tan aparentemente antagónicas como la renovación de un Windows que sigue siendo la exaltación de la potencia local y la conquista de una red donde compite con el resto de actores en contenidos y herramientas distribuidas. Y el caso es que tienen tal avalancha de novedades previstas para el año que viene, que tal vez es el jugador al que más cueste resumir en una palabra. Pero que es consciente de que se juega en el próximo envite si seguirá o no siendo quien marque el ritmo en el ámbito de la convergencia.
Nos queda el rutilante recién llegado al que todo el mundo parece mirar: Google. Que dice no aspirar a la posición de nadie, pero cuya ambiciosa misión les lleva constantemente a encontrarse en el campo de batalla con casi todos los demás. Saber donde nos llevará en 2006 su “To organize the world’s information and make it universally accessible and useful” es difícil, pero interesante. Y cerrar el año con un acuerdo con AOL anticipa que siguen apostando fuerte por seguir siendo la referencia en la red.
Y si sólo con seguir las maniobras de esas tres compañías tendremos un 2.006 entretenido, no podemos dejar de lado otros episodios como la llegada de una Playstation 3 dispuesta a dar réplica a la pareja Windows / xBox 360, los próximos movimientos de una Apple que parece querer jugar más a fondo la carta musical, o lo que dé de sí la reorganización del “mundo libre” que ha comenzado en torno al congreso de Wikipedia.
Definitivamente, 2.006 promete ser un año interesante.

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