Archivo de la Categoría ‘Open Source / Linux’

30
May

Software libre en Murcia

Escrito el 30 mayo 2007 por Julian de Cabo en Open Source / Linux

No sé ni cómo llegué a ello, pero me tropiezo con un artículo en “La Coctelera” donde se habla de software libre, que me resulta interesante. Puede leerse aquí.

¿Conclusiones? Pues un poco las que hemos apuntado aquí en alguna ocasión. De las que termina por destacar siempre la misma: que guste o no, aun a fecha de hoy existe más campo para el Open Source del lado del servidor que del de los clientes. Y no es una aproximación religiosa, sino el producto de la experimentación personal directa.

Cuanto más pequeña y menos técnica la compañía, más improbable que las aplicaciones libres de escritorio lleguen a cuajar en ella. Cuanto más grande y más técnica, más probable que sus “servidores IP” se gestionen con software abierto. Supongo que al final la pregunta es si el futuro viene desde la red al terminal o viceversa. Sólo el tiempo lo dirá.

Pero de momento, el artículo al que me refiero tiene ya -como siempre- sus descalificaciones religiosas de quien espeta al autor “que no tiene ni idea”. Y es que lamentablemente algunos defensores del software libre tienen una idea muy particular de lo que sea la libertad.

27
Oct

Oracle and Red Hat: capitalism in evolution?

Escrito el 27 octubre 2006 por Ricardo Pérez Garrido en Open Source / Linux

A business model based on open source code means that you need to be good at giving your customers support and problem solving capacities at any time. Red Hat, after many years trying to get to that point, is in the right path to that quality of support that gives them the ability to compete with bigger companies. The combination of low cost development, low prices for the software, and high level maintenance for a fairly low price is a great business proposition for many companies.
That is probably what Larry Ellison though when Oracle decided to take Red Hat’s code, give it a different name and offer an even higher level of support and maintenance, something in which they are good, really good, with many clients in the fortune 500 list.
The business model is only another sign of the potential that open source code offers for new business models. Is the movement ethical? Well, the code is supposed to be free, so if you are good enough to offer a better level of support than the original company selling that service, why not? But also, how does this change the rules in the open source world?

26
Oct

Firefox 2.0 para XP es un desastre absoluto

Escrito el 26 octubre 2006 por Julian de Cabo en Open Source / Linux

Firefox 2.0 no funciona en muchos casos. Así de simple. Al menos en un par de máquinas diferentes hemos observado que no gestiona correctamente las pestañas, que deja “congelada” la barra de navegación y que, simplemente, no hay modo de hacerlo andar. Intentando salvar algo de la quema y por decir algo positivo, la vuelta a la 1.5.0.7 se produce sin catástrofes adicionales.

Y sin embargo, ayer por la tarde oí todo tipo de comentarios encomiásticos sobre el dichoso navegador por parte de un comentarista de radio. O no lo ha probado, o el problema no se produce en el 100% de los casos, o usa una versión Linux diferente a mi XP.

Pero da un poco igual. Firefox es un icono del nuevo movimiento tecnoreligioso y nadie escribirá este tipo de cosas en “la blogosfera”. Lástima porque es hacerle el peor de los servicios a un gran programa que debería seguir liderando con base en su buen desempeño y no en la fe de sus adeptos.

… tenía que ser 2.0 …

20
Feb

Los pobres también lloran

Escrito el 20 febrero 2006 por Julian de Cabo en Open Source / Linux

Soy de los que piensan que el saber sí ocupa lugar, y que la mente humana va descartando con el tiempo aquellas ideas que no merece la pena retener más allá de donde deben ser útiles. Supongo que por ello no me sorprende recordar mucho más que el título de algo que supongo culebrón de los de hace unos años, y que se llamaba “los ricos también lloran”, que hoy les traigo adaptado.

El caso es que recordé el título porque cuando uno piensa sobre temas es los que tenga que ver Microsoft, es difícil sustraerse de la realidad de que se trata de una compañía donde trabaja, no un rico, sino el hombre más rico del mundo. Y como habrán adivinado, lo que pensaba comentar tiene que ver con la compañía de Redmond aunque sea tangencialmente.

El hilo de la historia comienza con Firefox, que es el navegador que llevo meses usando en mis distintos ordenadores, y con el que estuve satisfecho hasta fechas muy recientes. Como más de uno habrá adivinado, justo hasta la aparición de la 1.5, momento en el cual el programa ha ido comportándose de un modo mucho más errático de lo habitual.

Extrañado por esta “tendencia a la dispersión” de una herramienta a la que he tomado aprecio por muchas razones, comenté el tema con algunos de mis amigos y colegas, con el resultado de que no es sólo a mí a quien maltrata la aplicación desde ese upgrade, sino que somos muchos los que lo sentimos cada vez más pesado e inestable con cada nueva release.

Y conste que me parece bien. O al menos, normal. Y asumo que este fenómeno es casi inevitable en cualquier producto software de una cierta complejidad. Lo que me parece anormal, es que nadie comente sobre esto. ¿Imaginan ustedes la rechifla si lo mismo huberia sucedido con la penúltima “Beta” de Explorer 7 o algún producto Microsoft?. Con un poco de suerte, hubiéramos cerrado el tema con sólo diez o doce portadas de periódicos y la apertura de un par de telediarios.

Sin embargo, el tropezón lo tiene Firefox, y aparentemente a nadie le importa. Nadie le reprocha a los chicos del “explorer alternativo”, ni pone a parir el errático funcionamiento de la aplicación.

Tal vez porque tristemente tambien en este mundo de la tecnología, que los pobres lloren no importa a nadie. Como dijo el clásico la noticia no es que un perro muerda a un hombre, sino que un hombre muerda a un perro.

Pero mal vamos si el rasero para medir el desempeño de las tecnologías se apoya en un criterio religioso. Firefox 1.5 es una mala continuación de un navegador que sigue teniendo muchas cosas buenas … aunque con una release menos de margen para capturar a los usuarios insatisfechos de otras plataformas.

Y cualquier otra crítica que se le haga será un flaco servicio al propio interés de Firefox.

13
Feb

Open Source e Innovación (y2)

Escrito el 13 febrero 2006 por Salvador Aragón Álvarez en Innovación / Innovation, Open Source / Linux

El problema de cómo los tradicionales incentivos de mercaso se traducen en incentivos para todos los miembros de la comunidad de desarrollo open source constituye uno de los principales lastres a la innovación bajo este tipo de desarrollo. Ante la disyuntiva de un calro beneficio en en modelo propietario. o uno mucho más difuso en el modelo abierto, muchos innovadores optan por este último, como garante de un retorno directo por parte del mercado.

Pare del problema se encuentra en el propio mecanismo meritocrático de las comunidades de desarrollo. Su estructura jerárquica hace que el retorno en términos de reconocimiento e incluso monetario se concentren en la cabeza de la comunidad. Un mecanismo al que algunos han denominado “winner takes it all”, y que genera que la equidad en el retorno sea muy discutida.

Ante este problema, el mundo del open source se ha aproximado al del software propietario desarrollando el concepto de distribución o distro.En el modelo tradicional existe una asociación univoca entre el la generación y la distribución del software. Sin embargo, en el escenario de software abierto, una misma aplicación puede ser distribuida por diversos agentes: En la nomenclatura propia del mundo open source, estas variedades de una misma aplicación son denominadas distribuciones o distros. El ejemplo más conocido se encuentra en el sistema operativo Linux con unas 450 distribuciones relevantes disponibles en este momento.

La posibilidad de distribución de una misma aplicación a través de múltiples agentes está limitada por la capacidad de generación de recursos por cada uno de ellos que permitan sostener su actividad. Por ello, el mundo del open source esta viendo aparecen un modelo de distribución oligopolístico, donde un numero reducido de distribuciones y distribuciones compiten por un mercado.

En este sentido el mundo de Linux ilustra lo que puede suceder en otras aplicaciones open source. De entre las 450 distribuciones antes comentadas, tan solo cuatro de ellas superan una cuota de mercado superior al 10%, y con una visión a largo plazo, sólo aquellas apoyadas por una estructura empresarial consolidada tienen posibilidades de supervivencia en el mercado.

Este modelo garantiza un retorno a todos los participantes de uan forma mucho más tradicional. Es dentro de estas compañías donde veremos incoporarse la innovaciones que genere el mundo open source. Al fin y al cabo el proceso final sea probablemente la convergencia de ambas aproximaciones de desarrollo, combinando innovaciones nicho procedentes de jugadores individuales, con innovaciones de gran calado desarrolladas en el seno de estructuras más amplias, capaces de recompensar de forma más eficiente a sus miembros. Porque, dado qué es posible, por qué no coger lo mejor de ambos mundos.

10
Feb

Una de las polémicas más interesantes alrededor del mundo del código abierto (open source) puede resumirse en la cuestión de que si esta modalidad de desarrollo incentiva la innovación.

Cualquier lector de este blog habrá podido percibir la importancia que se otorga a las comunidades en la comprensión del futuro de la convergencia digital, Y dentro de estas comunidades a los procedimientos colaborativos para generar nuevos productos o servicios. De hecho hemos hablado del paso de un modelo de consumo a un modelo de producción donde el propio consumidor asume funciones de desarrollo y elaboración del producto o servicio que él mismo demanda.

Los desarrollos de open source constituyen la punta de lanza de esta tendencia. Por ello valorar su potencial de generación de innovaciones es algo de gran importancia. Máxime cuando cada vez se tiene más claro lo que John Hagel afirmaba en su último libro: “innovation is the only source of sustainable competitive advantage“. Y siguiendo a este mismo autor, cuando el aprovechamiento de este potencial de innovación requiere de dos elementos: un modelo de referencia y un prototipado rápido.

La metodología de desarrollo open source aporta ambos elementos: un modelo de referencia que coordina a agentes dispersos con capacidades muy diversas basado en una coordinación mediante reglas formales de pertenecia y asignación de tareas y un mecanismo de incentivo meritocrático. A ello se une una plataforma que permite el lanzamiento rápido de servicios, su evaluación y crítica por parte de los propios usuarios.

Bajo esta aproximación, las iniciativas open source disponen de todos los elementos para convertirse en una enorme fuente de innovaciones en todo el ámbito de la convergencia digital. Sin embargo esto no esta siendo así, al menos con la intensidad prevista.

En este sentido, resulta muy esclarecedora la afirmación de Larry McVoy, fundador de BitMover, recogida por la MIT Innovation Technology Review: “Furthermore, open source is largely a copying machine, doing reimplementations of existing products; there”s very little innovation, in part because the rewards for it are so low.”

Es precisamente el problema de los incentivos de Mercado, el que está inhibiendo la innovación en el mundo open source. Un problema cuyas consecuencias analizaremos el próximo lunes.

20
Sep

Producción de Software: Lecciones del software libre

Escrito el 20 septiembre 2005 por Ricardo Pérez Garrido en Open Source / Linux

Ya que Julián ha abierto la veda del tema de software libre como tendencia, creo que un fenómeno especialmente interesante para las empresas dedicadas a la producción de software y para el sector en general es el funcionamiento de los equipos de desarrollo en grupos como Apache Software Foundation. Independientemente del “quien será el mejor”, hay algo que parece claro: alrededor de contribuciones no retribuidas económicamente se ha generado una alternativa a productos comerciales en los que trabajan cientos de ingenieros. En el caso de Apache, parece que su calidad es indiscutible. Y sin embargo los implicados en el desarrollo del software no reciben un sueldo, ni siquiera algún tipo de derecho intelectual. Si quieren escalar en la jerarquía, solo lo podrán hacer en base a sus aportaciones al “bien común” del proyecto.

¿Por qué alguien puede estar interesado en participar en estas iniciativas? Seguramente gran parte de la respuesta se encuentre en el concepto de meritocracia: aquel que mas contribuye al desarrollo del grupo es mejor considerado y recibe el control de áreas más extensas. Lerner y Tirole, en un artículo del 2000, publicado en 2002, estudian la dinámica de estas comunidades y hablan de incentivos para la participación de dos tipos: unos inmediatos y otros, casi expectativas, a más largo plazo. Como incentivos a corto plazo estarían las ventajas obtenidas por el uso del software. A largo plazo entrarían en juego los efectos sobre la propia carrera y el reconocimiento entre sus iguales. Son lo que se suele llamar “signaling incentives“, que enlazan el envío de información al mercado con las expectativas de beneficio del individuo. En un post anterior hablaba de la innovación por el usuario: lo dificil es permitir que quienes están interesados en mejorar aquello que usan y en ser reconocidos por ello interactúen con las empresas. Las ventajas para quien lo consiga son claras: permitir que parte de las mejoras en sus productos lo hagan los usuarios más entusiastas, los que mejor los conocen. Y, sin embargo, no hay una historia clara de cómo hacerlo. No hay una jerarquía organizada para dar respuesta a las necesidades que plantean. Pero ejemplos como la PSP demuestran que aquellos que responden a esta oportunidad están ganando en el mercado. ¿Pueden las empresas de tecnología hacer caso a sus usuarios y cambiar al ritmo que éstos les piden? ¿Son capaces de construir mecanismos que permitan a los super-usuarios generar innovaciones y ser reconocidos por ello?

La creación de contenidos, las posibilidades de uso de los más variados gadgets tecnológicos, la difusión de conocimiento… todos están pasando por este proceso sin que las organizaciones tradicionales parezcan poder sacarles partido. ¿Qué es lo que hay que cambiar?

19
Sep

Inútiles guerras de religión

Escrito el 19 septiembre 2005 por Julian de Cabo en Open Source / Linux

Pese a que hace ya tiempo que arrancamos la iniciativa del blog, seguíamos sin haber tocado de frente el tema de software libre en general y de Linux en particular. Cosa que se hace extraña para un blog de una comunidad técnica en los tiempos que corren.
No sé cual sea la razón que inhibe a mis compañeros, pero en mi caso personal, más que al pudor, mi silencio se debe a lo reiterativa que me resulta la cuestión como punto de debate en alguna de mis sesiones de clase. Desde hace un par de años, cada vez que abro la parte de curso dedicada al software, sé que las probabilidades de acabar en mitad de una guerra de religión son elevadas.
Las clases suelen dividirse en dos grupos: un pequeño grupo de técnicos “iniciados” que no dudan de que el futuro de la tecnología pasa por el software libre, y frente a ellos una mezcla de personas con menos conocimiento que se preguntan si para ellos, que están encantados con su Windows, tiene algún sentido el mundo del pingÁ¼ino.
Les aseguro que he tenido ese debate con tantos argumentos a favor y en contra de ambos contendientes que he llegado a dudar de que me quede algo por oir.
Tras tanto camino andado, creo que es imposible hacer un análisis simple. Si en aras de un mínimo rigor empezamos a distinguir empresa/hogar por un lado, usuario avanzado/novel por otro, sistema para PC/para dispositivos y alguna variable más, la única conclusión a la que se llega es a que hay más alternativas que hace unos años, y que en consecuencia se nos hace más complejo tomar decisiones.
Lo que si resulta curioso es la sensación de tener que hacer todo este viaje para conseguir -si acertamos- seleccionar el sistema operativo ideal, que es aquel del que los usuarios esperamos poder olvidarnos durante el resto de nuestras vidas.

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