Archivo de la Categoría ‘Dispositivos / Devices’

12
Sep

iPhone y la cultura popular

Escrito el 12 Septiembre 2007 por Ricardo Pérez Garrido en Dispositivos / Devices

Ya sé que todo el mundo escribe sobre Apple estos días. Y precisamente esto es lo que me resulta interesante. Se ha convertido en un verdadero icono de la cultura de nuestros días. Ya no se trata de un símbolo de poder adquisitivo o interés pro la moda sino también algo más, una especie de señal de cómo la tecnología se ha metido en nuestras vidas y en nuestra forma de señalar al resto del mundo qué queremos ser y hacer… o algo así.

Me ha llamado la atención ver un artículo de Steven Levitt dedicado a la bajada de precios del iPhone en el NYT. Levitt es uno de los autores de Freakonomics, uno de los libros más vendidos en los últimos años en Estados Unidos y cuyo tema principal es la divulgación sobre algunas de las cosas que están pasando en investigación dentro de la economía que se relacionan con la vida diaria y las decisiones cotidianas que tomamos. Su columna en el New York Times y sus apariciones en Televisión han convertido a los autores en una especie de estrellas académicas-mediáticas, lo cual, siendo el origen de Levitt la universidad (proveniente de Harvard y MIT, actualmente en Chicago), no es muy común. Pero tampoco lo es su preocupación sobre la vida diaria de la gente y cómo toman decisiones. Pero volvamos al interés de este académico en la política de precios de Apple. No solo denota su importancia en los medios y lo bien que lo han vuelto a hacer desde Apple, sino que de verdad se ha convertido en un tema importante para la sociedad. Levitt propone que una de las alternativas hubise sido ofrecer un descuento de 200 dólares a todos los compradores iniciales, aunque reconoce que, después de tanto debate, no está claro cual es la opción “correcta” ya que sabemos muy poco de precios. Aunque también reconoce que la opción de Jobs no ha sido la más tradicional, pero sí seguramente la más efectiva de cara a los medios.

Lo cierto es que no recuerdo una reacción así con ningún lanzamiento de un teléfono móvil. Apenas con las nuevas versiones de Windows, y cada vez menos, o con alguna consola de videojuegos, pero también cada vez menos. Desde Apple se han colado en la información que reciben millones de personas en todo el mundo, aunque no estén todavía entre sus preferencias de compra. Pero seguramente este trabajo de imagen, de relación emocional de un cliente con la tecnología que utiliza dará sus frutos, como ya lo ha hecho con el iPod.

Finalmente, y para eliminar las dudas sobre su éxito, desde Apple anunciaban estos días que habían alcanzado el millón de unidades vendidas, y que su nuevo objetivo eran 2 millones hasta el nuevo año, ni más ni menos que doblando sus previsiones. Como siempre uno podría preguntarse qué hacen Nokia o la misma Microsoft para contrarestar estos movimientos. Sea lo que sea que estén haciendo está claro que al menos en la parte de imagen pública Apple les está ganando por la mano. Y entrando en el imaginario popular un escalón más arriba.

6
Sep

Ops, I did it again… Apple moves again…

Escrito el 6 Septiembre 2007 por Ricardo Pérez Garrido en Dispositivos / Devices

After only a few months, Apple moves ahead again, giving no time for reaction to the competition, and changes the iPod again, using the iPhone platform and the things everybody loves about it – design, multi-touch screen…- to create a new dimension for their product. Here comes the real iPod video.

If you haven’t done so yet, go to Apple and take a look at the new iPods. Great design, as always, more for the same money, as always. But also a couple of key issues in this week’s presentation: pricing of the iPhone and wi-fi for the new iPod Touch.

0715covdcThe first one, a reduction of $200 in the price of the iPhone has a double reading: got all those geeks to buy the gadget at a high price, and now for the rest of us, here you go, reasonable price, come join us and try our products. See… we are good… They say they have sold almost 1 million units. Is that number what they expected? Probably the known problems with AT&T activations and the hardware of the phone hurt the sales, but no worries: the iPod is still strong and they will be sooner or later the same device. This takes us to the second issue: wi-fi for the iPod.

Now we have a gadget that is cool – and socially recognized as cool, that is the important part, and that is something else: can work with wi-fi, and you probably have one at home and will soon get one with your cell flat-fee data plan – just wait and see telcos fight to deploy agreements with every wi-fi provider. Now this gadget is also your source of news, tickets for the movies, contact with your friends… and you even get to try Apple’s software, which apparently is cool too.

Not bad for a September announcement, while companies like Nokia or HTC are still trying to recover from the iPhone announcement.

5
Sep

Un movil para Google

Escrito el 5 Septiembre 2007 por Ricardo Pérez Garrido en Dispositivos / Devices

Se ha hablado mucho estas semanas sobre el posible lanzamiento de un telefono movil por parte de Google. Uno de los detonantes ha sido un post Simon Simeonov (no lo busques, lo ha borrado), uno de los socios de Polaris Venture Partners, y que tiene una historia de éxito en el mundo de la tecnología importrante a sus espaldas, donde explicaba qué es lo que debería ser el teléfono de Google para aprovechar las ventajas de la compañía y tener éxito.

De todo esto y mucho más se habla en un artículo de hace un par de días en Boston.com. Como se dice al final, seguro que algo está pasando. Y por lo que cuentan puede que suceda muy pronto. Lo más interesante del tema es que la palabra convergencia, tan usada y maltratada, se hace realidad en compañías invadiendo los territorios y quehaceres de sus competidores, y además haciéndolo en algunos casos mucho mejor. Ejemplo fácil: Apple/Sony/Nokia. Las implicaciones son interesantes, porque los casos que a uno se le vienen a la cabeza no son de grandes inventos o investigaciones, sino de aprovechar el hecho de entender más claramente a los clientes y lo que quieren y la tecnología existente para llevarse el mercado. Esto debería ser un reclamo llamativo para aquellas empresas que quiere hacer cosas nuevas: no solo desde los despachos, por favor. No solo desde los laboratorios. Es importante el laboratorio, pero lo es más el mirar a la calle y al mercado. Un artículo interesante sobre este tema que estaba leyendo hace poco hace referencia a las razones por las que compramos las cosas o contratamos servicios. Muchas veces no son, ni por asomo, las que tenían en mente quienes los diseñaron. Y haciendo un esfuerzo de escuchar a quienes compran/usan lo que vendes seguro que los resultados serán mejores (más ventas, más satisfacción del cliente).

Google ha hecho hasta ahora muy bien la labor de dar a los usuarios lo que quieren, sencillo y funcionando perfectamente. Puede ser un competidor formidable en un mercado donde el usuario medio solo utiliza un porcentaje reducido de las capacidades de su terminal.

27
Abr

Cuidado con el éxito…

Escrito el 27 Abril 2007 por Ricardo Pérez Garrido en Dispositivos / Devices

Estaba leyendo una historia del Wall Street Journal sobre los problemas en que está metida Motorola en este momento tras el gran éxito del Razr en todo el mundo. Y la verdad es que otras historias del mundo de la tecnología se vienen inmediatamente a la cabeza. Desde la Playstation a Apple en los 90, o IBM hasta hace poco… Parece que la velocidad del cambio y el hecho de que un gran éxito hace que muchos recursos de la empresa se desvíen en una sola dirección pueden poner en peligro empresas enteras.

En este caso se trataba de la historia del gran éxito de Motorola de hace unos años, el Razr, que les llevó de ser una empresa mediocre en ventas, a uno de los grandes superventas con más de 100 millones de unidades vendidas en sus diferentes versiones. Y si uno mira al mercado detenidamente y a los lanzamientos de terminales, parece que las compañías líderes, entre ellas la primera Nokia, son capaces de hacer un lanzamiento nuevo casi por semana, o al menos son capaces de hacer que sus clientes les vean como aquellos que reaccionan rápido a unas necesidades cada vez más complejas y cambiantes, y que ya no van en base a solamente a moda o tecnología, sino que se han metido tanto en nuestro día a día que ya se trata de una parte importante de lo que define nuestras vidas y nuestro estilo. Vean sino los sitios web de los principales vendedores y piensen un momento si venden tecnología o estilo de vida. Claramente intentan, y en la mayor parte de los casos consiguen, que el mensaje sea el segundo: puedes marcar aún mas tu estilo gracias a nosotros, que no vendemos cacharros, sino un trocito de emociones.

La tendencia no es nueva, ha estado de siempre en muchas de las cosas que compramos, pero hasta ahora no había estado tan claramente presente en el mercado de la tecnología. Esta presencia hace que muchos se olviden de la tecnología y se centren solo en la moda, y parece que Motorola ha caído en ese problema con sus teléfonos 3G… o también Sony… Para reaccionar hacen falta organizaciones distintas, que no solo se centren en una de las partes de la ecuación, y den poder a una parte de la organización, sino que sepan trabajar de otra manera, y líderes que no quieran abarcarlo todo sino tener la flexibilidad para generar acuerdos y ganar en lugares a los que no tenían que ir.

23
Abr

Un millón de iPhones

Escrito el 23 Abril 2007 por Ricardo Pérez Garrido en Dispositivos / Devices

No hay que preocuparse, el iPhone va a estar listo a tiempo. Si hace unos días desde Apple anunciaban que iban a retrasar otros proyectos para dar prioridad al “cacharro”, la semana pasada la misma AT&T confirmaba que para junio habría iPhone, y además un millon de clientes habían declarado su intención de hacerse con uno… y esto antes de empezar la comercialización.

Ya se han asegurado unas ventas iniciales estimadas de un millón de unidades, con lo cual podemos esperar que la competencia para los terminales de alta gama de Nokia o Motorola contra los que compite principalmente han encontrado un enemigo de su talla, y que el paso de los “cacharros” a un papel cada vez más preponderante no es solo para Nokia, sino que se va a extender, y va a seguir robando poder a los proveedores del servicio de comunicaciones para entregarlo a los que ponen el “cacharro” cerca del corazón de sus clientes. La tendencia a jugar con la emoción dentro del mercado de tecnología no es nueva, pero dado el carácter simbólico que los móviles y reproductores musicales han tomado en nuestra sociedad, su papel se extiende claramente más allá de ser meras herramientas para utilizar servicios. Se han convertido en parte integral de la forma que tenemos de expresar nuestra personalidad, de modo que las decisiones de compra son mucho más importantes y también la inversión que estamos dispuestos a hacer, y el número de veces que cambiamos, es mucho mayor.

El escenario significa un cambio de juego en las políticas de subvención de las grandes empresas de Telecomunicaciones, que no solo deben ser capaces de estar aliadas con las grandes compañías de desarrollo de estos aparatitos, sino que tienen que seleccionar muy bien cuales estan o pueden estar de moda, para llevarse a ese diferencial de usuarios que adoptan siempre “lo último” y asumen que deben pagar por ello. El iPhone, como decía Julián justo al salir, se da un paso firme en dirección a la convergencia para el usuario, y a su pregunta de si va a funcionar o no, ese millón de usuarios esperando a comprarlo, parece que van decantando la balanza hacia el sí.

12
Mar

Sabemos que es usted completamente idiota …

Escrito el 12 Marzo 2007 por Julian de Cabo en Dispositivos / Devices

… y por eso hemos tomado la decisión de protegerlo de usted mismo, que es lo mejor. Usted sólo debe relajarse, aceptar que nosotros vigilaremos para que todo funcione y dejar que nuestro software tome el control de su música, sus fotos y sus vídeos para su propio bien.

Más o menos eso es lo que me queda por pensar después de haberme pasado un fin de semana jugando a la par con las últimas versiones de los programas de gestión multimedia de Microsoft y Apple. Cualquier intento de toma de control por parte del usuario es inútil. El software de ambas compañías sólo espera a que lo autorices para poner los archivos donde mejor les parezca, cambiarles los nombres a su conveniencia, etiquetarlos como Dios les dé a entender, y si puede ser, convertirlos a un formato propietario porque les resulta más conveniente.

Pero el caso es que me niego. Hace tiempo que decidí como medida de prudencia que iba a independizar mis archivos de datos de cualquier aplicación o sistema operativo propietario. Porque me parecía el único modo de tener un mínimo control de donde y en qué condiciones estaba cada cosa. Bien es verdad que esta decisión la tomé demasiado tarde … justo al darme cuenta de lo que alguien había hecho con mi “Biblioteca de música” sin pedirme permiso. Pero eso es otra historia.

El caso es que la sensación, tras un fin de semana de peleas infructuosas, es que me voy a tener que buscar un software de terceros que me permita gestionar la música trabajando sobre los archivos con control completo, y sólo “permitir” a esos paquetes de software que me protegen tanto que lean el resultado de mi trabajo sobre otros programas. Porque lo que es darle carta blanca al iTunes o el Media Player, va a ser que no. No me fío ni un pelo. Que es lo menos que me puede pasar después de “n” intentos infructuosos de evitar que un archivo que contiene una parte del “Equinoxe” de Jean Michel Jarre sea una y otra vez reclasificado como no se qué canción de los “No me pises que llevo chanclas”.

No tengo nada contra el agropop, palabra. Pero … ¿qué hubiera pasado si le dejo mover los archivos de carpeta en carpeta en lugar de permitirles tocar sólo su propia base de datos de clasificación? ¿Se imaginan 11.000 canciones distribuidas aleatoriamente por un disco duro y un software de control que depende de una sola base de datos que va y se joroba?

Ya me pasó con 2.000 hace años, y no volverá a suceder. Seré un completo idiota, pero he aprendido muchísimo …

1
Mar

Mas sobre iPhone

Escrito el 1 Marzo 2007 por Ricardo Pérez Garrido en Dispositivos / Devices

Hoy me preguntaban de nuevo sobre iPhone, y como tenía que pensar un poco la respuesta, sobre todo en la relación que existe con Cisco y su futuro impacto, me puse a darle vueltas al equilibrio de fuerzas que tenemos en el sector. Claramente el peso se ha ido moviendo desde el proveedor del servicio de comunicaciones hacia otro mundo, donde el que desarrolla el equipo que utilizamos para conectarnos tiene más peso. El argumento es el mismo que había esgrimido anteriormente sobre la cercanía a nuestros corazones de estos equipos: aquellos que tienen más éxito son los que se están situando cerca de las emociones del usuario.

No hay más que hacer una visita rápida a los líderes en la producción de, por ejemplo, teléfonos móviles, para ver que uno de sus puntos fuertes es el mantenerse cerca del concepto de moda y de las emociones de sus clientes. Sin duda el gran campeón en el mercado de la música digital, iPod y su complemento iTunes, han sabido jugar esta baza. La discusión sería si queda ya tiempo para conseguir alguna otra victoria tan aplastante o si habrá que esperar a otro gran cambio de ciclo tecnológico que Apple no sea capaz de entender para ver un cambio. Este parece que ha estado a punto de ser el caso de Microsoft. Sony está en este momento en grave riesgo de que su PlayStation se convierta en derrotada en la industria del juego gracias a la Wii de Nintendo.

Dándole vueltas a esto de la cercanía al corazón, pensaba en qué poco cerca está en general el sector de telecomunicaciones, o al menos la desconexión entre el servicio y el “cacharro” que utilizamos: lo importante es el iPhone, seguro que casi ninguno de vosotros se acuerda del nombre del proveedor de telecomunicaciones con el que se ha asociado. Y lo peor es que con los nuevos servicios basados en IMS que están llegando, el cacharrito de marras va a estar más en el centro de nuestra vida, al menos de aquellos que estén acostumbrados a encontrar a sus amigos siempre online, hacer chat o imagen en tiempo real con ellos… Vamos, que el golpe de Apple ha sido espectacular, y los efectos van a tener impacto no solo en la industria de “hacer cacharros”, sino en el esfuerzo por diferenciarse de todos los demás.

27
Feb

Con las pilas hemos topado

Escrito el 27 Febrero 2007 por Salvador Aragón Álvarez en Dispositivos / Devices

En una reciente nota de investigación publicada por el centro ENTER del Instituto de Empresa titulada "Baterías en dispositivos móviles: pies de barro del gigante" se ponía de manifiesgo el riesgo que para el desarrollo futuro de la convergencia digital, y específicamente en el de la movilidad,  supone la limitación que imponen las características de las baterías actuales.

Estas limitaciones se traducen en dos aspectos que reducen el atractivo de los dispositivos móviles: la limitación en sus funcionalidades y la reducción de su periodo de uso real. No deja de resultar irónico que el modelo "always on" que preside la movilidad quede reducido a "half  always on" debido a los periodos de carga de nuestras baterías.

En la búsqueda de una solucióna  este problema, la vía de investigación más prometedora hace referencia a las células o pilas de combustible. Esta teccnología ya ha dado sus primeras aplicaciones que incluyen un ordenador portatil de Toshiba soportado por una pila de metanol.

De hecho, el desarrollo de las pilas de combustible avanza en dos direcciones complementarias. La corriente principal busca desarrollar pilas útiles en los principales dispositivos convergentes portátiles.  La segunda linea de avance apuesta por miniaturizar las baterías de forma que puedan alimentar microchips cada en conjuntos de cada vez menos tamaño como etiquetado RFID activo.

Para los interesados en esta segunda corriente, el video adjunto sobre el desarrollo de "nanobaterias" puede resultar especialmente ilustrativo. Y es que la potencia de la convergencia a veces nos sorprende a todos.

22
Feb

iPhone para Apple y Cisco, y la personalidad digital

Escrito el 22 Febrero 2007 por Ricardo Pérez Garrido en Dispositivos / Devices

Como era de esperar, la lucha por el nombre iPhone no ha durado mucho. Al parecer hoy se ha hecho público un anuncio conjunto de las dos compañías involucradas (recordemos que son Apple y Cisco), por el que se acuerda que ambas podrán utilizar el nombre en sus productos comerciales, y que colaborarán en el mejor entendimiento de sus productos. Lo de comentar la noticia el mismo día de su aparición no es normal para nosotros, pero hoy me lo he permitido ya que este evento cierra un ciclo que seguramente será estudiado en el futuro (no muy lejano, por cierto), como una magnífica lección, una más, en la gestión de los medios y de la atención del público para conseguir el máximo efecto posible en el lanzamiento de un producto.

Uno de los efectos que ha tenido el lanzamiento es avivar la discusión sobre la evolución de la plataforma que utilizamos para conectarnos al mundo y realizar las actividades online que un día fue reducto exclusivo del PC de sobremesa. Con ventas de portátiles superando en muchos mercados a las de PCs tradicionales, entre ellos el español, el siguiente salto es realizar estas actividades no solo en movilidad, sino también en un dispositivo todavía más cercano como es el móvil. Dado que las barreras tecnológicas caen una tras otra, queda ver la opinión del usuario, que en estos últimos tiempos está viendo como la posibilidad de encontrar medios alternativos de comunicación y gestión de información se multiplican, y originando incluso nuevas “normas” sociales por el camino. La relación de los usuarios de correo móvil con sus “cacharros”, por ejemplo, está haciendo que algunos hablen de adicción, y la esperanza de muchos operadores y productores de estos aparatitos es poder trasladar esta adicción a actividades que hasta ahora estaban separadas de la comunicación por móvil, como compartir imagen en tiempo real o saber si tus amigos están conectados o no.

Leyendo con atención las últimas líneas del párrafo anterior, se podría decir que describen el día a día de una franja de usuarios jóvenes que entremezclan en sus hábitos de comunicación todos estos medios, básicamente en plataforma PC, y que gestionan relaciones y conversaciones de todo tipo alrededor de Instant Messaging, blogs y videos. Parece que hay un hueco claro si se les facilita la transición a una plataforma móvil. Lo que sigue fallando en la ecuación es el pricing y cómo captar a los usuarios más adultos para hacer rentables a corto plazo estos servicios mucho más complejos que el tradicional minuto (o debería decir segundo) de voz.

16
Ene

These days one can barely hear or read news about anything else but the iPhone. Well, maybe that is not completely true, but the effect of their announcement has been huge. What has gone almost without notice has been the iTV, which tries to take digital entertainment (basically the iTunes store and its contents) directly to your TV. Apple is not the only one. And I am not talking about all the IPTV providers, but about a company that is profiting from the digital entertainment industry with a proposal that is already old -take a DVD to your home and bring it back when you are done- but that works really well. Yes, Netflix is the one. Or maybe it is Blockbuster, which, instead of disappearing after their shares plummeted since 2004, have recovered and captured more that 2 million online subscribers.

When are we going to have a mass market proposition for online downloads of digital entertainment. iTunes started the game, with Amazon and Wal-Mart (since 2005) following in the last months, the reality is that, as we were discussing in a previous post, Netflix is still the winner thanks to its recommendation service. But now Blockbuster strikes back with a very mundane proposition: you can return the movies in a store near your home. This basically means using your assets to make your customer’s life easier.

This case should teach us something about the process of development of a digital entertainment offer. That something is related to the relevance of the real life of our customers, which are not willing to make a complete shift in their daily life, unless the change gives them more time, to do other stuff. We will all be happy to shop for online entertainment, if you give us a reason to do so. What are your reasons? That is probably a good question for many of the failed projects trying to sell revolutionary ways of consuming entertainment.

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