Archivo de septiembre/2008

26
sep

Las telcos entre el Mini-PC y el Macro-Teléfono

Escrito el 26 septiembre 2008 por Julian de Cabo en Dispositivos / Devices, Telecom

Resulta interesante dar un vistazo de conjunto de las novedades tecnológicas en estos últimos meses. Más aun si somos capaces de mirarlo “con los ojos limpios de un niño”, dejando a un lado lo que creemos haber aprendido sobre este mundo de la convergencia.

Esta semana la comenzamos hablando de “algo” presentado a medias por una empresa de telecos, un proveedor de software y servicios y un fabricante de hardware. Lo hemos llamado “smartphone”, pero en el fondo es un dispositivo ligero de acceso a información y servicios (entre ellos, los de comunicaciones). Me refiero, claro está, al primer teléfono que sale al mercado animado por Android.

Del mismo modo, hace pocos meses estuvimos hablando de los Net-Pc’s de Asus que, bien mirado, no son tan diferentes (y menos todavía en las versiones vendidas con conectividad UMTS de acuerdo con operadoras) a lo que nos aparece como novedad de la semana.

Pero, como he comentado en el foro de las IE Communities, creo que lo que tienen de común -y lo verdaderamente relevante- es que toda esta generación de dispositivos ligeros son posibles (y útiles) en la medida en que los servicios han ido pasando progresivamente hacia la red, y que esto nos permite usarlos con cada vez mayor independencia de tecnología, dispositivo o lugar.

Tal vez por eso me llama poderosamente la atención la aproximación tan diferente que hacen a este nuevo campo de batalla los distintos jugadores de las industrias en convergencia. Es más, si debo decir la verdad completa, me impresiona cómo son los fabricantes de hard o soft como Apple o Google los que aprovechan para vincular estrechamente dispositivo y servicio, mientras que las telco aceptan sin más su papel de puros revendedores de dispositivos que hacen de puente a los servicios de otros.

Y ya sé que gracias a estos cacharros se vende más conectividad. Pero no olvidemos que la conectividad por sí sola empieza a tener el mismo pobre papel que el cacharro … ser sólo una vía de acceso a esos servicios que tenemos en la nube, y a los que queremos llegar sin importarnos cómo ni con qué.

24
sep

Una reflexión rapida sobre el primer telefono con Android

Escrito el 24 septiembre 2008 por Ricardo Pérez Garrido en Dispositivos / Devices

Después de leer los primeros análisis del G1, que seguro que a estas alturas todos habeis leído, me quedo con algunas cosas.

La primera, que aunque desde T-Mobile se dice que sí, que va a tener mucho appeal para las masas, los analistas están de acuerdo en que el diseño no es lo revolucionario que se esperaba y algunas de las cosas que todavía no tiene (sincronización con los sistemas de correo y calendarios más comunes del mercado) son un problema para los primeros en comprar. La primera me parece buena razón, el “factor diseño” no va a hacer que la gente se lance a por el cacharro. El segundo me vale menos. ¿apostamos sobre cuánto tardarán en aparecer aplicaciones que sirvan para sincronizar todo lo “sincronizable”?

La segunda, sobre el espíritu de las empresas y lo que dicen con sus actos los CEO. Page y Brin se presentaron en la rueda de prensa en patines. Supongo que no muchos ceos de compañías con el volumen de negocio y el reconocimiento mundial que tiene Google harían lo mismo.

Tercera, lo especial que es el acercameinto de Google al mercado, creando todos los productos complementarios que puede para aumentar sus ingresos a través de la fuente fundamental de ingresos -publicidad- y seguir siendo los amos en este tema.

Nada mas. ¿Qué os ha parecido a vosotros?

18
sep

La matryoshka de mi abuelo

Escrito el 18 septiembre 2008 por Julian de Cabo en Tecnologías convergentes / Convergent technologies

Cuando mi abuelo viajaba de Cádiz a Madrid en los años 40 era normal tener no menos de docena y media de pinchazos, y algún tipo de incidencia mecánica adicional que hacían aconsejable que el propietario del coche fuera capaz de cambiar una bujía o limpiar un carburador echado a un lado de la carretera. Y ya se habían producido mejoras, puesto que no era necesario tener un chófer especialista en mecánica de bajo nivel como sucedía en años anteriores.

A mi padre le bastó con saber cambiar una rueda, cosa que hizo cada vez menos frecuentemente a medida que mejoraron las carreteras y la tecnología de los neumáticos.

En mi caso, tuve la ocurrencia de abrir el capó de mi coche hace unos días para reglar los faros, y la sensación que me produjo es la de estar frente a una de esas matryoshkas rusas tan populares hace años.

Matr67.jpg

Acabé cerrando aquello porque era una carcasa que protegía a otra carcasa, dentro de la cual había otra carcasa. Y un mensaje implícito: “aquí no se toca, caballero”.

Pero acabé sonriendo al pensar cómo las cosas terminan siempre por evolucionar de un modo parecido. Porque no es que a mis hijos les importe un pimiento el sistema operativo que lleve su máquina, sino que palabros como RAM, ROM o EPROM les resultan tan lejanas como al conductor actual una trócola.

16
sep

Hace algún tiempo que compré mi primer Mac, y comenté sobre cómo me había ido con él en este mismo blog. Decía entonces que la experiencia me estaba haciendo valorar la posibilidad de comprar un MacBook como portátil de uso personal.

Ha pasado algo más de medio año, y mirando hacia atrás me doy cuenta de que pocos periodos tan cortos han traído tantos cambios a mi vida como usuario de dispositivos y software. Y lo digo a título de pura reflexión, porque ni ha habido un plan deliberado por mi parte, ni puedo ignorar que en ello han influido mucho las circunstancias de trabajo.

El caso es que tecleo esta entrada desde un Internet Explorer que corre en un HP portátil bajo Windows XP, que sigue siendo mi máquina de trabajo diario. Pero ni he encontrado aún una buena razón para el cambio a Vista, ni Explorer es el navegador de referencia para mí. Tras una decepcionante 2.0, Firefox 3 suele ser mi punto de partida al navegar, aunque voy dando ratos de prueba a Chrome.

Sin embargo, pese a lo que comentaba al empezar a usarlo, sí me voy haciendo con el Office 2007 … aunque el otro día di mi primera clase con Apple Keynote en un portátil Mac. Pero es porque precisamente es el software para presentaciones donde ando más disperso; me encanta Keynote, me gustan mucho algunas cosas del Power Point 2008 para Mac, pero son tantos años de ppt’s en PC que no me veo dejándolo de golpe. Y en el caso de Excel aún menos; prefiero la del PC. El procesador de texto lo uso poco últimamente, así que no tengo ni siquiera un problema.

Si hago recuento de horas gana el PC, porque sigue siendo la herramienta de mi puesto de trabajo, aunque ya uso el MacBook Air en las sesiones de clase. Pero si mido tiempos en casa, ha habido una verdadera revolución. Al acabar el curso desmonté una máquina Linux por falta de uso. Creo que lo soviético del sistema me hace poco apetecible el uso diario. Mantengo, eso sí, un server Linux para almacenar todo el contenido relevante de la red doméstica, y un par de máquinas XP, de las cuales se usa mucho la de los niños (el factor videojuegos pesa mucho aquí). Pero para mi asombro, tanto mi mujer como yo optamos por arrancar el iMac en un 80% de los casos en que nos sentamos frente a una pantalla.

Si me lo cuentan hace un año, no me lo hubiera creído.

15
sep

La App Store …

Escrito el 15 septiembre 2008 por Julian de Cabo en E-Business

Venía yo a hacer un comentario rápido sobre la App Store de Apple, y según lo escribo caigo en la cuenta de que “App” vale igual para el inicio de Aplicación, pero también para el de Apple. Lo que da de sí no pensar en inglés, madre mía.

El caso es que oigo hablar a cada vez más gente de que anda enganchada a un nuevo vicio, consistente en bajar con su iPhone pequeñas aplicaciones de la tienda de iTunes, y pasarse el día probando cosillas con su teléfono. Por lo que me cuentan, el camino es siempre parecido: se empieza con alguna de las gratuitas (hay muchísimas) y al cabo del tiempo se continua con las de pago de menor precio con el argumento de “… total, son sólo tres dólares …”

Mi último interlocutor me describía alucinado el enganche de su suegro con el sistema. Y el caso es que aunque yo no lleve un camino similar, sí que he descargado algunas y he comprobado con nostalgia cómo el “shareware” sigue vivo tantos años después de aquellos Winzips de mi infancia cibernética aunque hayan cambiado de escenario.

Pero a decir verdad, lo que más me ha interesado del sistema es que Apple envía a los usuarios del servicio facturas a cero euros desde la primera descarga, para ir construyendo con sus clientes una sensación de relación estable que poco o nada tiene que ver con las empresas de telecomunicaciones que distribuyen su teléfono.

Empieza uno a entender las razones por las que hay analistas que sólo piensan en dos plataformas para el futuro de la movilidad. ¿Adivinas cual es la otra?

12
sep

Un mundo asimétrico

Escrito el 12 septiembre 2008 por Julian de Cabo en Internet

Repasando el otro día algunos comentarios en prensa sobre velocidades de acceso y coste del mismo en Europa, volvió a llamarme la atención el poco énfasis que se hace en la asimetría del acceso de banda ancha.

Ignoro si es producto de lo contentos que se quedan los periodistas cada vez que se anuncia una “duplicación” de la velocidad, o si se debe a puro desconocimiento. Pero el caso es que cuando el ADSL estándar eran 256 kiloBITS (que no bytes) de bajada, teníamos justo la mitad de capacidad en subida (128 kilobits). Hoy hemos aumentado la bajada promedio a 6 MegaBITS por segundo (multiplicando por 24 las prestaciones del ADSL inicial) pero sólo hemos visto crecer a poco más del doble la subida promedio (320 KiloBITS por segundo).

¿Casualidad? Me temo que no. Pocas cosas hay en este mundo de las telcos que sean producto de la casualidad. La razón básica es que la saturación de la red viene muy condicionada por el uso de sistemas P2P. Pero como éstos sólo pueden aumentar el tráfico hasta el límite de las capacidades de subida de sus usuarios concurrentes, basta con mantener limitada esa subida para que la red no colapse.

La lástima es que la asimetría empieza a suponer un freno para iniciativas como grid computing, los sistemas cloud como el de Mobile Me, o incluso la capacidad de aportación de materiales multimedia a sitios colaborativos como los Flickr o Youtubes que centran la atención de los usuarios.

Por eso me resulta tan extraño el silencio sostenido en torno a este tema. Ojalá cambie pronto.

6
sep

La guerra de los moviles: Nokia rebaja previsiones de venta

Escrito el 6 septiembre 2008 por Ricardo Pérez Garrido en Dispositivos / Devices

En medio de la guerra de precios y de aparición de nuevos modelos en la que el mercado de los móviles vive desde hace un tiempo, parece que por una vez Nokia ha podido sentir la presión de la competencia y ha rebajado sus previsiones de ventas para este trimestre, aunque espera conseguir mantener un crecimiento de cuota para final de año. Las declaraciones, de ayer mismo, hicieron desplomarse un 10% a la acción.

Hay una serie de puntos que hacen interesante este momento en el mercado de los móviles. De hecho, en la categoría de smartphones, y con la inminente salida del N96, la competencia probablemente nunca ha sido tan dura. La pregunta ahora, como siempre, es si Apple va a atreverse a redefinir el juego cada 6 meses como ha hecho con el iPod o si su ritmo de crecimiento y cambio se va a ralentizar para hacer frente a los problemas que ha tenido (y evitarlos en futuras ocasiones) con el iPhone 3G. Todo el mercado está luchando por conseguir el factor forma del cacharro de Apple, cuando en realidad la batalla está en la usabilidad y en la atención que ha conseguido captar. Antes esta atención, mas bien las consecuencias -querer llevar uno de esos cacharros en el bolsillo-, la conseguía Nokia con su gama de negocio. Hoy entre Blackberry y Apple le han hecho un gran hueco en su mercado de negocios y en el de “moda”… la batalla promete…

5
sep

Chrome y una batallita personal

Escrito el 5 septiembre 2008 por Julian de Cabo en Internet

En una reencarnación anterior formé parte del comité de dirección corporativo de una gran empresa de Internet.

Eran los días en que Microsoft andaba probando betas de su Windows XP con el que empaquetaba, por primera vez, dos navegadores: Internet Explorer y MSN Explorer … poco tiempo después de haber anunciado que no volvería a presentar una versión para Mac de dicho software.

Cuando tuve oportunidad de ver el sesgo que tomaba Microsoft con estos temas, comenté en el comité que no sólo me preocupaba el nivel de integración de Hotmail y Msn con el software de navegación de los chicos de Redmond, sino que, en mi opinión todo apuntaba a que no veríamos muchas versiones más de Explorer para Windows. Estaba convencido de que la jugada oculta pasaría por una progresiva mejora del Msn Explorer para migrar a los usuarios a una herramienta lo más cerrada posible.

Huelga decir que me equivoqué. Tanto como que Msn Explorer ha desaparecido. Ignoro si era lo previsto por el guión a la hora de salir XP. Tampoco sé cuanto haya tenido que ver en la estrategia Internet de Microsoft el resurgir de Netscape a través de Firefox. Pero lo que sí parece claro tras el lanzamiento de Chrome es que Google ha decidido dar el paso a que mi anterior compañía se negó, que es el de no asumir el riesgo de seguir ofreciendo sus servicios bajo un software que depende del más mortal de sus enemigos.

Aún recuerdo la cara de algunos de los miembros de aquel comité cuando expuse el riesgo que afrontábamos. Y la única pregunta que me hicieron … “¿estás diciendo que deberíamos tener nuestro propio navegador?”.

Huelga decir que nunca lo hicimos. Como tal vez huelga decir que tal vez Google sea hoy lo que es porque sus respuestas son diferentes de las que dábamos entonces.

5
sep

La publicidad online resiste… y crece en USA

Escrito el 5 septiembre 2008 por Ricardo Pérez Garrido en Uncategorized

El mercado de la publicidad online parece que se resite a la crisis. Mientras en España los ingresos por publicidad parecen reducirse para casi todos, los datos en USA crecen un 20%, con la categoría de “search ads” llevándose el 42% del total de inversión y creciendo (en WSJ vía TechCrunch). Una de las consecuencias inmediatas, como dice el artículo, es la esperable buena salud de Google frente a la crisis, algo que seguramente no puedan decir muchas otras empresas de las que viven fundamentalmente de publicidad. Ante el cambio de ciclo económico, esta vez la sociedad ya “es online”, y el juego cambia definitivamente. Ahora a ver cuanto tiempo tarda en ser mayor la inversión que en lo que hoy llamamos televisión.
Hace unos meses presentábamos un estudio sobre el futuro de publicidad y medios en España, y una de nuestras conclusiones pasaba por la capacidad de personalizar mejor la inversión en publicidad a través de medios online, camino que, aunque todavía en su infancia, va impactando rápidamente en los responsables de planificación. Esperemos que visto el ejemplo USA, y el que ya ha dado UK, el cambio sea acelerado y veamos usos cada vez más inteligentes y complejos de utilizar la combinación medio online + medios tradicionales.
Por supuesto una vez más la complejidad reside en que el medio es muy nuevo para muchos de los que están en esta industria. No tanto en el sentido de que nunca se hayan acercado al medio, sino en inversión. Arriesgar una gran parte del presupuesto en nuevos medios puede traer problemas, mientras que seguir con los tradicionales es menos polémico. Sin embargo las historias de éxito irán poco a poco facilitando la transición, ahora que parece que los datos de uso de internet empiezan a hacer atractivo de verdad invertir en el medio.

4
sep

C. Anderson ya esta totalmente centrado en su nuevo proyecto de Free, nuevo libro tras artículo en Wired… lo mismo que con el archiconocido Long Tail. Hoy publica en su blog una referencia extraída de su entrevista con Hal Varian, economista jefe de Google, y al que a muchos les sonará por su reputación como investigador academico. En uno de sus papers de 2004 recoge una lista de modelos de negocio que responden al mismo planteamiento de Free, dado, como el mismo dice -traducción libre- cada vez será más dificil conseguir que los derechos de propiedad intelectual sean respetados en un mundo donde casi toda la información es digital y la información digital es tan facil de compiar. C. Anderson reproduce y explica en breve la lista.
No es que descubra grandes cosas pero está bien ver la lista y ver cómo muchas cosas se están cumpliendo, algunas de ellas las mismas que fracasaron hace unos años, simplemente porque la sociedad y la tecnología están más preparadas y han cambiado ya lo suficiente (pensemos en el porcentaje de inversión en publicidad en medios no tradicionales hace 4 años vs. el actual, solo por poner un ejemplo).