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Los formatos y los medios

Escrito el 1 Febrero 2006 por Julian de Cabo en New Media / Nuevos Medios

Hubo una época en que Internet iba a ser el medio definitivo. Llegaba a nuestras vidas para sustituir a la televisión, a la radio y a la prensa, puesto que era capaz de soportar texto, sonido e imagen tan eficientemente o más que los medios que lo venían haciendo tradicionalmente.

Hablo de lo que se pensaba hace diez años.

Pero diez años después, los periódicos viven una segunda juventud con la llegada de los gratuitos, rara es la semana en que no se anuncia la apertura de un nuevo canal de televisión, y la radio mantiene una tensión competitiva como no se recordaba en años. Eso, a la par de que la idea que va quedando en muchos de nosotros es que cada medio tiene unas características diferenciales que les hacen más o menos aptos para la función de comunicar. La prensa sigue siendo útil para buscar “opinión reposada”, la radio proporciona “inmediatez” y la televisión “riqueza de contenidos”. Siguiendo la tónica de resumir en una sola palabra el rasgo diferencial de cada medio, en Internet se llama interactividad. Eso es lo que aporta, y no la sustitución de todo lo anterior.

Por otro lado, si examinamos el panorama de los medios tradicionales parece claro que las características primarias de cada medio tienen también relación con el desempeño profesional de las personas que trabajan en ellos. Al punto de que en muy pocas ocasiones el periodista de papel triunfa en las ondas, el de radio en la televisión, o el de televisión cuaja en un excelente articulista. Tal vez uno de los factores sea que las características de cada medio casan mejor o peor con las habilidades o la formación de los profesionales que trabajan en ellos. Lo que parece claro es que la aparición de cada nuevo medio ha traído de la mano un nuevo tipo de formato periodístico, y con ellos, un nuevo tipo de profesional capaz de desenvolverse con eficacia en ese nuevo formato.

Pero también parece claro que los procesos de alumbramiento de los formatos idóneos para cada medio no son cosa instantánea, sino que guardan un cierto paralelo con el asentamiento o la maduración del medio como tal. Miremos si no a los vivísimos telediarios actuales, y calculemos la distancia que les separa de los que vimos treinta años atrás, donde se hacía lo que en la radio, sólo que con una cámara enfocando a lo que en la época se dio en llamar “bustos parlantes”.

Digo esto porque tal vez el problema que hayan tenido los medios tradicionales en su paso hacia Internet no sea muy distinto a lo que ya se había vivido antes, y estemos aun en mitad de una primera oleada donde se ha cometido el viejo error de adaptar a la red los formatos disponibles sin más. O de intentar una mezcla de formatos, donde se amplía la noticia recogida en el papel del día anterior con fotografías, vídeos o cualquier otro contenido que contribuya a enriquecerla, o a ampliarla.

El resultado -a la vista está- no ha aportado una gran diferencia con lo ya conocido. Cosa que era de esperar puesto que en la mayoría de los casos los formatos de comunicación periodística en Internet han venido prescindiendo de la interactividad, que es justo la característica que hace del nuevo medio algo diferente y le permite aportar cosas distintas.

¿Será el blog el formato que “quedará” como el que mejor encarna el periodismo en Internet? Es pronto para saberlo, pero si acertamos con la caracterización de la interactividad como rasgo dominante del medio, parece claro que no hay otro formato capaz de proporcionarla en el grado que los blogs aportan. Y está claro que ello es condición necesaria para el triunfo en el nuevo medio … ¿pero además de necesaria es también condición suficiente? Me temo que hay preguntas que no por clásicas se han vuelto más fáciles de contestar.

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