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Open Source e Innovación (y2)

Escrito el 13 Febrero 2006 por Salvador Aragón Álvarez en Innovación / Innovation, Open Source / Linux

El problema de cómo los tradicionales incentivos de mercaso se traducen en incentivos para todos los miembros de la comunidad de desarrollo open source constituye uno de los principales lastres a la innovación bajo este tipo de desarrollo. Ante la disyuntiva de un calro beneficio en en modelo propietario. o uno mucho más difuso en el modelo abierto, muchos innovadores optan por este último, como garante de un retorno directo por parte del mercado.

Pare del problema se encuentra en el propio mecanismo meritocrático de las comunidades de desarrollo. Su estructura jerárquica hace que el retorno en términos de reconocimiento e incluso monetario se concentren en la cabeza de la comunidad. Un mecanismo al que algunos han denominado “winner takes it all”, y que genera que la equidad en el retorno sea muy discutida.

Ante este problema, el mundo del open source se ha aproximado al del software propietario desarrollando el concepto de distribución o distro.En el modelo tradicional existe una asociación univoca entre el la generación y la distribución del software. Sin embargo, en el escenario de software abierto, una misma aplicación puede ser distribuida por diversos agentes: En la nomenclatura propia del mundo open source, estas variedades de una misma aplicación son denominadas distribuciones o distros. El ejemplo más conocido se encuentra en el sistema operativo Linux con unas 450 distribuciones relevantes disponibles en este momento.

La posibilidad de distribución de una misma aplicación a través de múltiples agentes está limitada por la capacidad de generación de recursos por cada uno de ellos que permitan sostener su actividad. Por ello, el mundo del open source esta viendo aparecen un modelo de distribución oligopolístico, donde un numero reducido de distribuciones y distribuciones compiten por un mercado.

En este sentido el mundo de Linux ilustra lo que puede suceder en otras aplicaciones open source. De entre las 450 distribuciones antes comentadas, tan solo cuatro de ellas superan una cuota de mercado superior al 10%, y con una visión a largo plazo, sólo aquellas apoyadas por una estructura empresarial consolidada tienen posibilidades de supervivencia en el mercado.

Este modelo garantiza un retorno a todos los participantes de uan forma mucho más tradicional. Es dentro de estas compañías donde veremos incoporarse la innovaciones que genere el mundo open source. Al fin y al cabo el proceso final sea probablemente la convergencia de ambas aproximaciones de desarrollo, combinando innovaciones nicho procedentes de jugadores individuales, con innovaciones de gran calado desarrolladas en el seno de estructuras más amplias, capaces de recompensar de forma más eficiente a sus miembros. Porque, dado qué es posible, por qué no coger lo mejor de ambos mundos.

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