Archivo de la Categoría ‘Telecom’

30
Nov

Lo que cuesta la tecnología y estar conectados

Escrito el 30 Noviembre 2006 por Ricardo Pérez Garrido en Telecom

Cuando uno se pasa casi veinte horas en un mismo día entre aviones y aeropuertos no puede dejar de preguntarse poqué esto de estar conectado es tan complicado. Todo el mundo con su telefono a cuestas, buscando conexión, intentando buscar la mejor forma de conectar el ordenador. El legislador europeo ha declarado que quiere favorecer los costes de conexión entre diferentes países y aclarar que tipo de tarifas se pagan cuando uno está fuera de su país. En todo caso seguramente el siguiente paso debería ser hacer lo mismo con los contratos de datos que casi todos queremos tener cuando estamos fuera de la oficina.
El hecho de que el estar conectados en la oficina y en casa sea ya algo natural hace que nos sorprendamos más cuando, al cambiar de entorno, esa conexión casi total se pierde. No pasa nada si es un día, dos a lo sumo. Pero cuando te pasas una semana fuera entre varios paises la cosa se complica. ¿Cual es el potencial de mercado para contratos de este tipo? Los aeropuertos están llenos de ejecutivos volando de un lado a otro, buscando negocio y encantados de conectarse a sus compañías y sus datos con los medios que pueden. Con más y mas empresas entrando a competir en comunicación y datos móviles, una de las preguntas clave es cual será la base alrededor de la que van a construir sus ofertas. Las necesidades del cliente, de grupos de clientes como el que genericamente he descrito aquí, sería, probablemente, un buen punto en el que empezar.

2
Oct

Telecomunicaciones y Bolsa

Escrito el 2 Octubre 2006 por Julian de Cabo en Telecom

La entrada del otro día en torno a la diferente evolución bursátil de las telco y otras compañías del megasector convergente ha sido de las que más comentarios ha recibido en este blog. No sé si eso será indicio de interés en sí mismo, pero el caso es que incluso estos días he tenido compañeros que me han comentado el tema en charlas de café. Así que vuelvo a ello con alguna consideración adicional … y ánimo de cerrar el tema una temporada, que tampoco es el tema bursátil el campo donde más cómodo juega un servidor.

Enfocado desde un punto de vista de “profesional de telecomunicaciones”, creo que el mayor lastre que tienen las compañías de telecomunicaciones es el riego de “commoditización”. Es decir: pasan de vender algo cuyo consumo puede crecer o decrecer (comunicaciones clásicas) a vender otra cosa cuyo consumo es fijo (banda ancha en tarifa plana) … pero aun no han encontrado qué servicio pueden facturar sobre esa banda ancha. Tanto es así que, si se mira bien, el debate sobre la Net Neutrality no es para proteger servicios, sino para protegerlos en el momento en que se les ocurran, porque aun no hay nada que discriminar en positivo.

Adcionalmente a eso, hay dos riesgos grandes sobre estas compañías, que son el regulatorio y el tecnológico. En el primer caso, es indudable que los ingresos de casi todas las compañías dependen de las reglas de juego que -constantemente- cambian los organismos encargados de la vigilancia del sector … piensen a título de ejemplo en lo que podrá significar la irrupción de los operadores móviles virtuales para los ingresos de las telco móviles, por no mencionar el hecho de que la aparición cambiará un tema relevante: el cliente “será” del dueño de la marca, y no de quien realmente presta el servicio que es el dueño de la red. En cuanto al riesgo tecnológico, y ahora que “el producto” se llama banda ancha, no está nada claro que la propiedad de una red de tipo “x” sea garantía de estabilidad como lo fue en el pasado. Bastaría con que la tecnología “y” permitiera entregar el mismo ancho de banda a mitad de coste para que la empresa que usa “x” tuviera problemas graves … más aún si la tecnología “y” fuera inalámbrica y quien la explotase decidiera acabar de una vez con la antinatural manía de dar “servicio fijo y servicio móvil” y se planteara, simplemente, “dar servicio”.

Esos son algunos de los factores que condicionan el panorame de las telcos hoy. Interesante para mirarlo desde fuera, pero con mil incertidumbres para gestionarlo desde dentro.

27
Sep

La (poco sexy) reconversion de las telecos

Escrito el 27 Septiembre 2006 por Julian de Cabo en Telecom

En línea con lo comentado hace días sobre el grisáceo momento de las telecos europeas, merece la pena preguntarse qué motiva el triste comportamiento bursátil de casi todo el sector.
Comparando al conjunto de las 4 grandes en Europa con Google en Yahoo Finance el último año, impresiona ver como excepto Telefónica que repunta mínimamente, el resto de telcos pierden entre 12 y 20 puntos porcentuales durante el último año. La cara opuesta es un Google que, pese a venir de valores extremadamente altos, aumenta su cotización en casi un 30% a lo largo del mismo periodo.
No soy para nada experto en cuestiones bursátiles, pero la sensación que produce todo esto es que el sector como conjunto ha perdido el atractivo que tuvo hace años, y que operaciones tan buenas como puede haber sido la de O2 con Telefónica dan, escasamente, para no perder valor.
Arriesgando una hipótesis: ¿puede deberse a que el negocio al que se dirigen es, en el fondo, la reconversión de un negocio “de ingresos variables” a uno “de ingresos fijos”? No soy quien para contestar a esto, pero sí parece claro que frente a estrellas emergentes como el buscador, el negocio de banda ancha corre el riesgo de terminar siendo percibido como una utility. Sólido pero poco atractivo.
¿Se atreverá alguien a ponerle el cascabel al gato? O al menos … ¿sabrá alguien cual es el cascabel?

22
Sep

European Telecoms at the crossroads

Escrito el 22 Septiembre 2006 por Ricardo Pérez Garrido en Telecom

Related to the coment by Julian on European Telecoms and their role in the ability of Europe to compete in this new stage of evolution of what has been called the networked economy – or what the EU calls the Information Society-, The Economist runs a story this week about the competitive landscape that the european incumbents are facing and the latest movements.

The fact is that while some governments are holding to a stake in their “national champions” -DT and FT- others, like Telefonica or Vodafone are trying to evolve rapidly and gain size and muscle to compete globally. The article refers to size as a value for a future negotiation with content providers, which assumes a future where content creators will be clearly leading way for the additional revenues that the industry needs after the revenues for voice minutes finally dissapear in the next years. Their competitive situation is quite different, and the news about TIM’s sale by Telecom Italy have created not only surprise, but also a new opportunity to take positions in another european country, which has been part of the strategy of all the major companies, and in the next months we will probably see all major european markets as part of the competition amongst the big national champions. In the meantime, the regulator is adding some noise to the system with the regulation of the roaming prices.
While everybody is focusing on the new bundles, adding all their opperations and waiting for the customer to buy more and more multimedia content, the fact is that the killer application for multimedia and broadband are peer-to-peer netwoks, and only small number of content producers are being able to sell their products over these new channels – and most of them associated to the other big success that is the iPod.
Is there a chance for the survival of a european telecom giant? Some of them – Telefonica and Vodafone at the top of the list- have big chances of winning size and keeping their international profile, but they probably need home markets where they can develop and test new products and invent what the Information Society really is, not what the regulatory bodies would like it to be. That probably doesn’t mean keeping a participatory stake as a nation to defend a company, but probably moderating the agresiveness with which national regulation impacts competition, and a careful analysis of the definition of competition and what is good for a society, and for its customers.

13
Sep

El contestador convergente

Escrito el 13 Septiembre 2006 por Julian de Cabo en Telecom

Si hay un ejemplo curioso en el mundo telco de como la convergencia mueve las cosas es, probablemente, el recorrido histórico del actual servicio de contestador.
Hoy nos parece un servicio de red tan habitual que no llama la atención para nada, pero si tiramos la vista atrás, el recorrido es parecido a:

1.- Inicialmente se trató de un aparato pagado por el abonado de las líneas fijas, que era grande, caro, exclusivo, vinculado a un sólo lugar físico y completamente minoritario. Ignoro quien los fabricaba pero la marca era la del operador.

2.- La llegada de los productores de electrónia orientales, pasamos a ver aparatos de una sola cinta propiedad del usuario que los pone en la línea a su propio riesgo, y que tienen una cierta capacidad de ser gestionados en remoto.

3.- Hoy no existe línea de comunicación de voz que no tenga asociado este servicio, que se presta desde la red, y sin coste para el usuario. Nadie paga ya por un aparato para poner en casa.

… ¿Se había planteado alguno de los lectores cuando se ganó más dinero a costa de los contestadores?

Y es que, a veces, la convergencia es sorprendente.

26
Jul

IP Multimedia Subsystem. IMS. Sounds familiar? Well, it should, in fact, sound familiar, because is one of the key technologies for the services that are going to populate your communication services in the near future. Yes, I said communication services, not fixed, cable, xDSL, mobile… It doesn’t matter. The standard (IMS is a set of communication standards) has evolved to allow telecom companies to offer additional services over their IP networks.
You can have access to all your multimedia services, and the system (your mobile phone, your IPTV, your computer…) will recognize you and let you switch sources, receive only one invoice, access the same service from different platforms… that is real convergence.

With more and more broadband at home and in our pockets, the advent of video services in the same session with voice, instant messaging, gaming… makes the need to coordinate the initiation of all those services and its back office management (how you bill them, how to change from mobile to fixed lines, how to keep the user identified at any time…) a priority for telecom companies and their providers. Just try to find IMS in any of the major network providers. See, they are all playing the game.

It has also bad news. The standards are under development. That means technologies that are not completely trusted, which implies slow deployment. That also means (remember, standard) the creation of a new software infrastructure that is based in open standards, taking some power away from the Telco’s, and sending it to the application providers. That could create a new space for competition delivering services directly to customers. But obviously the carriers are not happy about it. What we will see in the next months is a new breed of services combining fixed and mobile communications, voice and data… an opportunity for creativity and a challenge for the industry to develop new concepts. Hopefully we will also see and evolution of prices to help in the roll out of those services.

22
May

Si el modelo “punto a punto” no es excesivamente novedoso, el modelo de comunidad de acceso rompe radicalmente la visión que hasta ahora la industria mantenía en torno a la provisión de acceso.

El modelo de comunidad de acceso implica que cada usuario de la red actúa de forma simultanea como cliente y proveedor de dicho acceso. En palabras muy sencillas, se trata de una transposición, – y perdón por el término jurídico -, del tradicional P2P orientado a compartir contenidos, al mundo del acceso.

La viabilidad de este modelo depende de dos aspectos complementarios. El primero de ellos es garantizar que el valor aportado por este acceso a los usuarios supere al ofrecido por las infraestructuras tradicionales. El segundo es encontrar un modelo de generación de ingresos que haga viable al agregador que cohesiona a la comunidad de clientes que usan/proveen del acceso.

En términos de valor aportado, el factor determinante va a ser el logro de una masa crítica de usuarios. Dicha masa crítica garantiza tanto la cobertura del acceso como la generación de ingresos que sostengan al negocio. En términos de cobertura el modelo de comunidad de acceso depende fuertemente de la densidad de accesos. Por ello, los desarrollos iniciales se van a dan en zonas urbanas, aportando un tipo de acceso que podría calificarse como metropolitano.

Así mismo, el logro de una masa crítica asume que para el cliente, las ventajas aportadas por la comunidad de acceso superan a las de un acceso convencional. En este sentido los aspectos a considerar van a ser la cobertura, la calidad de acceso y el sistema de incentivos. Mientras que los dos primeros dependen fuertemente de la densidad de miembros en la red en cada localización geográfica, el tercero esta determinado por la política de incentivos que define el agregador de la comunidad.

Estos incentivos estimulan al cliente a compartir su propia infraestructura de acceso. De acuerdo a los estudios existentes sobre comunidades, estos pueden adoptar la forma de reconocimiento personal (estímulo de la vanidad), condiciones preferentes en el uso de recursos comunes, y finalmente retribuciones pecuniarias.

Por último, no podemos olvidar el modelo de ingresos por parte del agregador. Una rápida revisión de los modelos transaccionales basados en comunidades que han surgido a lo largo de los últimos años permiten aventurar dos enseñanzas. Los modelos de ingresos variables según el uso dificultan la construcción de estas comunidades, frente a modelos de tarifa plana, y debe prestarse una especial atención a los ingresos asociados a servicios complementarios al servicio básico ofertado por la propia comunidad de acceso.

Con todos estos ingredientes, el camino hacia estos modelos esta abierto. Y las posibilidades que WiMAX plantea pueden ser el catalizador definitivo para un éxito, quizás no tan global como se plantea, pero si muy relevante en contextos donde el acceso tradicional muestra sus limitaciones más evidentes.

18
May

En un post anterior se comentaron las posibilidades que la tecnología WiMAX ofrecía desde un punto de vista tecnológico. Con estas bases ya es posible discutir las posibilidades de acceso y los modelos de negocio que ofrece.

Sin duda, el modelo más sencillo es el denominado “acceso punto a punto” que replica el ya disponible a través de Wi-Fi en numerosos contextos. En esta modalidad existe una separación radical entre la provisión del acceso y el usuario que, en el caso de WiMAX, es posible extender a a espacios mucho más extensos.

Dentro de este modelo es probable que asistamos a la aparición de un modelo de uso genérico y otro de uso específico o dedicado. El modelo genérico será orientado a la provisión de acceso inalámbrico en comunidades y áreas con un radio en torno a los 15 km, lo que en buena medida va a implicar una substitución de Wi-Fi en entornos ahora muy populares como el de acceso semi-subvencionado en poblaciones. Sin embargo, Wi-Fi mantendrá su hegemonía en los entornos locales, tanto domésticos como corporativos.

También dentro del modelo punto a punto vamos a ver la aparición de modelos basados en Wi-Max para usos muy específicos. En modelos donde el coste de comunicación se a crucial, WiMAX puede sustituir con ventaja a las redes móviles tradicionales en aportar servicios a voz (a través de VoIP), o transmisión de datos para aplicaciones específicas. En este aspecto se debería prestar una especial atención a lo que podemos denominar “telemetría WiMAX”.

Este desarrollo de redes WiMAX específicas puede verse impulsado por la ventajas que aporta WiMAX para un despliegue muy rápido de la red. El reciente ejemplo de Nueve Orleáns, donde tras las inundaciones, se creo que apenas una semana una red básica de datos soportada por WiMAX y Wi-FI, ilustra esta capacidad (ver noticia).

20
Abr

Por Sergio Cervantes Martínez, IE MBAP 2006 y VoIP Platform Specialist at ONO.

En el mercado residencial de los operadores fijos de telecomunicaciones, la unidad básica de negocio es la propia vivienda. Sin embargo, los patrones de comportamiento de cada miembro de la familia son totalmente distintos. Por ejemplo, las necesidades que presenta el padre de familia son totalmente diferentes a las que pueden presentar sus hijos en edad adolescente.

Con la telefonía fija tradicional, el operador de telecomunicaciones no es capaz de distinguir estos patrones de comportamiento porque desconoce qué miembro de la familia está utilizando este servicio

Con la VoIP desaparece está limitación. Para poder utilizar tanto MSN, Skype y los futuros servicios que ofrecerán los operadores de telecomunicaciones, el individuo debe registrarse en el sistema mediante login y password para disponer de su propio directorio de contactos y su número personal.

Este es el principal motivo por el que la VoIP se convierte en una poderosa herramienta de fidelización ya que permite obtener un mayor rendimiento de los sistemas de Business Intelligence y CRM por el hecho de ofrecerle unos datos más detallados. La VoIP permite conocer los diferentes usos que cada uno de los individuos residentes en el hogar utilizan dentro del abanico de funcionalidades adicionales que ofrecen los servicios de convergencia y multimedia VoIP sin el esfuerzo en coste y en aceptación que supone la realización de estudios de mercado obteniendo un resultado mucho más preciso.

Facilitará la identificación de posibles tendencias y necesidades de los clientes (¡!! un operador proactivo con el cliente y no reactivo con la competencia ¡¡¡), la posibilidad de realizar ofertas cruzadas con otros productos (ahora que el mercado se dirige hacia el n-play: televisión con programación personalizada, promociones personalizadas en telefonía móvil etc…) así como acciones de marketing directo en función de los patrones individualizados de utilización de los servicios de telecomunicaciones.

Si las estrategias de los operadores de telecomunicaciones pasan de forma ineludible por la mejora en la atención y el servicio ofrecido al cliente, la VoIP se presenta como un instrumento para facilitar la fidelización y reducir la tan temida tasa de desconexión.

22
Mar

La física en las telecomunicaciones

Escrito el 22 Marzo 2006 por Salvador Aragón Álvarez en Telecom

Si en el post de ayer Julián nos hablaba de la química en las telecomunicaciones para ilustrar el resultado final de la integración de las Telefónicas fija y móvil, hoy vamos a emplear la física para intentar determinar algunas de las causas de dicha integración.

Quizás la primera ley pertinente sea aquella enunciada por Parménides que hacia referencia a la impenetrabilidad de la materia. En física esta ley nos dice que dos cuerpos no pueden ocupar el mismo espacio en el mismo momento. En el ámbito de la convergencia digital, ello podría traducirse por que dos empresas bajo una misma marca (percibida) no puede ocupar de forma indefinida un mismo nicho de mercado.

Y es que la convergencia de redes pone cada vez más de manifiesto que el acceso a servicios de comunicación es percibido por el cliente como una necesidad única, que progresivamente quiere ser vista de forma independiente al tipo de red que provisiona el servicio, sea esta fija, móvil o híbrida.

La segunda de las leyes nos acerca a la física cuántica. Los lectores de ciencias recordarán como la ley de Planck nos decía que los saltos de los electrones de un orbital a otro demandaban de una energía mínima que se medía en cuantos. Pues bien, en las telecomunicaciones estamos asistiendo a algo similar, la concentración de las operadoras tradicionales requieres de una dimensión económica mínima, que permita adquisiciones o en el peor de los casos, una defensa adecuada. En este sentido el unir los ingresos crecientes del móvil, con los decrecientes de la fija, produce un nivel energético superior.

Para terminar no podemos olvidar a la gravedad. Y la gravedad en la convergencia digital toma la forma de comunidades. Al agregar un volumen mayor de usuarios en todos sus servicios, Telefónica esta permitiendo el desarrollo de comunidades mayores. Unas comunidades que correctamente articuladas pueden suponer una ventaja competitiva imbatibles. Algo de lo que otros competidores como FON son muy conscientes.

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