Archivo de la Categoría ‘Uncategorized’

27
Jun

El poder de las intersecciones (y2)

Escrito el 27 junio 2006 por Salvador Aragón Álvarez en Uncategorized

Tras analizar las trayuectorias sociales, no nos queda si no visualizar las trayectorias tecnológicas. De forma muy simplificada están podrían ser resumidas en cuatro: la digitalización universal, el acceso ubicuo, los modelos distribuidos y finalmente el paso de un modelo de consumo a otro de distribución.

La digitalización universal puede ser definida como un imperativo tecnológico que promueve que todo aquel elemento susceptible de ser digitalizado lo sea”. Este proceso no se ha desarrollado de forma uniforme si no que se ha asistido a sucesivas fases de digitalización. A media que la tecnología precisa estaba disponible a un coste adecuado, nuevos elementos tecnológicos se han ido incorporando.

La progresiva disponibilidad del acceso ubicuo, es decir disponible en cualquier momento y en cualquier lugar, constituye la segunda gran tendencia tecnológica dentro de la convergencia digital.Tomando como punto de partida la digitalización de las redes, el acceso ubicuo implica que cada vez más tecnologías de transporte y acceso se superponen para permitir la conectividad ubicua del usuario, tanto haciendo uso de canales inalámbricos como cableados.

De igual forma que la digitalización impulsaba al acceso ubicuo, este último cataliza el desarrollo de los modelos distribuidos de almacenamiento, procesamiento y acceso. El inicio en la expansión de las arquitecturas P2P se ha iniciado en el marco de la compartición de espacio de almacenamiento orientado a contenidos, a través de aplicaciones como Kazaa, eMule o BitTorrent. Su crecimiento ha sido tan rápido que se estima que el 80% del tráfico internacional de Internet corresponde a estas aplicaciones.

El desarrollo el modelo distribuido está asumiendo una expansión concéntrica partiendo desde la informática corporativa (clusters de servidores, uitility computing), hasta el modelo de informática ubicua o donde los recursos se encuentran disponibles en la red entendida esta como una topología muy compleja, donde es extremadamente asignar una localización a un recurso.

La última de las tendencias tecnológicas se aleja de lo meramente técnico para aproximarse al uso que cada individuo hace de las nuevas tecnologías de la información. Esta transformación ilustra el paso de un modelo de consumo a un modelo de producción, o de forma más metafórica, de un modelo de espectador a un modelo de actor.

Tras este rápido vistazo a las tendecias tecnológicas el lectror queda invitado a explorar su crece con las sociales. Sin duda, todos podemos identificar en las intersecciones algunas de las transformaciiones más interesantes de nuestro tiempo.

19
Jun

Todos contra Google (y4)

Escrito el 19 junio 2006 por Salvador Aragón Álvarez en Uncategorized

Tras esta visión en detalle sólo queda observar la situación del bosque donde compiten los infomediarios. Los jugadores más relevantes nítidamente en dos bloques diferenciados: aquellos que obtienen sus ingresos fundamentalmente de la publicidad (Yahoo, Google) con los que su fuente principal de negocio es la transaccional (Ebay, Amazon).

Las diferencias entre estos tipos de negocio son tan sustanciales que no se puede augurar en el futuro un fenómeno de convergencia entre ambos. Actualmente el 93,5 por 100 del negocio conjunto de Yahoo y Google procede de los ingresos publicitarios mientras que, en el otro extremo, las transacciones comerciales generan el 95,2 por 100 del negocio conjunto de Ebay y Amazon. Los intentos de Ebay, por ejemplo, de entrar en el mercado publicitario, parecen más una forma de obtener algún ingreso publicitario por actividades que ya están vinculadas a mercados transaccionales, pero no una apuesta clara por la convergencia de actividades.

A la luz de estos posicionamientos tan extremos, la opinión generalizada es que no se producirán procesos de integración vertical, sino que los dos tipos de negocio, centrados en la publicidad y las transacciones, coexistirán en el futuro próximo, y lo que sí se producirán serán alianzas estratégicas entre los participantes.

Estas alianzas futuras servirán para aprovechar las potencialidades y los puntos fuertes de las compañías aliadas, creando sinergias, y para protegerse de movimientos corporativos que ya se han producido en este mercado, como la alianza entre Yahoo y Ebay.

Finalmente, es procedente destacar que en este escenario futuro con previsible profusión de alianzas estratégicas, la gran incógnita es la reacción de Microsoft, ya que es el único jugador que mantiene una estrategia de integración vertical y que no ha realizado ningún posicionamiento reciente.

16
Jun

Todos contra Google (3)

Escrito el 16 junio 2006 por Salvador Aragón Álvarez en Uncategorized

La guerra entre los principales infomediarios se está librando simultáneamente en diversos frentes que pueden asociarse a distintos tipos de ingresos. El primero de ellos es el de la publicidad, el segundo el de las transacciones sea comercio, y finalmente el de los servicios adicionales.

En el frente publicitario se compite mediante dos armas complementarias. Por un lado todos los contendientes implicados (Google, Yahoo, MSN) hacen uso de sus buscadores como plataforma publicitaria. En este sentido, la batalla global esta siendo ganada por Google, que pese al lanzamiento del nuevo MSN Search, es el buscador al que se dirigen más del 48% de las consultas que se generan en la red.

En segundo lugar, los principales contendientes luchan por captar el mercado publicitario en websites ajenos mediante en desarrollo de redes de anunciantes. En este sentido, la considerable ventaja que Google logró a partir de 2000 con su servicio AdWord, ha impulsado el desarrollo de nuevas plataformas publicitarias por sus competidores. Dentro de este movimiento, Yahoo ha anunciado el lanzamiento de la plataforma que sustituya a YSM (Yahoo Search Marketing) en el tercer trimestre de 2006, mientras que Microsoft ha lanzado numerosas señales al mercado alrededor de su próximo Microsoft AdCenter.

El otro frente de batalla lo constituye el comercio online. El crecimiento sostenido de las ventas online ha sido capitalizado hasta ahora por los infomediarios transaccionales, tanto basados en modelos de precio fijo (tiendas online), como en aquellos que soportan un modelo de precio variable (subastas online).

En este sentido, los infomediarios de contenidos han evitado la confrontación directa optando por captar tan sólo una parte de los ingresos tradicionales dirigiendo a sus usuarios hacia los vendedores más consolidados. La compra por parte de Yahoo en el año 2004 de Kelkoo, uno de los buscadores de productos más populares en Europa, así como el desarrollo por parte de Google de Froogle, son pruebas claras de esta evolución

El último de los frentes plantados en la alianza hace referencia a los servicios adicionales que puede aportar y facturar un infomediario. En este sentido los infomediarios han apostado por el desarrollo de servicios adicionales orientados a monetizar algunas de sus actividades. El ejemplo más claro es PayPal, un medio de pago específicamente diseñado para ser utilizado dentro del mundo de las subastas online, caracterizado por su bajo coste, y por su facilidad para ser utilizado tanto en cobros como pagos. El crecimiento de este modelo “parafinanciero” le ha permitido alcanzar casi los 90 millones de cuentas activas, y ser adquirido finalmente por Ebay a mediados del año 2002 por un monto que superaba los 1.500 millones de dólares.

En esta búsqueda de servicios adicionales ambos tipos de infomediarios han puesto su interés en mecanismos que permitan la extracción de valor en las comunidades propias de un entorno Web 2.0. Imitando el ejemplo de PayPal, los principales infomediarios percibieron los medios de pago como vía natural para lograr dicho objetivo. Sin embargo, el dominio de PayPal obligó a Yahoo a abandonar su servicio PayDirect, – desarrollado conjuntamente con HSBC-, y a Amazon a limitar el alcance su Amazon Payments.

13
Jun

Todos contra Google (2)

Escrito el 13 junio 2006 por Salvador Aragón Álvarez en Uncategorized

Dentro del ecosistema que se introdujo en el post de ayer, su primera década de vida puede ser clasificada como una búsqueda incesante de un modelo integrado verticalmente. La evolución de jugadores como AOL o Microsoft ilustra perfectamente esta tendencia.

America Online (AOL) nace en 1983 como un proveedor de servicios online para juegos sobre Atari, para convertirse en 1985 en una de las compañías pioneras en ofrecer los servicios propios de un ASP. Tras un crecimiento espectacular en la década de 1990, AOL era considerada como la compañía que simbolizaba Internet en los Estados Unidos de América.

Tras sus inicios como ISP, AOL expandió sus actividades a otros posicionamientos del ecosistema Internet. Sumando a su portal propio el portal que aportó Netscape tras su adquisición en 1998, America Online se situó como uno de los infomediarios con mayor tráfico en el mercado estadounidense.

El camino hacia la integración vertical fue impulsado de forma decisiva por la fusión con Time Warner en el año 2000. Esta asociación con uno de los principales proveedores mundial de contenidos, convertía a Time Warner-AOL en un jugador presente en los tres posicionamientos centrales del ecosistema Internet, al que se añadió el de proveedor de dispositivos tras sus inversiones en televisión interactiva (AOL TV), o en PC orientados al mercado doméstico. De hecho, en este último campo, una de sus iniciativas se desarrollo en España junto con socios locales bajo la denominación de AOL Avant.

Sin embargo, algo más de seis años más tarde, los resultados de esta integración vertical han distado mucho de ser los deseados. De hecho, los mercados comentan insistentemente el interés de Time Warner por deshacerse de AOL. La reciente compra por parte de Google de un 5% del antiguo ISP, ha sido interpretada como un primer paso en este sentido

Y si la integración vertical no ha sido existosa, el intterés del juego se despalza hacia los infomediarios. A ellos dedicaremos el próximo post de esta serie. Una seriq que, no en vano, se titula todos contra Google.

13
Jun

Todos contra Google (1)

Escrito el 13 junio 2006 por Salvador Aragón Álvarez en Uncategorized

El pasado 25 de mayo de 2006 dos de las principales compañías en el ámbito de Internet, Ebay y Yahoo decidieron unir sus fuerzas frente a una amenaza compartida: Google. Esta alianza, que se limita inicialmente al mercado estadounidense, intenta combinar algunas de las fortalezas de ambas compañías. Mientras que Ebay puede comenzar a explotar su potencial como soporte publicitario gracias a la tecnología de gestión de anuncios que aporta Yahoo, esta última compañía podrá comenzar a utilizar PayPal, un popular sistema de pagos “person to person” adquirido por Ebay en 2004.

Más allá de su impacto inmediato en los mercados, esta alianza supone la constatación de un hecho: el mercado de la infomediación ya es miembro de pleno derecho del ecosistema de la convergencia digital. Y tras más de un lustro de intentos de integración vertical, los jugadores especializados han alcanzado su madurez, y su propio camino hacia la rentabilidad.

El primer paso para poder comprender la naturaleza de alianzas competitivas como la anunciada por Yahoo y Ebay pasa por entender su posición dentro del ecosistema sectorial que es Internet. Dentro de este ecosistema pueden distinguirse cinco posicionamientos básicos de acuerdo a una cadena de valor claramente definida donde tienen cabida tres elementos definitorios: el acceso, los servicios, y el interfaz con el usuario.

La provisión de acceso implica a los proveedores de red o Network Service Provider (NSP) junto por los proveedores de acceso a Internet más conocidos como Internet Service Providers (ISP). Dada su fuerte dependencia de la infratesructura de red, ambos posicionamientos han sido ocupados por las operadoras de telecomunicaciones tanto en su variante de proveedoras de red troncal (backbone), como de acceso (local loop).

Los posicionamientos más específicos del ecosistema Internet se dan en la provisión de servicios. Aquí se ubican por un lado los proveedores de contenidos (CSP), y de forma más específica los Agregadores o Aggregation Service Providers (AgSP) que actúan como verdaderos intermediarios en la provisión de información online, de ahí que sean frecuentemente denominados como infomediarios.

Es dentro de esta categoría de infomediarios o agregadores es donde compiten Yahoo, Google, o Ebay, aunque dentro de posicionamientos distintos. Tanto Google como Yahoo son modelos de infomediación basados en contenidos, mientras que Amazon o Ebay son modelos de intermediación basados en la transacción. Ambas categorías muestran un modelo de ingresos muy distinto. Mientras que en los infomediarios de contenidos el núcleo de los ingresos tiene su origen en la publicidad, en los transaccionales lo constituye el margen o la comisión por las ventas realizadas o inducidas.

El último de los posicionamientos corresponde a un elemento a menudo olvidado pero que está adquiriendo una importancia creciente: la provisión de los dispositivos de acceso a la red. Tras una vinculación casi total al ordenador personal, la aparición de nuevos dispositivos como navegadores portátiles, o los Set Up Box (STB) vinculados a la televisión interactiva, están dotando de creciente relevancia a la parte final de la cadena de valor en el ecosistema Internet.

En el próximo post centrremos nuestra atención en el posicionamiento central: los infomediarios y la batalla que en ellos se está dando.

24
Abr

Mario

Escrito el 24 abril 2006 por Julian de Cabo en Uncategorized

El viernes murió Mario. Ese era el nombre que dábamos todos a José Mario Álvarez de Novales; la persona que abrió para todos nosotros el camino de la tecnología en el Instituto, y que hizo nuestras vidas mejores de lo que hubieran sido de no haber tenido la suerte de conocerlo.

Intento no escribir en nombre propio porque Mario no era de nadie, excepto de Paz y de Nacho. Pero me va a resultar difícil porque una de sus muchas virtudes fue la de hacernos sentir a todos que teníamos un lugar especial en su corazón. Voy a hablar de un hombre que fue capaz de convencernos a todos de que a cada uno nos quería de un modo especial, porque simplemente lo hacia de verdad. Nunca ese cariño que nos regalaba a todos le supuso una contradicción, porque tenía un corazón tan grande que allí cabíamos todos sin dejar de ser quienes éramos.

Y es que Mario, que formó a tantas personas, nunca hizo copias de sí mismo, sino que actuaba como aquel Miguel Ángel que sostenía que la belleza la dejaba Dios dentro de cada bloque de mármol, y que su única tarea era quitar lo que sobraba para que todo aquello saliera a la luz. Mario nos quitó esquirlas a todos, pero con un amor, una entrega y una delicadeza que jamás hicieron daño, por duro que fuera lo que nos tuviera que decir.

Porque otra de las cosas que le distinguieron es que, en un tiempo donde todos tendemos a dar un paso atrás para no herir ni siquiera con el roce, Mario nunca se callaba nada. Tenía un compromiso absoluto con la verdad. Con una Verdad con mayúsculas en la que creía profundamente, y que trasladaba a su vida cada día, demostrándonos que la verdad nunca es hiriente si se expone con amor.

Creo que fue ese amor que Mario sentía por la vida y por los que le rodeaban, lo que le llevó a ser la persona positiva que conocimos todos. Para él, que vivía de la luz y de la verdad, los problemas terminaban casi siempre convertidos en oportunidades que nadie, excepto él, éramos capaces de ver.

Esa mezcla de calidez y de inteligencia, que fue una bendición para todos, la recuerdo en los últimos años convertida en mil anécdotas divertidas cuando dábamos algún paseo por el campus. Era como pasear con la Esperanza de Triana: en cada esquina le paraba alguien para “cantarle una saeta”, y él atendía a todos con la misma sonrisa y el mismo interés. Daba igual que el origen del paseo hubiera sido salir a eliminar un poco de presión tomando una horchata con un amigo; Mario era el Mario de todos mucho antes que el de sí mismo.

En él, esa inteligencia, que le hacía ver mucho más lejos que la mayoría, no sólo era compatible con su capacidad de darse a los demás, sino también con el interés real por escuchar las opiniones de todos. Porque todas les interesaban, de todas sacaba partido, y todas las agradecía fueran positivas o negativas, amables o ácidas, fundadas o absurdas. Las opiniones ajenas eran oportunidades de aprender y de mejorar en una vida que no tuvo otro Norte que la búsqueda de la verdad en cualquiera de sus manifestaciones.

Como no podía ser de otro modo porque al final (o al principio) Mario era cristiano. Un cristiano sin adjetivos; con una fe tan sencilla como la que se resume en el “amarás a Dios sobre todas las cosas y al prójimo como a ti mismo”.

Y aunque me dé vergüenza decírtelo en público, Mario, me pasé dieciséis años esperando encontrarte un fallo, y sólo he sido capaz de verlo ahora que te has ido por un tiempo.

Probablemente tu único error ha sido que nos amaste más que a ti mismo.

Hasta siempre, amigo.

6
Feb

Convergencia y Conocimiento (y2)

Escrito el 6 febrero 2006 por Salvador Aragón Álvarez en Uncategorized

En el post del pasado viernes se presentaron los arquetipos del homo legens y del homo videns en términos de su forma principal de adquisición y distribución de conocimientos. En este post abordaremos cual puede ser la manera en la que el homo convergens afronte esos procesos.

En primer lugar el homo convergens va a continuar con la tendencia hacia lo visual que ha caracterizado al homo videns. El surgimiento del mercado de la imagen digital donde nuevos dispositivos incorporan funcionalidades para la captación, almacenamiento y distribución de imágenes y videos va a reforzar el predominio de la percepción visual.

Desde el punto de vista de la herencia del homo legens, el homo convergens puede terminan siendo una evolución de blogger actual. Su capacidad para agregar información sintetizada va a ser una habilidad innata en él, aunque ello irá en detrimento de su capacidad de generación de contenidos y conceptos originales. De hecho los análisis efectuados en los actuales blogs ponen de manifiesto un índice de endogamia muy superior al de los medios escritos comparables.

Este fenómeno puede ser incluso modelizado acudiendo a ley de Zipf que va a multiplicar su importancia en el entorno convergente. Mientras que las fuentes de información va a verse multiplicadas, la generación de información, o mejor dicho de conocimiento, será un recurso proporcionalmente cada vez más escaso.

El análisis de estas tendencias puede arrojar alguna luz sobre los servicios que va a demandar el homo convergens. Por ejemplo, ante la multiplicidad de estímulos, los servicios audiovisuales que demandará serán cada vez de menor duración, en respuesta a una economía de la atención cada vez más exigente.

Para atender a sus necesidades de agregación, síntesis y búsqueda de información, la estela marcada por Google continuar en una nueva generación de herramientas de gestión de la información.

Y por último, en la búsqueda de orientación, el homo convergens acudirá a las comunidades, donde lo relevantes, lo verdadero y lo justo será determinado por consenso. Aunque no necesariamente lo sea.

3
Feb

Convergencia y Conocimiento (1)

Escrito el 3 febrero 2006 por Salvador Aragón Álvarez en Uncategorized

A lo largo y ancho de los casi 100 post que jalonan esta bitácora ha quedado patente el impacto de la convergencia digital en los ámbitos económico, social, tecnológico, regulatorio e incluso personal. Sin embargo todavía nos quedaba por comenzar a explorar el impacto de la convergencia en un elemento crítico en nuestra definición como personas: el conocimiento.

Siguiendo las enseñanzas de nuestro maestro Julián de Cabo sobre la evolución y superposición de medios podemos remontarnos a la primera revolución convergente: la imprenta de tipos móviles allá en el siglo XV. La difusión del material impreso permitió un importante esfuerzo de formalización del conocimiento, al que se asocio unas posibilidades de difusión del mismo nunca vistas hasta entonces. Aparece el homo legens como paradigma, cuyo mejor ejemplo lo podemos encontrar en Leibniz, capaz de publicar una cantidad ingentes de tratados y cartas, que son todavía hoy objeto de descubrimiento, estudio y catalogación.

La hegemonía del homo legens se ha mantenido hasta el último tercio del siglo XX. En esa época el crecimiento de los medios audiovisuales ha propiciado la aparición de una nueva figura: el homo videns en palabras de Giovanni Sartori. En sus propias palabras lo que caracteriza al homo videns es su concentración en su capacidad de ver, no en la de pensar. De forma mucho más directa mientras que el homo legens se caracteriza por generar abstracciones, o en palabras más llanas conceptos, el homo videns es “una criatura que mira pero que no piensa, que ve pero que no entiende“.

Esta transformación en nuestra forma de adquirir conocimiento no ha terminado. La aparición de los nuevos medios convergentes esta propiciando un nuevo cambio que impulsa el nacimiento del homo convergens. Un nuevo tipo de ser humano caracterizado por una nueva forma de adquiri y difundir conocimiento que analizaremos el próximo lunes. Hasta entonces.. muy buen fin de semana.

5
Ene

Carta a los Reyes Magos

Escrito el 5 enero 2006 por Salvador Aragón Álvarez en Uncategorized

Cercanos ya a la festividad de los Reyes Magos, y contagiado por el espíritu navideño, no puedo resistir la tentación de escribir una carta con algunos de los deseos que nos permitirían impulsar la convergencia digital en España.

Al igual que los Magos de Oriente, comenzaría por el oro. Los servicios convergentes demandan de financiación por parte de las empresas para su desarrollo, y de capacidad adquisitiva por parte de los usuarios. No cabe duda que el primer paso para el desarrollo de una sociedad digital es que sus ciudadanos puedan permitirse los servicios ofertados. La relación existente entre la renta disponible y el grado de penetración de Internet nos ofrece un buen ejemplo de ello.

Así mismo, una sociedad convergente madura debe ser capaz de generar una constante oferta de nuevos servicios, para lo que sus empresas deben contar con los recursos suficientes. Por ello la innovación y la productividad, como generadores de riqueza, constituyen un primer deseo para este año 2006.

El segundo de los presentes que la tradición asocia a los Magos es el incienso, utilizado como símbolo de adoración y reconocimiento. En esta carta a los reyes convergentes sin duda este papel estaría cubierto por un incremento en el uso de los dispositivos y servicios digitales. Un crecimiento no soportado por un mero deslumbramiento si no por la constatación que su utilización mejora la productividad de nuestras empresas, y la calidad de vida de nuestros ciudadanos.

Y por último se encuentra la mirra, un símbolo de dolor, pero también de humanidad. Y en este sentido no podemos si no pedir que la convergencia sirva para hacernos más humanos, satisfaciendo las aspiraciones que nos definen como tales. Si la convergencia digital no sirve para que nos comuniquemos, relacionemos, conozcamos, divirtamos y aprendamos mejor, su desarrollo va a carecer de sentido. Por lo tanto, la adecuación de los servicios convergentes a nuestro contexto vital, es un tercer deseo que no puede faltar.

Y con la esperanza de que esta carta llegue a su destino, no me queda si no desearles un muy feliz año 2006

21
Dic

The Mind We All Share

Escrito el 21 diciembre 2005 por Salvador Aragón Álvarez en Uncategorized

“The mind we all share”, con estas palabras de John Cage, inicia Geoge Dyson una de las reflexiones más inteligentes (articulo en Edge) que he leído sobre Google y su impacto futuro en nuestras vidas. Tomando como punto de partida la historia de los últimos 50 años de desarrollo de los sistemas y tecnologías de la información, desde Von Neumann hasta el día de hoy.

Dyson divide el universo computacional en tres niveles: el de los problemas computables, el de los no computables, y el de aquellas cuestiones que en principio son computables pero que somos incapaces de expresar en términos que los ordenadores puedan comprender. Tras esta clasificación, salta a la vista que mientras que el uso que hacemos de la tecnología se centra en el primer nivel, nuestra vida se desarrolla fundamentalmente en el tercero.

Es en este salto de un nivel a otro donde Google actúa. Asume que las respuestas “están ahí fuera” y que tan solo deben ser recogidas y colocadas junto a las preguntas que la gente plantea. Si observamos con cuidado todos los desarrollos de Google vemos que, bajo cualquiera de sus formas, su misión es tomar una repuesta (información) ya existente y asociarla a nuestras preguntas, no al revés como nos parecería lógico.

Una cita de uno de los ingenieros de Google confirma esta aseveración. Comentado el desarrollo de Google Books afirma “We are not scanning all those books to be read by people, we are scanning the to be read by an AI (Artificial Intelligenece).

Y sin duda en esta linea veremos los próximos desarrollos, plantéese una pregunta y Google probablemente estará allí reuniendo información de cualquier tipo, ya existente, y dándole una respuesta. Lo cual, sinceramente no es poco.

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y mostrarle contenido relacionado con sus preferencias mediante el análisis de sus hábitos de navegación. Si continua navegando, consideramos que acepta su uso. Puede cambiar la configuración u obtener más información aquí. Aceptar