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Jul

Blogs, precios y Hayek… comunidades

Escrito el 19 Julio 2005 por Ricardo Pérez Garrido en Comunidades / Communities

La gran facilidad que nuevas herramientas de publicación (wikis, RSS feeds) aportan a la colaboración para crear conocimiento (en términos económicos se trata de una reducción en los costes de transacción; pueden verse los trabajos de Coase o Williamson) han hecho posible la creación de proyectos como wikipedia o la popularización de los blogs como herramienta de comunicación personal y -cada vez más- empresarial.

En relación a este proceso de “democratización” del conocimiento muchos autores han intentado dar su punto de vista. Uno de los más interesantes viene desde una escuela de derecho, con el Prof. Sunstein y su libro “Democracy and the problem of free speech”, donde plantea una nueva forma de entender el proceso democrático basado en la riqueza que los individuos pueden aportar en un proceso comunitario de deliberación Este mismo proceso se produce con wikis, blogs y open source, aunque sustituyendo el interés en el bien común por un “conocimiento común”, o un proceso de creación/análisis/dispersión de ideas mucho más descentralizado que hasta ahora.

Cass Sunstein, profesor en la Law School de la Universidad de Chicago, está estos días escribiendo como guest editor en el blog de Lawrence Lessig, profesor en la Stanford Law School. Uno de los intereses principales del profesor Susnstein (con numerosos libros y artículos publicados) se centra en los usos de internet para fomentar conocimiento y cambiar el proceso democrático y de toma de decisiones políticas. En la misma línea el profesor Lessig intenta descifrar la evolución de los derechos de propiedad intelectual y su adaptación a las corrientes actuales de difusión de conocimiento y cultura.

La semana pasada Sunstein escribía acerca de la relación entre internet y la teoría de Hayek (premio nobel en 1974) del precio como regulador perfecto de mercados, en palabras de Sustein:

“Hayek claimed that any “price” is capturing the information and tastes of many people, in a way that will outperform the judgments of even the best experts. Hence prices do a lot better than any central planners”

… planteando el papel de wikis y blogs como agregadores de información y equivalentes al papel que los precios juegan en los mercados, pero en el entorno del conocimiento humano:

“Here’s a puzzle: How close is the analogy between the price system on the one hand and wikis, open source software, and even the blogosphere on the other? Where does the analogy break down?”

Si nos planteamos la agregación de información como mecanismo regulador de conocimiento, el papel de iniciativas como wikipedia.org o de compañías de agregación de fuentes de información como bloglines se convierte, más allá de una moda, en creadores de comunidades. Comunidades de conocimiento que pueden tener un valor muy importante para actividades que antes se desarrollaban de forma centralizada, como el proceso democrático o la evolución de un producto/servicio.

El primer ejemplo es fácil: ayuntamientos y organismos de gobierno local en general tienen en internet y en herramientas de agregación de conocimento herramientas perfectas para hacer realidad procesos de democracia directa: en lugar de poner en una pared del ayuntamiento los beneficios del nuevo polideportivo, puedo organizar un sitio en internet donde se aclaren esos beneficios y los “contribuyentes/ahora opinantes” expresen sus inquietudes. Esto presupone una sociedad “conectada”, de lo cual estamos todavía lejos. Pero también un cambio radical en cómo se toman decisiones en estos entornos.

El segundo ejemplo es más complejo, y entronca con mi anterior artículo sobre innovación: algunas empresas ya están pendientes de qué se dice sobre ellas en estos medios. Este proceso, integrado en la gestión de clientes de una compañía concreta, puede producir grandes beneficios: más allá de las encuestas y los grupos de usuarios, tener acceso directo a lo que los clientes opinan del producto, cómo lo usan y, sobre todo, como lo modifican para que les resulte más util. Ejemplo: la industria del videojuego, donde las modificaciones que los jugadores realizan pasan en muchas ocasiones a “informar” la siguiente versión que sale al mercado.

Volviendo al inicio, el mecanismo de agregación de información que se está desarrollando en este momento alrededor de wikis y blogs, y que reproduce el fenómeno de la creación de software con “libertad de uso”, lo que se ha llamado open source, implica que quizás, más allá de modas, esto de la Web 2.0 signifique un paso importante hacia la democratización del conocimiento y la participación por ciudadanos anónimos en la creación de nuevos servicios y productos de información antes centralizados. Implica también la generación de oportunidades empresariales alrededor de esta democratización que seguramente muchas compañías no están preparadas para aprovechar, ancladas en la debacle del e-business y en identificar estos cambios como una nueva moda pasajera.

Las comunidades de conocimiento que se están creando impactan no solo la forma de comunicarnos, sino también el proceso que las industrias relacionadas con esta creación y dispersión de conocimiento deben/pueden seguir para tener un papel en este nuevo escenario.

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