Archivo de la Categoría ‘Telecom’

21
Mar

La química en las telecomunicaciones

Escrito el 21 Marzo 2006 por Julian de Cabo en Telecom

Según la Enciclopedia Libre Universal en Español una reacción química es un proceso mediante el cual una o más sustancias (elementos o compuestos) denominadas reactivos, sufren una transformación para dar lugar a sustancias diferentes denominadas productos.

Yendo un paso más allá, la misma enciclopedia concreta que una “Reacción de adición” es aquella reacción química donde dos o más sustancias se unen para para formar un solo producto.

Y si alguno de nuestros amables lectores se está preguntando qué tienen que ver la química y las telecomunicaciones, habrá que aclarar que andamos pendientes de ver qué trae como consecuencia de largo plazo la fusión de ambas Telefónicas.

Que la operación es buena, parece claro. Pero para valorar cuanto de buena en concreto nos falta ver el resultado de la reacción. Si nos quedamos en el simple recorte de costes para obtener una compañía capaz de dar un mejor nivel de eficiencia, algo se habrá conseguido. Pero con poco recorrido en el tiempo.

Lo ideal sería que se produjera una “reacción de adición” donde la suma de dos telcos tenga como resultado una empresa convergente, que es algo cualitativamente distinto de las partes que la integran. Y que tiene una vocación de competir por un mercado mucho más amplio, y con un nivel de riesgo mucho mayor … porque también se corresponde con un potencial de negocio infinitamente más atractivo, cuyas oportunidades pretenden ser capturadas por un conjunto de competidores mucho más agresivos y globalizados. Y es que como decía el proverbio, “los caminos fáciles nunca llevan lejos”.

Parafraseando con una cierta maldad el lema de uno de sus “coopetidores” lo que nos falta es saber “¿Hasta donde quiere Telefónica llegar hoy?”

7
Mar

Espacio físico y espacio virtual

Escrito el 7 Marzo 2006 por Julian de Cabo en P2P, Telecom

Hace ya algunos años desde que Rayport y Sviokla se descolgaron con el término “marketspace” para contraponerlo a la realidad física que, desde siempre, se había denominado como “marketplace”. Debemos estar hablando de una fecha de allá por el 94, cuando todo estaba empezando y se ponían las bases de lo que iba a ser la revolución digital.

Ha sido ese marketspace el lugar donde cuajaron iniciativas como EBay, Amazon, Google, o tantas otras que cambiaron nuestras vidas y cuya misma existencia sería inconcebible sin él.

Es también en este espacio donde surgen las comunidades que, como saben los asiduos de estas páginas, son uno de los temas que nos tienen más impresionados últimamente. Y dentro de las comunidades, el mundo del P2P que está llamado a sustentar la siguiente gran revolución. Sin duda, la segunda gran oleada es la oleada del P2P.

Como hemos dicho en repetidas ocasiones, si el ámbito de intercambio de estas comunidades fue inicialmente el mundo de los contenidos, hace tiempo que lo han transcendido para entrar de lleno en mundos como el grid computing que ya está entre nosotros, o como varias otras iniciativas que están en marcha en materia de colaboración a través de ese amplísimo concepto que es P2P.

Curioso porque una de las conclusiones es que parece existir una cierta fascinación por hacer de la revolución tecnológica una base para la vuelta al trueque como forma de vida, por más que lo “trocado” sean cosas tan sofisticadas como contenidos digitales o potencia de cálculo.

Y estando en estas, están empezando a aparecer iniciativas P2P cuyo ámbito es ya el mundo de las telecomunicaciones. Días atrás se han publicado un par de comentarios por aquí considerando pros y contras de alguna de las iniciativas en este sentido, y donde sólo echo de menos una consideración relevante: que a diferencia de experiencias previas cuyo ecosistema fue el marketspace, iniciativas como Fon deberán ser capaces de nacer ahí para concretar su existencia en el espacio físico. Un P2P sobre contenido es viable porque transcurre dentro de un límite alcanzable por todos los que operan en el marketspace, pero si queremos montar un P2P sobre comunicación, el problema está en que necesitaré “hacerlo real” para hacer llegar su beneficio a los participantes.

Y me temo que eso es harina de otro costal.

2
Mar

Otra verdadera revolución

Escrito el 2 Marzo 2006 por Julian de Cabo en Telecom

Por José Enrique Álvarez Fernández, EX-MBA Instituto de Empresa

Hace tiempo que salió en prensa una noticia que en cierto modo estaba esperando. A pesar del tiempo transcurrido no deja de tener vigencia y, por supuesto, mucha importancia que dos empresas como Google y Skype, junto con dos firmas de capital riesgo, aporten un capital de 18 millones de euros al proyecto FON liderado por Martín Varsavsky.

El objetivo de FON no es otro que el de crear una comunidad de global de conexiones WiFi que permita dar acceso a miles de usuarios para lo que establece diversos modelos de afiliación al movimiento FON, representados por sus diferentes clases de usuarios, llamados: Linus, Aliens y Bills.

No quiero entrar a describir o discutir el modelo de negocio de FON pero lo que si me parece muy interesante son las motivaciones y consecuencias de la alianza de dos de las empresas más pujantes en el ámbito de Internet.
Como ingeniero que soy tiendo a pensar basándome en aproximaciones por lo que si miramos la alianza en una primera aproximación nos surge la pregunta:¿Cómo se complementan estas empresas? Para averiguar eso, siempre he pensado en que se debe ir al core del negocio de cada compañía por lo que podemos deducir que FON aportará la infraestructura de acceso Wifi, Skype sus servicios de VoIP y Google aportaría todo el acceso a contenidos (más las sorpresas que a buen seguro nos prepara).

Si a este planteamiento le unimos un comentario del mismo Martín Varsavsky en el que indicaba que se sentía timado cada vez que utilizaba los servicios de un operador de telefonía, podemos plantearnos que el objetivo de esta alianza -y no creo descubrir nada- no es sino crear un operador alternativo de telecomunicaciones.
Según una noticia aparecida en el diario El Mundo, desde el 14 de noviembre de 2005, fecha en la que FON se presentó en sociedad, se han unido a la comunidad más 8000 foneros y se han vendido mas de 3000 equipos. El movimiento esta en marcha.

Pero, la pregunta más interesante es ¿cómo van a responder los operadores de telecomunicaciones tradicionales ante esta nueva alianza?

Pues -y esto es pura especulación- no creo que le den demasiada importancia ni verán el peligro al igual que han hecho con otras iniciativas como Skype. Sin embargo si pueden prohibir a sus clientes el compartir su ancho de banda ya que en muchos contratos así se especifica. Asimismo, la Comisión del Mercado de las Telecomunicaciones (CMT) también puede tener algo que decir ya que en ocasiones anteriores ha prohibido y multado a ayuntamientos que querían ofrecer al pueblo una conexión gratuita a Internet mediante WiFi.
Y eso solo mirando la parte del acceso. La inclusión de Skype en la alianza hace pensar que pudiera prestarse servicios de VoIP móvil siempre y cuando los terminales terminen de desarrollarse adecuadamente y se solucionen determinados problemas técnicos que impiden una autentica movilidad.

Actualmente FON (no descubro nada nuevo porque ha salido en prensa) está en conversaciones con Ya.com y Jazztel para establecer acuerdos de colaboración pero supongo que no serán las únicas. No me extrañaría, que FON estuviera en conversaciones o planteándoselas con proveedores de terminales móviles capaces de utilizar el software de Skype para prestar servicios de VoIP.

Creo que este artículo no estaría completo si no incluyera un comentario sobre una propuesta que ha realizado Google junto con Earthlink para proveer a la ciudad de San Francisco de una infraestructura de acceso Wifi (en dos modalidades, gratuito o de pago). Esto tiene su importancia porque encaja perfectamente con el movimiento FON y demuestra un planteamiento estratégico de Google para posicionarse.

En definitiva, creo que la alianza entre estas empresas se complementa perfectamente tanto en sus negocios core como en sus planteamientos estratégicos y si se consiguen solucionar los problemas que pueden encontrarse en el ámbito legal y regulatorio, las alianzas con los proveedores tecnológicos adecuados y se consigue llegar al gran público, entonces podemos tener una verdadera alternativa al stablishment actual.

Por mi parte, no perderé de vista esta iniciativa.

15
Feb

A vueltas con la VoIP

Escrito el 15 Febrero 2006 por Julian de Cabo en Telecom

Por José Enrique Álvarez Fernández, EX-MBA Instituto de Empresa

La voz sobre IP (VoIP) lleva entre nosotros bastantes años, si bien no es hasta hace bien poco tiempo que ha adquirido una relevancia social que ha disparado las preocupaciones de los operadores de telefonía fija y de telefonía móvil.
Pero ante la pregunta de porqué se preocupan en este momento los operadores de telecomunicaciones y antes no, la respuesta surge de manera casi inmediata. Hace unos años no nos encontrábamos en la situación de convergencia digital en la que actualmente vivimos.
Es precisamente la convergencia de los mercados digitales, a saber, telecomunicaciones, tecnologías de la información, electrónica y contenidos audiovisuales en todos los ámbitos posibles de convergencia (tecnológico, económico, social y regulador) lo que esta permitiendo que exista una oferta de productos y servicios en el mercado que, tradicionalmente estaban restringidos a los operadores de telecomunicaciones pero que ahora se abre a nuevos entrantes o players como veremos más adelante.
Por otro lado, tenemos el desarrollo de los accesos de banda ancha que permite que un mayor numero de usuarios pueda aprovechar en toda su extensión las ventajas que los nuevos servicios ofrecen.
Y, ¿cuáles son las ventajas de la VoIP para un usuario?. Casi todo el mundo sabe o intuye que el principal atractivo de la VoIP es que todas las llamadas que se hagan entre los usuarios de un mismo proveedor de servicio son gratuitas y que, además, el precio de las llamadas a teléfonos fijos y móviles que no estén con el mismo proveedor el precio es mucho más bajo que si se utilizara la red tradicional. Esto, como es obvio, supone un importante ahorro de costes sobre todo para las empresas.
Otra de las principales ventajas es lo que se ha denominado nomadismo, es decir, poder utilizar los servicios en cualquier lugar del mundo siempre se cuente con el equipamiento necesario (típicamente un ordenador y una conexión de banda ancha). Mientras escribo esto me imagino en la habitación de un hotel después de una reunión maratoniana, enchufado a la conexión de banda ancha proporcionada por el hotel, hablando con mi mujer vía Skype. Lo más curioso es que como los dos somos usuarios de Skype, el coste de la llamada será cero euros. Bueno, eso si el uso de la banda ancha en el hotel y el ADSL de casa fueran gratuitos.
En definitiva, y como si de una definición se tratara, la VoIP aporta la capacidad de comunicación en tiempo real en cualquier sitio utilizando un único dispositivo que en cada momento aprovecha la infraestructura disponible más eficiente en costes y prestaciones, de manera transparente al propio usuario.
Desde el punto de vista regulatorio la VoIP se considera actualmente un servicio sobre la banda ancha. A priori, ningún país del mundo (con la excepción de Finlandia) lo considera un producto sustitutivo de la telefonía tradicional, y por tanto sujeto a sus exigencias (calidad, números de emergencia, numeración geográfica, servicio universal,”). Sin embargo, este planteamiento inicial se está revisando lo que sin duda tiene una incidencia muy importante en los actuales modelos de negocio. De hecho, Skype se considera como una empresa que desarrolla software y por tanto la Comisión del Mercado de las Telecomunicaciones no intenta regular el servicio que ofrecen.
Pero, ¿qué impacto puede tener la VoIP en el mercado?
Si se analiza la evolución de las cifras del negocio de la voz desde el año 2000 revela una importante tendencia de migración de minutos de tráfico de voz de la telefonía fija a la telefonía móvil, un incipiente fenómeno de reducción de las líneas fijas, y un importante avance de los accesos a Internet de banda ancha.
Ante este fenómeno de migración de los operadores de telefonía fija deberían preocuparse por su actual modelo de mercado si bien, su preocupación se ve minimizada por el espectacular desarrollo de las líneas de banda ancha que está compensando la pérdida de minutos de voz.
Pero no hay que perder de vista que el desarrollo de las líneas de banda ancha conjuntamente con la tecnología de VoIP se presentan como elementos rupturistas a medio plazo en la evolución del mercado.
Los operadores de VoIP (Skype, Vonage, etc) son operadores que para el incumbente (operador tradicional) son un ISP robándole el tráfico de voz típicamente internacional o de larga distancia (los de mayor coste) ya que el cliente continua teniendo un número de teléfono, ahora asociado a una dirección IP, y puede realizar llamadas tanto a clientes dentro de la red del operador, como fuera de ella usando la red pública conmutada.
De esta manera, los usuarios de Skype, por ejemplo, pueden llamar de manera gratuita a otros usuarios de Skype y a coste de llamada local a numeros de telefono fuera de la red Skype. Con este modelo, Skype, ofrece a sus clientes formar parte de una comunidad en la que todos los que estén en ella se benefician y así establecer un sistema de lock-in para evitar que otros operadores puedan quitarles clientes y así reducir su tasa de churn.
En resumen, los distintos agentes del mercado tienen los mismos objetivos:
* Creación de mercados que aumenten la base de clientes.
* Incremento el ARPU y la satisfacción de los usuarios.
* Reducción del churn.
* Reducción de los riesgos del negocio y optimización de los costes
En la medida que estos accesos de banda ancha pueden tomar la forma de accesos inalámbricos, basados por ejemplo en tecnología Wi-Fi, el, por ejemplo modelo de Vonage generalizado de este modo podría colisionar con los intereses ya no de operadores de telefonía fija, sino de operadores móviles. El uso de la tecnología IP, ligada a un acceso inalámbrico, que permita cursar no ya datos, sino también voz, abre nuevamente perspectivas e incertidumbres en el negocio de la voz.
Por ultimo, la VoIP acerca el mundo de la telefonía al mundo de los datos, y con ello el software adquiere protagonismo. Si el software puede convertirse en el nuevo protagonista, los operadores de comunicaciones tradicionales pueden perder su hegemonía a manos de los desarrolladores de software y de aquellos más cercanos a los equipos donde este software residirá o no. El posicionamiento de empresas como IBM y Microsoft en el emergente mercado de las live communications hace prever que finalmente entrarán en la industria de aplicaciones cliente software VoIP, y con ello, de lleno en el mundo de las nuevas telecomunicaciones.
En conclusión y en mi modesta opinión la VoIP tiene todo para desencadenar a medio plazo importantes transformaciones en el negocio de la voz tanto fija como móvil. Es la nueva killer application.

18
Nov

New roles for IT Executives: Leaders

Escrito el 18 Noviembre 2005 por Ricardo Pérez Garrido en Telecom

As convergence is driving the need of collaboration for companies in different markets, executives need to learn new skills related not only to innovation and change, but also to the creation and deployment of new incentive systems attached to those concepts. Telecom, media and entertainment industries are matching and mixing their offers, creating new markets, and destroying others faster than ever.

In the same line, new software architectures, with Web Services and Service Oriented Architectures as leading players in everybody’s projects, are forcing a different understanding of the role that the IT department has to assume inside companies. There has been much discussion about what has been called “the new role of the CIO”. The truth is that we need a different set of skills for the IT department. With flexibility, collaboration and cost as key drivers for those departments for the next few years, performing supporting activities is no longer the key. The role now is to be part of the race. A race that means offering new services fast, adapting to what the customers are demanding and being able to structure them from the building blocks that several companies or business units can offer.

I have been hearing the question for the last two years. ¿Why SOA? ¿Why web services? The answer is clear, but not simple: they need a different approach to what IT does for many companies. They mean collaboration, not only with different companies, but also, and more important, within the company, to re-define processes and how they are built, and create a new role for the CIO and the IT department: being inside the business, enabling change and rapid reaction. This new role means creating opportunities for change from inside, from those evolving processes and its newly gained flexibility. The great difference is going to be in the way companies change their organizations to promote those new roles.

Although integration and collaboration are buzzwords right now, I firmly believe that they are also key concepts for the next years. At least in an industry that is trying to find new ways to offer services that we can only envision at this point. The ones we already now (like VoIP) are changing not only the business landscape but also how society interacts and grows.

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8
Nov

Movilidad y regulación

Escrito el 8 Noviembre 2005 por Julian de Cabo en Telecom

Tal vez el factor más importante que explica el cambio de modelo de negocio en las telecomunicaciones fijas sea la separación entre redes de acceso y prestación de servicios. Hace años que vemos como normal trabajar con dos empresas: una que nos conecta a una red y otra que sobre dicha red nos da acceso a Internet, servicio de voz o lo que corresponda.
Esa separación ha hecho posible que los mercados se vuelvan más competitivos, ha permitido que la especialización lleve a mayores eficiencias, y ha dibujado una industria completamente diferente a la que existió en la era de los monopolios.
En sentido contrario, el mundo móvil ha venido caracterizándose hasta la fecha por la prestación conjunta de acceso y servicios, con la excepción parcial de los operadores móviles virtuales en aquellos países donde se han puesto en marcha. Y tal vez sea ahí donde radique el hecho de su mayor rentabilidad actual. Mientras esa unidad exista, gozarán de mayor estabilidad y unas mayores facilidades para rentabilizar las inversiones.
Pero pensar que el futuro de una determinada compañía esté ligada al mayor o menor peso del negocio móvil en su composición de ingresos creo que es un error. Y lo creo por dos razones de orden completamente distinto. La primera, es que para sus clientes cada vez existe menos la diferencia “fijo o móvil” y lo que va importando es el acceso en banda ancha. La segunda, que como dijo von Ihering, “un solo párrafo del legislador convierte bibliotecas enteras en basura”.
Y si esos argumentos no fueran buenos, recurramos a la praxis y al examen de lo sucedido en los diez últimos años en el sector. Si sobre esa base alguien se atreve a pronosticar que los próximos diez serán un ejemplo de estabilidad, es seguro que se equivoca.

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7
Nov

Telefonica’s European ambition

Escrito el 7 Noviembre 2005 por Ricardo Pérez Garrido en Telecom

Telefonica’s anouncement this week of its acquisition of O2 (BT’s spin-off four years ago) shows its ambition to compete not only in emerging markets (Latin America – Presentation on Telefonica’s Leadership in Latin America here– and recently China) but also in the european market outside Spain.

The move raises questions about the direction of the company in its strategy to be the european leader in a converging scenario. With more than 116M mobile customers but no broadband presence in UK and Germany is difficult to se how it will help Telefonica’s integration path announced by Cesar Alierta earlier this year as being at the center of their strategic plan towards 2008.

One of the best assets O2 has to offer is its experience in highly competitive markets, where Telefonica had no presence before. A experience that could be key to face increasing competition from Vodafone in Spain and future expansion plans in other european markets. The evolution of technologies that can change competition in mobile devices like WIMAX or the popularization of free WI-FI (initiatives like FON will be common place if they solve regulatory problems) adds aditional pressure.

With revenues of traditional voice services shrinking and growing competition in broadband, learning from hihgly competitive markets (where innovation is taking to the mass market services in the edge of broadband and mobility) sounds like a good option.

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5
Oct

El huevo y la gallina

Escrito el 5 Octubre 2005 por Julian de Cabo en Telecom

Cuando en estos últimos días vemos cómo se suceden las orfertas para mayores y más baratos anchos de banda, no podemos evitar acordarnos de aquellos tiempos en que los modems a 9.600 baudios nos hacían pensar lo lejos que quedaban nuestros iniciales 2.400 para conectar al BBS de turno.
Consciente de que sueno como el abuelo Cebolleta, aun recuerdo cómo bajé de un BBS de Salamanca el McAfee que nos permitió limpiar del Instituto el dichoso virus “Stoned” que había infectado las aulas de informática. Dos horas de conferencia telefónica a 1.200 para bajar los no mucho más de 300 KB de cada uno de sus módulos (el scan.exe y el clean.exe, ¿recuerdan?). El coste prefiero no calcularlo, aunque, por otra parte, en aquellos días no había modo de obtener un antivirus que no fuera ese.
La historia que les cuento debe corresponder al año 91 del pasado siglo poco más o menos. Es por tanto una historia de cuando no existía Internet, pero los ordenadores comenzaban a conectarse entre sí. Luego llegaron Compuserve (acabo de comprobar, pasmado, que aun existe, incluso como URL), Goya y la Infovía y el panorama cambió.
¿Cambio?.
En aquellos días teníamos sistemas de correo que interoperaban entre sí (mi 70630.2137 de Compuserve valía para Internet añadiendo el “@compuserve.com), formábamos en los BBS comunidades estructuradas donde ganábamos privilegios en función de lo que aportábamos, probábamos programas en regimen shareware, e incluso sabíamos de la existencia de “lugares obscuros” donde obtener software comercial sin pagarle a nadie.
De algún modo, todo lo bueno y lo malo de la red actual estaba allí aunque fuera en embrión. Pero por más ilusionados que estuviéramos los “iluminados” de la época, nunca hubiéramos podido suponer lo que el aumento de ancho de banda y de potencia de cálculo iban a traer en poco más de diez años.
Con tanto anuncio de que “esto” vuelve a crecer exponencialmente, la pregunta es ¿somos capaces de imaginar lo que nos espera para dentro de otros diez?

28
Sep

Evolucionar con el negocio: después de Triple Play

Escrito el 28 Septiembre 2005 por Ricardo Pérez Garrido en Telecom

La oferta de triple play que se está haciendo común en operadoras de todo el mundo presenta interesantes problemas para estas compañías en términos organizativos, de producto, de imagen, de gestión de oferta… Un lío para empresas que hasta hace poco hacían voz y datos (seguramente por separado), y poco más. La tarea ahora requiere gestionar una oferta que incluye contenidos de muy distinto origen. Incluye también buscar ofertas de servicios para un negocio -voz- que se va cada vez mas a un modelo de tarifa plana. Es un camino sin remedio ante ofertas como VoIP y conectividad 24h en móviles.

¿Es razonable pensar que el cambio en el tipo de servicios que ofrecen debe forzar un cambio en su relación con los clientes? Parece que no solo es razonable, sino que, aquí también, se trata de un camino que habrá que recorrer forzosamente. De repente el operador de turno es la puerta de entrada de casi todo el entretenimiento del hogar. Si a esta situación añadimos que la nueva generación de consolas va a ser fundamentalmente un instrumento para el juego online, pasamos al escenario “puerta de entrada de todo el entretenimiento”. Esto supone que las oportunidades para hacer ofertas interesanes a usuarios con distintos perfiles se multiplique Pero al mismo tiempo lo hacen las capacidades necesarias para identificar y dar respuesta a estas oportunidades.

El esquema anterior está explicado de forma muy sencilla en la famosa “Long Tail” de Chris Anderson, editor de Wired. The Long Tail describe la mayor eficiencia que se puede lograr en un mercado de bienes digitales al poder dar servicio a grupos minoritarios (antes desatendidos) gracias a las estructura de costes implicada en la distribución de “productos” digitalizados. Ese se convierte en el trabajo de las operadoras: no solo poner la conectividad, sino ser capaces de explorar las posibilidades de dar servicio a pequeños grupos de interés y obtener rentabilidad en el camino.

¿Que cómo se hace? Seguramente pensando no solo en términos tradicionales de red, tecnología y provisión de servicios, sino también de herramientas para colaboración entre unidades de negocio y creatividad e innovación a la hora de proponer y desarrolar ofertas de servicio. La oferta actual es solamente 1+1+1, abocando a una competencia por captar clientes que vuelve a la discusión sobre quién se beneficia de la inversión en la tecnología de la “última milla”. ¿Se puede realmente hacer algo más, o son solo ideas visionarias sin posiblidad de pasar a la realidad?

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