Archivo de la Categoría ‘Telecom’

22
Ene

t-mobile-mobile-moneyT-Mobile en USA va a ofrecer un sistema de pago móvil ligado a una tarjeta Visa de prepago, con el objetivo de captar a aquellos clientes que no pueden acceder a los servicios de banca tradicionales. Si, aún en un país tan avanzado como este, hay gente que no puede tener una cuenta bancaria tradicional o una tarjeta de crédito. La pista de que este tipo de soluciones podía tener éxito para ayudar a ofrecer servicios financieros a personas no banderizadas lo inició M-Pesa y lo ha continuado Movistar con Wanda en 12 países de América Latina. Ahora llega con una de las grandes (la tercera) en USA, y seguramente habrá más casos en función de su éxito.

Lo interesante es que se trata de que dos jugadores en teoría accesorios para los servicios bancarios modernos, un operador móvil y una empresa de tarjetas de crédito, toman posiciones en un servicio que en teoría debería ser ofrecido por los bancos. Y como además no necesitan ganar mucho dinero con este tema (ya lo ganan vendiendo planes de conectividad o comisiones y fidelizando a los clientes) pues pueden romper las tarifas y ofrecer condiciones muy ventajosas a estos clientes. Que ademas estarán encantados y seguramente seguirán con la compañía más tiempo que la media por esto del famoso “ya que” tengo estos productos aquí… pues voy a seguir porque es un poco complicado cambiarse.

A pesar de que el sector banca está intentando evolucionar a toda velocidad, le están saliendo competidores tecnológicos que atacan a los que no llegan a sus servicios, como es este caso o los primeros pasos de Square, o a los que quieren más simplicidad en sus actividades diarias, como serían los servicios actuales de Square para usuarios individuales -llegar a Starbucks y que tu café esté pedido y pagado.

Y lo peor de todo es que en muchos foros se sigue escuchando que las entidades bancarias tienen que ser startups que se muevan igual de rápido que las pequeñas empresas innovadoras. Esto, para la mayoría de las organizaciones del sector, es directamente imposible. Se han estructurado durante muchos años para intentar evitar errores, con mucha jerarquía y poca flexibilidad. Ahora es difícil cambiar de un día para otro. Lo que toca seguramente es utilizar esta capacidad de ejecución para ser capaces de convertir estos productos que van surgiendo y que tienen éxito en productos realmente de masas, mejorándolos y haciéndolos accesibles ha todos. Mientras tanto, los inconformistas seguirán inventando soluciones nuevas. No es coincidencia que los que se atrevan a cambiar las reglas sean los terceros del sector. Tienen menos que perder, mucho que ganar.

3
Sep

Ayer se anunciaba la compra, vista a nivel interno como una gran oportunidad (al menos eso es lo que comunica Steve Ballmer, CEO de Microsoft). Cuando se anunció la alianza hace un tiempo la reacción no fue muy positiva, con el clásico “dos perdedores no hacen un ganador”, Lo cierto es que la evolución desde entonces aparentemente da la razón al os críticos. Los nuevos teléfonos de Nokia, a pesar de conseguir mejores resultados no han podido capturar de nuevo la imaginación de los clientes y se quedan, a pesar de los números que le ponen en segunda posición a nivel mundial en número de unidades, muy lejos de los primeros en la categoría de smartphones.

La clave es que Microsoft se va a gastar todo lo que haga falta para intentar tener una cuota de mercado razonable en este mercado. Se juega la supervivencia como compañía en un mundo donde nuestras preferencias y uso de tecnología pasan de un mundo basado en el PC a un mundo basado en lo móvil. Todavía tienen fuerza suficiente, con 5000 millones de beneficio en el ultimo trimestre y 76000 millones en el banco para invertir.

Lo que toca es plantearse algunos escenarios posibles:

– El más positivo, donde todo funciona a las mil maravillas y son capaces de acelerar la integración y de generar otra vez interés en sus dispositivos. En este caso la cuota de mercado debería subir rápido hasta un 10% en smartphones rápido, seguramente antes en Europa que en USA porque es el mercado tradicional de Nokia. La gran oportunidad aquí está en el crecimiento de mercado en  países emergentes, acompañando el crecimiento de sus clientes y vendiéndoles un smarphone de altas prestaciones (y precio) después de que ya han experimentado uno de los más básicos. Lo complicado de esto es poner a la marca de nuevo a la altura de los teléfonos que la gente quiere tener. No está claro que Microsoft hoy sea capaz de hacer esto. Aunque todos pensaban lo mismo con las consolas y no les va nada mal.

– El mediocre, donde el negocio de smartphones de alta gama se abandona a favor de utilizar Nokia para entrar con fuerza en mercados emergentes con terminales baratos de windows y crecer así el ecosistema, tratando de en el futuro crecer en estos países y eventualmente ser capaz de relanzar la marca como opción una vez el sistema operativo es más competitivo y más conocido. Un escenario bastante probable dada la incapacidad que hasta ahora han mostrado las compañías para generar interés con sus modelos de alta gama. Las ventas han crecido, pero siguen lejos de los primeros, ni siquiera aparecen en la lista de los 5 top.

– El pesimista, donde la burocracia interna de microsoft hace que los modelos se ralenticen todavía más, que el sistema operativo no avance al ritmo que lo están haciendo Android y iOS. Esto forzaría a Microsoft a seguir invirtiendo. La siguiente en caer sería Blackberry, si es que no se la compra antes alguien para intentar utilizar su entrada en el mundo corporativo, donde todavía tiene una cierta fuerza. Muchos apuestan porque esta será la opción más clara, aunque parece que Ballmer está dispuesto a los cambios que haga falta (incluso se va a quitar de en medio) para conseguir cambiar la empresa.

Veremos si finalmente Gates vuelve de su retiro y le da la vuelta a la situación. En este juego del mercado movil estamos viendo cómo las empresas tienen que dedicarse a hacer estrategia en tiempo casi real, a ser capaces de competir y colaborar de formas que antes tomaban años para hacerse realidad y hoy meses, casi semanas. La decisión de Microsoft va a tomar cuerpo de forma muy rápida. Veremos los resultados en nuevos modelos seguramente antes de verano. A ver qué escenario (mas bien qué mezcla de escenarios) es el que se hace realidad. Seguro que no nos va a hacer falta esperar 30 años para ver el resultado (son los años que  Nokia ha estado en el negocio de móviles).

31
Ene

Telefónica Digital

Escrito el 31 enero 2012 por Julian de Cabo en Convergencia / Convergence, Telecom

Hace ya un tiempo que se anunció la última reorganización de Telefónica. Y aunque sea pronto para saber qué frutos dará la nueva estructura, no es menos cierto que movimientos como estos siempre tienen un interés, porque representan el modo en que una de las empresas que sirven de “benchmark” en el sector se plantea abordar el futuro.

De entre las novedades llama la atención que España se incorpore a una unidad que controla todo el negocio europeo, equivalente a la segunda gran unidad de negocio que es Telefónica Latinoamérica. Pero resulta aún más interesante la creación de una tercera unidad de negocio, que es Telefónica Digital.

En esta unidad se integran los portales de Terra, Tuenti, Jajah y algunos otros “activos digitales” preexistentes, así como los restos de los anteriores “verticales” que explotaban oportunidades de negocio como cloud computing, eHealth o mobile advertising entre otras. La compañía la presenta como una unidad diseñada para capturar las oportunidades de crecimiento que nazcan para la operadora en el mundo digital. Y parece que tenga lógica su despliegue, dado que debe ser en territorio digital donde deben comprar parcelas para instalar sus siguientes negocios.

La gran pregunta es si un centro corporativo tan marcado por el rigor financiero será capaz de gestionar simultáneamente dos líneas donde la disciplina lo es todo, a la par que una tercera formada por un conjunto de startups a las que se debe exigir que capturen nuevo valor en lugar de re-etiquetar viejos ingresos.

Todo un reto, sin duda. Pero como dice el adagio, “los caminos fáciles nunca llevan lejos”.

3
Nov

Gilpérez y la navaja de Ockham

Escrito el 3 noviembre 2011 por Julian de Cabo en Telecom

Vivo, como todos, desbordado por el aluvión de información. Y creo que por eso no sé, pese a haberlo mirado en Google, si las declaraciones que leo hoy atribuídas a Luís Miguel Gilpérez son las primeras que hace en su condición de máximo responsable de Telefónica en España. Pero de lo que sí estoy seguro es de que son las primeras del nuevo Presidente que me han llamado personalmente la atención.

Sobre todo porque es complicado escuchar a un ejecutivo frases como la de “Nos vamos a mover por lo que dice el cliente, no el mercado. Somos humildes y vamos a reaccionar y corregir lo que hacemos mal”, pero aún más por la siguiente que me encuentro glosada en varios medios, donde dice que son conscientes de que los deseos de los clientes incluyen “precios más reducidos, ofertas más sencillas y con mayor libertad para cambiar de tarifas”.

Suena a que alguien en Telefónica ha dedicado un rato a analizar la situación de la compañía en el mercado español y en lugar de buscar explicaciones extrañas, ha optado por lo que nos recomendaba Guillermo de Ockham: “Pluralitas non est ponenda sine neccesitate”. O lo que es lo mismo: la explicación que sea más simple es siempre la más probable de entre aquellas que sean suficientes para explicar un fenómeno. Si los clientes se van, es porque no están contentos, y si no lo están, habrá que darles lo que piden y no complicarles la vida.

Ahora sólo falta que alguien se atreva a dar el paso definitivo, que sería tan simple como garantizar a cada cliente que siempre se le aplicará la condición que le sea más beneficiosa, sin preguntarle y sin marearle con cosas que no interesan al cliente, sino a la telco. No se me ocurre un modo más eficaz de reducir el dichoso churn a cero y dejar de gastar toneladas de dinero en convencer a nadie de lo que nadie se se dejará convencer jamás.

23
May

Aburrido de Jazztel

Escrito el 23 mayo 2011 por Julian de Cabo en Telecom

Hoy ha sucedido otra vez. Poco más de las tres y media de la tarde -justo cuando veía los deportes en las noticias- vuelve a sonar el teléfono de casa, y al descolgar era de nuevo mi peor pesadilla: la comercial de Jazztel, insistiendo en ofrecerme un ADSL al que no deseo cambiarme. Confieso que hoy he perdido la paciencia y le he preguntado con voz de desesperación si existe algún modo de que me dejen en paz definitivamente.

Ha colgado sin contestarme, y como ya no sé qué puedo hacer, recurro al ciberespacio como posible fuente de alternativas. ¿Sabe alguien qué puede hacer un padre de familia como el que suscribe para evitar que le den la tabarra inútilmente? Cuando pregunto por qué hacer, es obvio que agradecería alternativas diferentes a la de darme de alta en los servicios de esa compañía. He llegado a planteármelo, pero tiene pinta de que su CRM debe ser tan malo que no sería descartable que me siguieran dando la murga.

¿Sabe alguien cuanto puede haberle costado a Jazztel llamarme un par de veces al mes (estoy siendo muy prudente) durante los últimos años? Y sobre todo … ¿sabe alguien por qué no graban junto a mi teléfono una nota donde diga que les he solicitado amablemente docenas de veces que NO me vuelvan a llamar?

1
Abr

A veces por coincidencias se da uno cuenta de lo que tiene cerca y no se había percatado. Lo del cloud computing está claro que no es promesa sino realidad, pero hoy he tenido una de estas experiencias reveladoras sobre lo confuso que le resulta al personal entender estos términos. Me había pasado a saludar a Carlos Domingo a una conferencia que organizaba hoy Enter sobre Cloud Computing, y, ya puestos, me he quedado a ver su charla. La charla, como siempre entretenida y con gran contenido, iba al final dirigida a clarificar conceptos. Y aun con un grupo de gente en la sala que se supone entendía del tema, el impacto ha sido importante, porque la confusión también lo és. Tener que diferenciar a estas alturas modos de provisión de servicios en red de las distintas capas que uno puede ponerle a las infraestructuras para hacer un delivery de servicios de TI más baratos… pues como que parece ya viejo. Carlos es bueno contando historias, pero aún así es chocante que a estas alturas sea necesario contar esta historia otra vez.

Sin embargo si uno reflexiona un poco, esto sigue perfectamente la estructura de los cambios que se producen en un mercado que está siendo “cambiado” por una innovación disruptiva que lleva años en gestación. Las tecnologías no son nuevas, solo han necesitado un tiempo para madurar y hacerse suficientemente económicas. Y están cambiando la base de lo que muchos han hecho (y vendido) hasta ahora. En este momento de madurez -aunque todavía falta mucho- entran en guerra muchos más jugadores. Por supuesto Carlos, en nombre de Telefonica, no va a decir que ellos quieren ser grandes jugadores en estos temas, pero apuesto a que veremos a empresas de este sector (telco) haciendo movimientos importantes en este área. Al fin y al cabo, pocos ingredientes les faltan para tener todo lo que hace falta para hacer el delivery de estos servicios…Supongo que al final esto encaja con lo que estamos hablando últimamente de la fuente de ingresos del futuro de las telco. Ahí va una que puede cuajar, seguramente no sola, pero si en buena compañía.

26
Sep

Las telcos entre el Mini-PC y el Macro-Teléfono

Escrito el 26 septiembre 2008 por Julian de Cabo en Dispositivos / Devices, Telecom

Resulta interesante dar un vistazo de conjunto de las novedades tecnológicas en estos últimos meses. Más aun si somos capaces de mirarlo “con los ojos limpios de un niño”, dejando a un lado lo que creemos haber aprendido sobre este mundo de la convergencia.

Esta semana la comenzamos hablando de “algo” presentado a medias por una empresa de telecos, un proveedor de software y servicios y un fabricante de hardware. Lo hemos llamado “smartphone”, pero en el fondo es un dispositivo ligero de acceso a información y servicios (entre ellos, los de comunicaciones). Me refiero, claro está, al primer teléfono que sale al mercado animado por Android.

Del mismo modo, hace pocos meses estuvimos hablando de los Net-Pc’s de Asus que, bien mirado, no son tan diferentes (y menos todavía en las versiones vendidas con conectividad UMTS de acuerdo con operadoras) a lo que nos aparece como novedad de la semana.

Pero, como he comentado en el foro de las IE Communities, creo que lo que tienen de común -y lo verdaderamente relevante- es que toda esta generación de dispositivos ligeros son posibles (y útiles) en la medida en que los servicios han ido pasando progresivamente hacia la red, y que esto nos permite usarlos con cada vez mayor independencia de tecnología, dispositivo o lugar.

Tal vez por eso me llama poderosamente la atención la aproximación tan diferente que hacen a este nuevo campo de batalla los distintos jugadores de las industrias en convergencia. Es más, si debo decir la verdad completa, me impresiona cómo son los fabricantes de hard o soft como Apple o Google los que aprovechan para vincular estrechamente dispositivo y servicio, mientras que las telco aceptan sin más su papel de puros revendedores de dispositivos que hacen de puente a los servicios de otros.

Y ya sé que gracias a estos cacharros se vende más conectividad. Pero no olvidemos que la conectividad por sí sola empieza a tener el mismo pobre papel que el cacharro … ser sólo una vía de acceso a esos servicios que tenemos en la nube, y a los que queremos llegar sin importarnos cómo ni con qué.

10
Jul

Apple, iPhone y MobileMe

Escrito el 10 julio 2008 por Julian de Cabo en Telecom

Mañana llega el iPhone 3G a España a la par que Apple presenta mundialmente el servicio MobileMe.

Y pese al ruido que se está generando en torno al terminal de la manzana, que eclipsa en cierta medida al servicio online, me parece que éste último tiene un gran interés y que mira a un plazo mucho más largo que el del iPhone en sí. Pero por si me quedaba alguna duda, acabo de recibir un email de Amazon que me recomienda que haga la prueba del servicio, y me recuerda que existe un pack familiar para 5 usuarios que tal vez sea lo más conveniente en mi caso.

En fin, que la cosa va en serio, y transciende con mucho lo ofertado por anterior servicio “.Mac” al que sustituye.

¿Novedades? Pues muchas. No sólo que hablen de “cloud” expresamente al describir el sistema (eso sólo nos interesa a unos pocos de chiflados), ni que lo describan como “el Exchange para el resto de nosotros”, sino la orientación multidispositivo que tiene desde el primer momento. No es un sistema para coordinar la información entre teléfono y PC, o teléfono y Mac o cualesquiera otras combinaciones, sino un sistema para que todos los dispositivos de un usuario estén en sintonía con una información común que reside en la red.

No sé en el caso de mis lectores, pero en el mío suena a música celestial … no más pendrives, no necesidad de horas pensando en cual de las máquinas tengo la última versión de un trabajo. Incluso no más copias de seguridad de determinada información vital (al menos en la medida en que uno confíe en el cloud de Apple).

¿Problemas? Es pronto para saberlo, pero tiene un talón de Aquiles en la asimetría del ADSL (que con su lentísima velocidad de subida hará incómoda la actualización cuando las sesiones de trabajo hayan sido grandes). El tiempo dirá cómo valora el mercado su apuesta frente a Windows Live Mesh o las aplicaciones de Google, pero Apple empieza a entrar en territorios que quedan lejos del que ocupo como fabricante de hardware … y pocas veces entra para mirar el panorama.

17
Jun

Una Comisaria Europea innovadora

Escrito el 17 junio 2008 por Julian de Cabo en Telecom

Rara es la semana en que no tenemos noticias de la Comisaria Reding. Cuando no amenaza con regular las tarifas móviles en Europa es porque propone una especie de CMT global, o porque anda ocupada en explicar algo extrañísimo sobre que puede que pronto paguemos por recibir llamadas en los teléfonos móviles.

Pero resulta que, yendo por orden, lo primero sería más que discutible, lo segundo se lo rechazaron los ministros del ramo de forma unánime, y que con relación a lo tercero, llevamos pagando por recibir llamadas desde tiempo inmemorial, aunque lo llamemos “cuota de abono”.

Y mientras la Comisaria ejerce su derecho a innovar, las facturas de los móviles crecen sin parar, guardando poca o ninguna relación con los costes de explotación del servicio, mientras que la telefonía fija cada vez da más capacidad y sale más barata a los ciudadanos.

Paradojas de la vida, sin duda.

29
May

Cae la venta de terminales móviles en Europa: oportunidad para 3G

Escrito el 29 mayo 2008 por Julian de Cabo en Telecom

Pues eso … que por primera vez en la historia, Europa registra un descenso significativo en la venta de terminales móviles. Algo más de un 15% con mayor incidencia en los terminales de gama alta y 3G.

En las zonas económicamente boyantes, sube, como no podía ser de otro modo. China, India, Latam … todas las zonas donde la economía crece y se parte de una base instalada pequeña crecen en penetración y en número de unidades. Aunque con foco en tecnologías 2G.

¿Qué debería traer esto en Europa? Pues si las cosas son como espero, el definitivo despegue de las tecnologías 3G. Dada la relación simbiótica que existe entre terminales y consumo de comunicaciones, creo que sólo la rebaja de precios de 3G tiraría del consumo de cosas como el correo o la navegación móvil que sigue estando limitado a un grupo de usuarios muy de empresa y de terminal de gama alta. Y si ello es como pienso, ese descenso haría repuntar la venta de terminales adaptados a los nuevos servicios.

La situación, en el fondo, no es tan diferente de lo que se vivió en la telefonía fija en la época en que se solapaba el negocio de banda ancha con la caída de los ingresos por llamadas en telefonía tradicional. Y el resultado está a la vista. ¿Quien será el primero en atreverse esta vez?

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