Archivo de la Categoría ‘Tecnologías convergentes / Convergent technologies’

21
Nov

Amazon presenta Kindle

Escrito el 21 noviembre 2007 por Julian de Cabo en Tecnologías convergentes / Convergent technologies

Al hilo de unos comentarios de Patxi en las Comunidades on line del IE, estuve ayer dando un repaso a una de las jugadas más interesantes que ha protagonizado Amazon en los últimos días: el Kindle.

0715covdcPara quien no lo conozca, se trata de un dispositivo hardware dedicado a la lectura de libros. Tiene un tamaño similar al de un libro de tamaño medio, una autonomía muy amplia, accede a la red inalámbrica de Sprint para poder comprar y descargar nuevos títulos en un servicio online propio, tiene capacidad interna para cientos de títulos y es ampliable para poder almacenar más … y un precio de 399 dólares que no le convierten en un dispositivo barato.

¿Que quieren que les diga?, la sensación que le queda a uno es que Kindle es a las letras como el iPod a la semicorchea. O que al menos, esa es la intención de Amazon, que empaqueta todo lo que ha hecho triunfar al dispositivo musical de Apple.

Sin embargo, la valoración de los clientes al momento de escribir esta entrada es de sólo 2,5 estrellas, con una mayoría de puntuaciones de una sola estrella (un 35% a grosso modo), frente a un escaso 20% de votos con 5 estrellas. Toda una diferencia con las valoraciones que los usuarios de Apple suelen hacer de sus productos.

No he podido leer la totalidad de las críticas, pero entiendo que estamos hablando de una insatisfacción parcialmente basada en la no adecuada relación precio/expectativas para un dispositivo “monouso”, y de precio similar al de un PC portátil de gama baja. Puede que en parte mejore a largo plazo gracias al estupendo precio (9,99 $ como máximo) que tienen las descargas de libros. Pero de momento, hay división de opiniones.

Y luego está la cuestión de que el aparato no está muy dispuesto a integrarse con el resto del mundo digital, que los formatos de los libros son propietarios, y un montón de cuestiones más que se suponen relacionadas con la protección de los derechos de autor de las obras descargadas, y que limitan su uso o al menos su funcionalidad potencial.

Muchísimas preguntas en torno a un aparato muy nuevo, y que a diferencia del iPod carece de un precedente comparable que le allanara el camino. Pero como siempre que Amazon mueve ficha … ¿a que resulta interesante?

14
Nov

Google y su Android

Escrito el 14 noviembre 2007 por Julian de Cabo en Tecnologías convergentes / Convergent technologies

Pese a que no seamos de los que pretenden estar al último berrido, movimientos como el de Android, y comentarios como el de Guzmán sobre uno de los últimos posts en torno a Google y la telefonía móvil, son de las circunstancias que le hacen a uno replantearse las autolimitaciones.

Y aunque a uno le queda en parte la satisfacción de haber acertado en que era poco creíble que los chicos de Larry y Sergey se pusieran a fabricar dispositivos, no deja de ser un tema relativamente menor.

Brochazos mucho más interesantes pueden ser …

1.- Que puede que haya una relación entre los pobres resultados de Google en Asia y esta estrategia de ataque al móvil, puesto que es la plataforma que se espera dominante por aquellos pagos en un futuro próximo.

2.- Que pese a los constantes comentarios de “no pretendemos competir con Microsoft”, Google está abocada al enfrentamiento directo con los chicos de Redmond … aunque sólo sea porque los espacios donde se espera obtener beneficios son los mismos en ambos casos.

3.- Que aunque se presente con el marchamo de “diferente y abierto” no deja de ser otra platarforma a sumar a las ya presentes en mercado, con las dificultades que ello plantea.

4.- Y que no deja de ser curioso ver como acérrimos defensores de “lo abierto” hablan ahora de lo buenos que son los estándares. Sin que se les mueva un músculo de la cara, claro. Que si no, no tendría gracia.

En resumen … que es una forma de empaquetar con brillantez un movimiento casi obligatorio para Google, pero que habrá que esperar a ver por cual de las alternativas se decanta el mercado. Y se trata de un mercado demasiado confuso y con demasiadas empresas en concurrencia como para aventurar un ganador.

30
Oct

Una semana en la manzana

Escrito el 30 octubre 2007 por Julian de Cabo en Tecnologías convergentes / Convergent technologies

Hace justo una semana comentaba mi decisión de hacer más compleja y diversa la red de mi casa, añadiendo un Mac a lo que ya era un lío considerable de máquinas Windows, Linux y videoconsolas xBox interconectadas.

Lo que no había calculado es que en esa primera semana me fuera a tocar actualizar el núcleo del sistema. Pero como me pasa casi siempre, las cosas salen diferentes a como las pensé, y me ha tocado encargar un “Leopard” (nombre del Mac OSX 10.5 para los no iniciados), recibirlo y hacerle un upgrade a la máquina que acababa de comprar pocos días atrás.

Poco más podía pedir en términos de sencillez y efectividad del proceso. Hice el pedido online, lo pagué con los datos que Apple había tomado al darme de alta como usuario, y lo he recibido rápidamente y sin problema acompañado por su correspondiente factura. Y lo que es más importante, se ha instalado sin el más mínimo problema.

Durante esta semana he utilizado la máquina constantemente, y aunque sin haber profundizado en casi ninguna aplicación concreta, probablemente el mejor resumen que puedo hacer es que no necesité recurrir al resto del “parque instalado” en casa para afrontar las tareas del día a día.

¿Mérito de Apple? Sin duda que sí, pero no podemos olvidar que parte del éxito está en que nuestra vida cada vez es más una interfaz con Internet allá donde estemos. Falta el paso definitivo de llevarnos todo el almacenamiento a la red (cosa para la que Apple ofrece su servicio “.Mac” que no he probado), pero una gran parte del día transcurre en navegadores web que nos dan acceso a mil cosas.

Y sé que con esto me aparto por completo de la línea de no entrar en el cacharreo diario, pero … ¿qué quieren que les diga? … hacía tiempo que no me divertía tanto trabajando.

24
Oct

Tras dos días como coordinador de una conferencia sobre videojuegos he estado a punto de titular esta entrada como “Encantados de haberse conocido”. De hecho, creo que si no lo hago es porque si algún día repasara lo escrito en el blog, puede que el título me despistase. Aparte de que hubiera dado un punto de tono despectivo que para nada es mi intención.

El caso es que tras escuchar ponencias de estudios, productores, distribuidores, fabricantes, y empresas de telecomunicaciones, no hay nadie que esté descontento de la marcha del sector. Abrimos el martes con un Alberto González que dio desde ADESE una visión optimista, y hemos cerrado con una charla interesante sobre un Second Life que sigue en el candelero en toda reunión de la industria que se acerque a esta materia.

La conclusión para mí es doble. Por un lado, que no creo que haya mucha guerra abierta en tanto todos los actores crezcan sobre terreno libre. Y hay campo dado que la mujer se va incorporando y las franjas de edad se amplían hacia arriba. Por otro lado, que la industria está alcanzando un nivel de madurez que la asimila cada vez más al cine. Hay veces que la terminología empieza a ser parecida, incluso. Lo que es bueno en términos de perfección y acabado de los productos, pero tal vez la haga perder frescura.

Por lo demás, sólo echamos en falta mayor actividad por parte del software español. Sobre todo porque viendo la calidad de los trabajos de Pyro Studios o de Zinkia da lástima pensar lo que podría ser esta industria a poco que hubiera un tejido empresarial capaz de dar consistencia al talento que existe en España.

22
Oct

Convivencia pacífica

Escrito el 22 octubre 2007 por Julian de Cabo en Tecnologías convergentes / Convergent technologies

Tras una semana encerrado en Barcelona con directivos del sector convergente, decidí que era hora de redecorar mi vida y salí a la calle en busca de una Apple TV para cerrar de una vez la brecha entre mis equipos de audio y vídeo analógicos y digitales.

La idea no era mala, en principio. No es que me resulte muy razonable eso de que el cacharro tenga que estar sincronizándose permanentemente con el resto de bibliotecas iTunes de mi casa, pero es una opción a considerar.

Pero como pasa tantas veces, fui a por una cosa y terminé llevándome otra. Concretamente un iMac de los nuevos, desde el que escribo esta entrada. Nunca había sido fan de los productos de la manzana hasta que hace meses un Airport Express terminó con mis problemas de WiFi en casa. Pero desde entonces he sucumbido al encanto de los californianos del señor Jobs, y ya hay un par de iPods, la estación inalámbrica y ahora el PC.

Pocas sorpresas me ha dado. Corre que se las pela, maneja vídeo e imagen con una soltura espectacular, y contiene muchas aplicaciones que te hacen la vida sencilla. Pero lo que me motiva a escribir esto no es tanto el rendimiento, sino el hecho de que se ha integrado en la jungla de mi casa sin problema de ningún tipo. En este momento me encuentro conectado desde iTunes al disco duro de un servidor Linux Suse donde almaceno la música, a la vez que al sistema del Instituto donde dejo caer estas letras desde una sesión de navegador Safari, y al disco duro de un PC con Windows XP donde quería abrir unos documentos. Y sin un sólo problema.

Puestos a pedir la luna, me falta conseguir que la consola xBox 360 (que también está en la red Wifi) vea el repositorio de música y vídeo del servidor, cosa que aún no he sido capaz de conseguir. Pero casi echo de menos aquellos años donde la convivencia entre sistemas era de todo menos pacífica.

21
Mar

Sin prisas pero sin pausas, las noticias sobre la batalla del video en la red se vienen sucediendo en estos últimos tiempos.

Un día Google compra un Youtube que le estaba ganando la partida a su Google Video, otro día es Apple la que presenta su Apple TVcomo platafoma conectada a un iTunes extendido, otro es Microsoft la que empaqueta un servicio de descargas con su consola xBox, e incluso Amazon se lanza al ruedo de la mano de TiVo con un servicio de descargas de pago. Para que no decaiga, salpimentamos el guiso con noticias como que la BBC o Antena 3 montan un canal propio dentro de Youtube, y tenemos una visión completa del caótico panorama actual.

Pero tras la aparente confusión, la realidad es que hay algunos elementos comunes en todo ello. No muchos, pero sí importantes. El primero tal vez sea el hecho de que el ancho de banda aumenta y se abarata constantemente sin que se vea un límite en ambas tendendencias. Por otro, que el modelo de entretenimiento basado en una televisión analógica convencional decae rápidamente como consecuencia de los nuevos hábitos interactivos de la gente joven y de la disponibilidad de tecnologías alternativas, y finalmente, la conciencia por parte de los “jugadores convergentes” de que existe una “Guerra por el Salón” donde la batalla del vídeo es un capítulo importante.

Y la verdad es que, mirando el panorama al completo, no está nada claro quien pueda salir triunfante de esta compleja situación a unos años vista. Lo que sí parece más evidente es que existen industrias que están -desde hace tiempo- perdiendo la batalla del largo plazo aunque sus cuentas sean buenas en el corto.

¿Se atreve usted a despejar la x?

5
Feb

El mundo por escrito

Escrito el 5 febrero 2007 por Julian de Cabo en Tecnologías convergentes / Convergent technologies

Tal vez una de las cosas que pasan más desapercibidas al usuario de buscadores es el hecho de su incapacidad para localizar cualquier tipo de información que no sea de “tipo texto”. Es decir: cuando uno busca información en Google, MSN Search o Yahoo!, el único parámetro que puede utilizar es texto puro y duro. Incluso cuando las búsquedas tienen como objeto la localización de una imagen o un video, dependemos por completo de lo correcta que haya sido su descripción textual.

Un ejemplo claro puede ser YouTube, aplicación que es propiedad de la empresa puntera en habilidades para buscar que es Google. Si uno quiere localizar un video sobre, pongamos por caso, una moto cualquiera, sólo encontrará aquellos que hayan sido etiquetados como “moto” por quien los almacenó. Pero no los que fueran archivados como “Suzuki”, “Montesa” o “Bultaco”, pese a que su contenido real sean motocicletas en movimiento.

En el fondo, con “algoritmo Google” o sin él, lo que sigue existiendo debajo de toda clasificación que hagamos es texto. Y el texto no es más que un modo de codificar información. Pero ni es el único (la imagen o el sonido son modos alternativos de codificación, cada vez más comunes), ni a veces es suficiente cuando se le desprende del contexto.

Lo peor del caso es que muchos de los intentos de desarrollo de formas de búsqueda alternativa de que se tiene noticia siguen estando basados en la previa “reducción a texto” de la información. Es decir, pasan por la necesidad de examinar los archivos de audio o video para reconocer los diálogos, convertirlos en textos y buscar sobre ellos. Por extraño que pueda parecer, hay quien trabaja en esta línea de desarrollo con idea de explotarlo comercialmente en un futuro próximo.

Es complicado anticipar cuanto de efectivos sean esos esfuerzos. Lo que sí está claro es que el usuario de a pie cada vez conserva más información no textual que luego es incapaz de manejar. Y que existe todo un mercado potencial para la primera empresa que dé con una fórmula capaz de resolver la situación. La pregunta es … ¿veremos funcionar esta tecnología algún día, o seguiremos intentando reducir la realidad a textos que la describan?

22
Ene

Diseño y convergencia

Escrito el 22 enero 2007 por Salvador Aragón Álvarez en Tecnologías convergentes / Convergent technologies

Uno de los aspectos que está alcanzando más relevancia en el ámbito de los nuevos productos y servicios convergentes es su componente estético, es que los más refinados gustos denominan diseño.

La primera llamada de atención sobre la importancia del criterio diseño en la convergencia vino de la mano del iPod de Apple. Como recordaba en una entrevista al Times, Steve Jobs:

“That’s not what we think design is. It’s not just what it looks like and feels like. Design is how it works.”

En otras palabras el diseño en la convergencia aspira a combinar una funcionalidad ligada a la máxima simplicidad, junto con una estética que singularice al dispositivo, servicio o aplicación.

Dentro de esta linea de reflexión cabe destacarse la aportación de John Maeda, fundador del Simplicity Consortium en el Media Lab del MIT. Meada ha identificado 10 leyes que de forma esquemática pueden guiar el uevo diseño convergente: Estas leyes son:

1. Reducir
2. Organizar
3. Ahorrar Tiempo
4. Aprender
5. Diferenciar
6. Contextualizar
7. Emocionar
8. Confiar
9. Fallar
10. Simplicidad es eliminar lo obvio y añadir lo relevante

Sobre estas lineas continuaremos, de forma simple, en próximos posts.

17
Ene

Información ubicua

Escrito el 17 enero 2007 por Julian de Cabo en Tecnologías convergentes / Convergent technologies

Si hace cinco años se hubiera preguntado a cualquier usuario de la red si guardaría sus datos en Internet, la respuesta mayoritaria hubiera sido que no. Y puede que si la hiciéramos hoy, todavía serían mayoría los partidarios de mantener los datos en local. Con sus matices, claro: una cosa es el mundo empresarial, otro el doméstico, etc.

Pero lo que no deja de ser cierto es que cada vez se popularizan más aplicaciones que contribuyen a que vayamos haciendo con paz mental esa penúltima “transición hacia la red”. Puede que de momento hablemos sólo de Picasa, Flickr o similares, pero el fenómeno no deja de representar un paso firme en una dirección clara para los usuarios.

Y lo que no sé es en qué medida estos fenómenos se perciben en la verdadera dimensión que tienen. Porque lo que está en discusión es el concepto del proceso de información en si mismo y, asociado a este concepto, el “ganador” de la siguiente fase … al menos en la vertiente “control” del usuario. llámenlo “cercanía” si lo de control les suena demasiado duro.

Pero en el fondo, lo que está en discusión entre un escenario u otro es si todo “seguirá en casa” en cuyo caso unas empresas (Microsoft, fabricantes de hardware, etc) serán las más próximas al usuario, o si por el contrario “todo se irá a la red”, cosa que de producirse marcaría una primacía de las telco o los intermediarios de Internet.

Suena a ciencia ficción, pero con conectividades de 20 megas segundo cualquiera de esos escenarios no sólo es posible, sino perfectamente funcional desde la perspectiva del usuario final. Pero completamente distintos en cuanto a las perspectivas de futuro de las industrias implicadas.

¿Se estarán dando cuenta?

20
Dic

The software-as-service proposition has been around for some time already. But with the popularization of initiatives like Apps for your domain from Google, it is time for SaS to become mainstream and reach the business press, leving behind the IT rooms. One of the keystones to mark a new technology as something to look at is the moment it reaches the pages of The Economist. Not that this is the first time, or that it will really bring a big change, but it presents sort of a “mature enough” value to many readers and decision makers around the world.

And this article in The Economist deals with software becoming a common service that can be paid for time, compsumption… like any utility. Well, that is not news, the discussion on these issues has been big since the article “IT Doesn’t Matter”. My answer is that, at this moment, complex applications are being offered as services, and the trend is affecting some key services with more and more flexibility, and -what is more important- integration capabilities. That means space for innovation outside and inside companies, using technology and flexibility as drivers, like never before.

Apparently the opportunities for those willing to provide services for small and medium sized companies are not over with Salesforce.com or Research in Motion. Maybe there is some space for innovation here, and an interesting one not only for Google or Microsoft. What do you think? Is this really new or just a consequence of communication and storage costs going down?

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