Archivo de la Categoría ‘Telecom’

29
Abr

Apple y el modelo de negocio del iPhone

Escrito el 29 abril 2008 por Julian de Cabo en Telecom

Cada vez más se lee sobre la posibilidad de que Apple altere el sistema de distribución limitada mediante aliados estratégicos del iPhone en favor de un esquema más tradicional. No está nada claro si la razón va ligada a lo problemático del control de exclusividades o a intentar optar a una mayor parte de la tarta en telefonía, pero algo hay tras el último icono de la manzana. Y como todo ello coincide con la rumorología sobre el lanzamiento de una nueva versión con capacidades WiFi, GPS incorporado y alguna cosa más, lo que no hace sino incrementar la sensación de suspense. Recordemos además que el giro dado a los iPods los acerca mucho a las prestaciones del iPhone dejando de lado el apartado “telefonía”.

Es complicado anticiparse a las jugadas de Jobs, pero si su intención es competir por el total mercado de la telefonía móvil, será interesante ver qué hace con la gama de productos, puesto que el posicionamiento del iPhone es demasiado concreto para aspirar a una posición relevante como la que Apple tiene en reproductores mp3.

Tal vez la posición del teléfono de la manzana sea más homologable a la de sus PC que a la obtenida en el mercado de los mp3. Sus iMac y McBooks son máquinas de gama alta con un margen incomparablemente mejor que el de la competencia, pero con una cuota de mercado relativamente menor … aunque en crecimiento.

Habrá que esperar y ver, manteniendo una atención muy especial sobre el hecho de que alguno de los socios críticos comprometidos en la plataforma iPhone están también apostando por las suyas propias como pasa con el caso de Google y su Android.

Pero sea como sea, el hype en torno al iPhone 2.0 ha comenzado. ¡¡Hagan juego, señores!!

21
Abr

Un euro por hora

Escrito el 21 abril 2008 por Julian de Cabo en Telecom

… y hablo de comunicarse con un país tan lejano como el Paraguay. Puesto en pesetas para que los de mi edad lo entiendan, significa que pagaremos a 2,77 pesetas cada minuto de comunicación con el hemisferio austral.

Para hacer la comparación con épocas pasadas, habría que añadir que no hablamos de una llamada hecha en ámbito doméstico donde el dinero sale del usuario final hacia la telco, sino que se trata de que una empresa que trabaja “sobre la telco” pone en cada extremo de la comunicación un PC con cámara porque se trata de … ¡¡videoconferencia!! Es decir, que el euro por hora debe dar como para pagar los costes de montaje del servicio, además de cubrir lo que se lleva la telco por las líneas ADSL utilizadas.

Recordando los años en que la factura la pagaba mi padre y su base eran aquellos increíbles “pasos de contador”, cualquier parecido es pura coincidencia. Me queda lejos como para saber lo que se hubiera pagado en esas circunstancias. Pero sí recuerdo lo que sufría una economía familiar cuando un adolescente se ennoviaba con alguien de otra ciudad y empezaba a “poner conferencias”. Drama total.

Claramente, el cambio de conmutación de líneas a conmutación de paquetes ha traído tiempos mejores para muchas personas, y eso hay que agradecerlo a la industria de telecomunicaciones. Esperemos, eso sí, que en esquemas como el que cuento todos los implicados puedan seguir ganando dinero, porque de lo que hablo hoy es de que la persona que nos ayuda en casa pueda seguir en contacto con su familia por un coste más que razonable.

13
Feb

iPhone como plataforma de publicidad

Escrito el 13 febrero 2008 por Ricardo Pérez Garrido en Telecom

Estaba claro que el iPhone tenía consecuencias insospechadas en la industria. El hecho de que los mayores operadores del mundo estuviesen dispuestos a compartir sus ingresos con un fabricante de dispositivos era algo impensable hace poco tiempo. Ahora ya se sabe que los usuarios de este teléfono son los que más datos están consumiendo de entre los que tienen un terminal de última generación. El hecho de que desde siempre la usabilidad haya estado en el centro de los diseños de Apple seguramente ha tenido algo que ver en este fenómeno de repentino despegue del consumo. Otra visión, más pegada a la realidad del día a día, es que por casi primera vez había una tarifa plana de datos. Pero si la tarifa plana de datos resta unos posibles ingresos a las operadoras, la publicidad, y el poder acceder a parte de los millonarios ingresos que genera, son una fuente alternativa que genera mucho interés.

De hecho hoy se anunciaba que se crea una plataforma cuyos integrantes son las operadoras que distribuyen el iPhone en Europa, para buscar soluciones técnicas que permitan desarrollar rápidamente la publicidad en el móvil como un ingreso importante para éstas.

El hecho es que en este movimiento de convergencia también de comportamientos de usuarios, no solo de tecnologías, nuestra “vida digital movil” es cada vez más importante. ¿Quienes son sus contactos reales, los de su lista de direcciones o los que le llegan a través del móvil o su programa preferido de mensajería instantánea? La respuesta, que depende de la edad del que responde, se acerca más al movil y al IM cuanto más baja es la edad.

El reto ahora para las operadoras está en capturar parte de la publicidad que estos ávidos jóvenes -y no tanto- van a consumir (lo están haciendo ya), y no perderlo todo bajo la bandera de “off portal” que tanto les asusta.

21
Ene

Tecnología punta para el tercer mundo

Escrito el 21 enero 2008 por Julian de Cabo en Telecom

PeopleCall fue una de las compañías españolas de las que se hablaba a finales de los 90 como una iniciativa tecnológica interesante. Desarrollaron una tecnología de voz sobre IP que prometía llevar a casi cero el coste de las llamadas de teléfono aprovechando las conexiones de banda ancha.

Y como sucedió en tantos otros casos, entre la caída de los precios del teléfono, la crisis bursátil de las puntocom y la aparición de nuevas estrellas como Skype, nos olvidamos de ella sin más pensando que habría desaparecido por falta de objetivo en un mundo donde los messengers con vídeo y la banda ancha son moneda de uso corriente. En mi caso personal la daba por muerta y enterrada hasta este sábado en que, por esas cosas que tiene el destino, me encontré charlando con uno de sus actuales directivos que me contó la parte de la historia que me había perdido, y que resulta cuanto menos curiosa.

Cuando los inversores iniciales pensaron que la empresa tenía un futuro mucho menos brillante del previsto inicialmente, tuvo lugar un MBO por parte de unos ejecutivos que sí creían en el futuro del proyecto.

Hasta ahí no hay nada especialmente novedoso. Lo que llama la atención es el reenfoque que dieron al proyecto y que les ha hecho viables. Aprovecharon la sofisticada tecnología que habían desarrollado para crear un concepto de locutorio de gestión sencilla (y “rock solid” como cuenta su web) al que incorporaron un sistema de pago propio que funciona en países donde no existen tarjetas de crédito, y empezaron a visitar países del tercer mundo donde pensaban que su producto podía tener salida. El resultado hoy es una empresa que lidera el mercado de las telecomunicaciones para inmigrantes en 53 países, incluyendo algunos tan exóticos como Libia.

Vivir para ver …

6
Nov

Google y la telefonía móvil (vaya por Dios)

Escrito el 6 noviembre 2007 por Julian de Cabo en Telecom

Por pura casualidad no buscada, escribimos ayer sobre Google y los móviles pocas horas antes del anuncio de Android, la alianza con la que Google busca una posición en el futuro de estos dispositivos. Noticia de las que no solemos comentar, además, porque estará en prensa y en la web como monotema durante días. Así que aunque no nos guste hacer de periodistas, no queda más remedio que dar un repaso rápido al tema, cosa que haremos en plan de flashes rápidos.

1.- Lo que se anuncia ayer por parte de un consorcio bajo el nombre de Android parece ser una plataforma “abierta” para producir dispositivos móviles. Algo no tan diferente de dos plataformas cerradas (Microsoft y RIM), una mediopensionista (Symbian) y otras abiertas (basadas en Linux) que ya estaban presentes en el mercado.

2.- Hay miembros de Android que son copropietarios de Symbian (como Samsung) o licenciatarios de la misma (LG), otros que no son parte de ella (Motorola), otros que no están porque tienen mucho interés en Symbian (Nokia), y un par de challengers (HTC y RIM) que están comprometidos con las dos propietarias. Es decir, que de adhesiones incondicionales parece que haya pocas. Sobre todo si sumamos una ausencia estrepitosa, como es Apple en este momento, que no se suma a nada.

3.- Lo que está en juego parece ser que es el intento de que nadie tenga demasiada fuerza sobre un mercado móvil en que la publicidad (incluso en formato click to call) puede tener un peso importante en el futuro … cosa que es el negocio de Google.

4.- Parte del atractivo de la alianza para su promotor es tener dentro a algunos proveedores de telecomunicaciones. Significativamente a los europeos y asiáticos, con sólo un miembro norteamericano (Sprint). ¿Puede que tenga algo que ver con la relativa debilidad de Google en esos mercados?

Habría muchos matices más que requerirían de que tuviera más tiempo para escribir, y vocación de periodista. Lamentablemente no se da ni una ni otra, con lo que lo dejo aquí, con sólo una idea más. Que como pasa casi siempre con las jugadas de Google, era de esperar que Schmidt fuera mucho más inteligente de lo que habría demostrado si se mete a fabricar terminales. Su apuesta es extremadamente compleja pero mira muchísimo más allá de lo que se esperaba.

5
Nov

Google y la telefonía móvil

Escrito el 5 noviembre 2007 por Julian de Cabo en Telecom

Una de las especulaciones recurrentes con relación a Google es la de si entrará o no en la telefonía móvil en algún momento. Más concretamente, si en algún momento veremos en el mercado un dispositivo más o menos telefónico de marca Google.

Inevitablemente vuelve a hablarse de ello estos días con ocasión de una subasta de espectro radioeléctrico en Estados Unidos a la que parece ser que concurrirán según declaraciones de su presidente. Ríos de tinta en prensa escrita y electrónica sobre la cuestión.

Pero en casi ningún sitio van más allá de especular sobre que “Google montará su propia red WiFi”, cuando tal vez las cosas sean algo más complejas. Porque suena más a argumento de negociación frente a las telcos en la batalla por la Net Neutrality que a una necesidad real de integrarse verticalmente por parte de los proveedores de ser vicios y contenidos en la red. Puedo estar equivocado, por supuesto, pero no creo que veamos un Google dando servicios de comunicaciones en el corto plazo, y mucho menos en Europa.

Y lo que desde luego parece pura ciencia ficción es la entrada de los chicos de Schmidt en el campo de los dispositivos de acceso. ¿Alguien sabe cómo compatibilizar los márgenes de ése negocio con una cotización de “n” veces Ebitda? Serán todo lo “cool” que queramos, pero viven de lo que viven. Y lo tienen claro.

11
Oct

¿Móvil o Fijo? ¿No será banda ancha y cliente?

Escrito el 11 octubre 2007 por Julian de Cabo en Telecom

El miércoles nos hablaba Ricardo de algo que ha sido la decisión más dramática, compleja y difícil que debieron tomar las empresas de telecomunicaciones en un pasado reciente. En su comentario nos introduce, además, el que tal vez sea mejor ejemplo posible, porque se produce en un mismo país donde cada uno de los grandes competidores se apunta a una opción. Es el caso de UK con sus British Telecom y su Vodafone.

Las consecuencias llegan hasta hoy. Tras un proceso donde la tecnología móvil emergente ha sido la más exitosa económicamente, y la fija ha sufrido la no disponibilidad de oferta competitiva con ella, llega un punto donde ambas van a la busca y captura de una oferta completa.

Y la razón es simple a más no poder. La disquisición sobre las capacidades futuras de una u otra tecnología son apasionantes para los que trabajamos en este entorno. Pero la gente sólo quiere hablar y navegar, esté donde esté, al mejor coste posible y sin complejidades. Y la que paga es la gente. Tan sencillo como eso. Pretender que sea el cliente quien tome una decisión sobre la tecnología más adecuada para hacerlo en cada sitio no sólo es una estupidez y un suicidio, sino una dejación de funciones por parte de las compañías que dan servicio. No sé si alguno de los lectores conoce el divertido sketch de Cruz y Raya con la hamburguesa, pero creo que vale la pena darle una vuelta.

Los años de dirigirse al mercado con argumentarios que pretendían dotar de contenido a acrónimos delirantes como GSM, GPRS, UMTS, HSDPA, Wimax o Wifi están terminándose en bien de todos. Y si las cosas van como deben, no deberían volver más.

Por favor, dejen de preguntarnos, y limítense a darnos servicio.

Que para eso les pagamos.

10
Oct

Movil y fijo, buscando la receta

Escrito el 10 octubre 2007 por Ricardo Pérez Garrido en Telecom

Hace unos años algunas compañías de telecomunicaciones tomaron decisiones drásticas. Unos, como British Telecom, decidieron que el futuro no pasaba por la movilidad y que la infraestructura de redes de comunicacion fija sería su baza. Otros, como Vodafone, hicieron la apuesta contraria: todas nuestras comunicaciones serían móviles, o al menos las que generarían mejores ingresos. Parece que a día de hoy no están tan claras estas posiciones.

En las últimas semanas estos dos operadores han tomado decisiones que llevan a pensar a casi cualquiera que esto de las telecomunicaciones está un poco complicado. Por una parte una empresa nacional de telecomunicaciones se alía con un emprendedor que propugna el acceso “casi” libre a internet. Lo hace con gran despliegue de comunicación y entrando en el capital de esa pequeña compañía. Si además tenemos en cuenta el carácter polémico del fundador de esta pequeña y “revolucionaria” compañía, los ingredientes dan para un serial de los de después del telediario. Los otros, empresa multinacional dedicada a hacer movil tu vida, se han comprado dos empresas que dan acceso mediante ADSL en un par de mercados europeos. Esto, en teoría, no pega para nada con su negocio. Pero resulta además que ambas tienen un acuerdo en UK para dar servicio móvil a los clientes de la incumbente… un lío, vamos.

Unas cuantas ideas que a uno se le ocurren rápidamente sobre el tema estarían relacionadas con tecnologías de acceso, generación de imagen, y conseguir igualar las ofertas de la competencia. Aunque en el fondo todas se reducen a qué es lo que quiere, o más bien podría querer, el cliente. A ver si me explico. Por un lado parece que no está muy claro qué tecnologías serán las que se impongan en acceso inalambrico. Los despliegues de Wimax en USA serán un buen experimento. Por otro, el estar del lado de los pequeños parece que genera una buena dosis de imagen “joven” para una empresa que hace unos años tenía unos índices record de quejas por su mal servicio y que ha conseguido cambiar rápidamente, pero sin poder desprenderse todavía de ese lastre que muchos operadores nacionales han tenido durante muchos, demasiados años. Finalmente parece fácil pensar que ante una oferta completa de fijo, televisión, internet y móvil, con una sola factura y con un precio ajustado, muchos clientes querrán hacer su vida más sencilla. Esto es bueno también a nivel comercial, porque básicamente el que consigue vender este paquete conoce todas las necesidades de comunicación y entretenimiento digital de su cliente… un caramelo demasiado apetecible como para dejarlo pasar.

Si uno se pone en los zapatos del que toma las decisiones, parece que la conclusión es correr como un loco hacia el cliente, y ser capaz de ofrecerle todo lo que necesita ya mismo. Aunque eso cueste inversiones y alianzas complejas. Por parte del cliente lo que esperamos todos es que nuestra vida se simplifique un poco. Julián hablaba hace poco de sus problemas para conseguir que le dejasen comprar un nuevo terminal y añadir una línea mas a su relación de muchos años con un operador. Si lo trasladamos a ofertas, está claro, como ya comentábamos también aquí, que es complicado enterarse de que le ofrecen a uno. Ahora lo que queda es profundizar en el desarrollo de productos que nos permitan pasar de casa a la calle, al trabajo, a cualquier sitio, de forma que nuestra “personalidad digital” se mantenga. Agendas sincronizadas, llamadas a través de múltiples plataformas, servicios de alquiler o pago de contenidos en cualquier dispositivo… Otras empresas que están intentando que nuestra vida digital sea más fácil están teniendo bastante éxito (¿les suena Google?), a ver para cuando los operadores se preocupan de verdad por lo que el usuario quiere.

3
Oct

La (peculiar) orientación a cliente de las telcos

Escrito el 3 octubre 2007 por Julian de Cabo en Telecom

No sé si alguna vez comenté en estas páginas que llevo siendo cliente de la misma compañía de telefonía móvil desde hace años. No recuerdo cuantos con precisión, pero tanto mi número como el de mi mujer empiezan por “60X” lo cual da idea de la antigüedad de ambos contratos.

No estoy particularmente contento con el servicio que recibo ni con los precios que me aplican, pero antes de recalar en mi actual compañía probé unos meses con otra y todavía no me he repuesto de la impresión. Lo cual no sé si constituye un buen motivo para seguir con la actual, pero es mi motivo.

El caso es que últimamente me llaman de vez en cuando, lo que parece indicar que barruntan mi poco entusiasmo por sus servicios. En lugar de bajarme la tarifa o mejorarme el servicio me llaman y me ofrecen cosas. Cosas que generalmente me importan bastante poco, y que tiendo a no creerme porque la experiencia me dice que jamás contribuyeron a aminorar mi factura. Eso sí, debo admitir que últimamente han aguzado el ingenio, y para mi solaz particular, se empeñan en considerarme empresa. No sé si porque los dos teléfonos de casa están a mi nombre o alguna otra razón de peso equivalente, pero por más que intento explicarles que no soy una pyme, es perfectamente inútil.

Sea como fuere, esos lamentables contactos telefónicos entre mi suministrador y yo no han conseguido todavía que me dé de baja. Es más, por alguna deficiencia genética que desconozco, decidí el otro día que era hora de dar de alta otro móvil para mi hija con ocasión de su 14 cumpleaños. No crean que con ello trato de vengarme de mi hija por los quebraderos de cabeza que me proporciona su preadolescencia, sino que se trata de un tema de pura practicidad. Seguirán mandando facturas separadas para mejor descontrol, pero al menos los sobres serán del mismo color lo que facilita su archivo.

Dicho y hecho. Cogí mi moto y me planté en una tienda exclusiva de mi proveedor. Porque mi proveedor se orienta tanto al cliente, le tiene tanto respeto, es una cosa tan grande para él, que prefiere no verlo ni tocarlo, no sea que lo vaya a estropear. Y por ello delega en unos tipos muy simpáticos de una tienda cercana a casa que me sonrieron mucho … al menos hasta que llegó un momento en que me pidieron una fotocopia de un extracto bancario. No sé si a ustedes les pasa igual, pero cuando uno lleva pagando facturas religiosamente a un proveedor desde hace como diez años, espera en su inocencia no tener que volver a enseñar un certificado de limpieza de sangre. Y menos si se trata de ampliar negocio para el proveedor. Pero por más que intenté hacerle comprender a mi interlocutor que no suelo andar por el mundo con certificados bancarios, ni estoy dispuesto a darlos al primer indocumentado que me los pida, fue inútil.

Visto que el ex-sonriente vendedor no estaba dispuesto a hacer excepciones con un pre-insolvente como yo, decidí trasladarme a una cadena de grandes almacenes, para ver si tenía más suerte.

Pero la cosa empezó mal. Tras treinta minutos de cola esperando a que una sola cliente terminara de no se sabe bien qué, accedí a una señorita la mar de amable que mudó su cara cuando le dije querer contratar un teléfono con la compañía X. Una lástima, porque la amable señorita, en un ataque de lucidez previo, sí me había dicho que no necesitaba unos datos bancarios que ya conocía. En este caso me quedé sin contratar porque el sistema informático de la empresa de telecomunicaciones había dejado de funcionar y llevaban toda la tarde sin poder dar altas.

Bien mirado, tampoco me fue tan mal. La parte negativa es que no conseguí el dichoso teléfono. La positiva es que al menos he pasado una tarde sin que nadie se empecine en explicarme que soy una pyme. Aunque no estoy nada seguro de que eso resulte un consuelo para mi hija.

25
Ene

Convergencia telefonía fija y VoIP

Escrito el 25 enero 2007 por Jose Enrique Alvarez en Telecom

Este año, los Reyes “Majos” han sido tan generosos de dejarse caer por mi casa y dejar un paquetito para mí. Lo que contenía era un teléfono inalámbrico dual: DECT y VoIP que me permite en un único terminal de diseño muy “Mac” tener acceso la red telefónica tradicional y a sistemas de comunicación vía VoIP, concretamente Skype. El sistema en si es muy simple: por un lado tenemos un aparatito que se conecta a la roseta de teléfono y al ordenador por un puerto USB y por otro el terminal en sí con su base de recarga de baterías. Y ya esta. Solo queda utilizar el terminal que nos permite acceder a todas la funciones de la red telefónica tradicional y las que ofrece Skype.
En principio, las ventajas parecen que se reducen a tener en un único terminal ambos servicios y que cada vez que quieras hacer una llamada por Skype no tengas que irte al ordenador para hablar. Pero la cuestión es que hay mas que en principio no parecen tan obvias y que gracias al uso he ido descubriendo.
La primera es la reducción de costes sobre todo cuando llamas a móviles, que en mi caso suponen un alto porcentaje de las llamadas efectuadas en mi casa. No solo la tarifa de llamadas a móviles vía Skype es inferior (no mucho, la verdad) sino que cada vez más gente es usuaria de Skype y el sistema te avisa cuando tus contactos se conectan con lo que si quieres puedes llamarles a coste cero vía VoIP.
Por otro lado, al ser Skype un sistema prepago puedes establecer un sistema de control de gastos mucho más exhaustivo ya que puedes asignarte un presupuesto mensual e intentar ceñirte a él lo máximo posible. Parece una tontería pero, en serio, funciona. Con el sistema tradicional de facturación de las operadoras el “susto” te lo llevabas a fin de mes y los buenos propósitos de reducción de costes duraban, por desgracia, bastante poco.
Si lo pienso con más calma, el sistema tradicional de telefonía sólo lo utilizo para llamar a 4 números. ¿Porqué?. Porque mi operador de telecomunicaciones me ofrece tarifa plana para llamadas a números fijos y esos 4 números son los únicos fijos a los que llamo.
Por otro lado y desde un punto de vista más social, me permite saber cuando alguno de mis amigos o familiares están online y potencialmente dispuestos a tener una sesión de Chat, una buena charla a coste cero, videoconferencia o una partida online.
Una de las pegas que siempre se ponen al uso de la VoIP es la calidad. Bueno, pues si no se está haciendo un uso intensivo del ancho de banda no he notado en ningún momento problemas de corte de llamadas o de pérdida de calidad. El tema de las llamadas a números de emergencia queda resuelto gracias al acceso a la red telefónica tradicional.
Lo único que le falta es que sea móvil realmente pero eso es algo que se andará poco a poco.
Pienso que la verdadera convergencia de la voz pasa por un sistema similar al descrito pero añadiendo la posibilidad de ser móvil pero manteniendo para el usuario la posibilidad de elegir que sistema desea utilizar: el tradicional o VoIP.
Con la gente cada vez más always-on es cuestión de que sean los usuarios quienes decidan que servicio les resulta más interesante tal y como marcan las reglas de libre mercado. ¿Qué opinais?

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