Archivo de la Categoría ‘Asia’

30
Ago

Is Xiaomi ready for the global market?

Escrito el 30 Agosto 2013 por Ricardo Pérez Garrido en Asia, Dispositivos / Devices, Innovación / Innovation, Software

The news that one of the top executives at Google’s Android initiative is moving to Xiaomi where all over the place yesterday. There are a few interesting issues here. Let me talk about some of them, related to the role of Xiaomi, the evolution of the Android ecosystem, and the possible fit of the Chinese manufacturers in a global, complex market.

Xiaomi is basically a Chinese company. They offer the level of functionality of a high end smartphone at a fraction of the price of higher-end products. They are very smart in how they manage the personalization of Android, and also in how the control the number of different models vs. their marketing efforts. Though their market share is still low, their growth is amazing and the approach to how they add value is different to the traditional players. Though many think about the US market as the next step for the company after Mr. Barra joins the company, it makes more sense to think about other emerging markets where customers desperately want options for high end capabilities in a cheap smartphone. Xiaomi, with its products and marketing approach, can be a great candidate  for this expansion.

The Android ecosystem can become an issue for Google if they loose control of the advertising market and the basic applications. With Xiaomi heavily modifying the system, there is a strong risk of losing control. If Google then moves to close more and more the OS or give priority access to Motorola (or Samsung in this case), it will be a good indicator for the rest of the players to find a replacement. Samsung is already doing that. Xiaomi might be for now a great ally of Google. But it might also risk the great multisided network business model that they have created for many companies. With more players gaining relevance, the decisions related to how much control to exert over Android are going to be key in the future of Google in the mobile space.

Finally there is the role of Chinese manufacturers in a global market, which can change the dynamics of the evolution of emerging markets in Asia and Africa. Another competitor will be the Firefox alternative that some Telcos are promoting as an alternative to Android. The fact that most of these manufacturers use Android is a great opportunity to improve the ecosystem of solutions to customers with quite different needs than the ones Apple or Samsung are covering. Great opportunity again for complementary products and business models. From payment systems, to specialized coupons, to… (if you have a brilliand idea please call me…)

27
Jul
 spaceball1 

Protected by a Syrian trademark. I dont give Google much of a chance in court. by Mike Ozturk, used under a CC-license

by Mike Ozturk, used under a CC-license

Después de viajar por Oriente Medio (Siria y Líbano) para estas vacaciones, he llegado a una serie de conclusiones y a una pregunta. Ha sido interesante viajar a sitios donde, entre otras razones, Internet está más que controlado y donde la posibilidad de conectarse no es evidente.

  1. Por un lado, controlar Internet es algo muy difícil. En Siria, páginas como facebook están prohibidas pero en cualquier cibercafé, su responsable te permite acceder (algo más lentamente) mediante técnicas de simulación de la dirección IP.
  2. Las redes de telecomunicaciones pueden estar en el origen de guerras: la reciente confrontación en el pasado entre Hezbollah y el Gobierno Libanés se debió a que este último clausuró la red de telecomunicaciones usada en exclusiva por la primera. Las redes de telecomunicaciones son poder, especialmente en sitios donde escasean.
  3. La duda es si Internet puede jugar un papel clave o simplemente marginal para alcanzar sociedades más democráticas en la región. Tengo mis dudas ya que precisamente son los sectores más radicales los que mejor usan las nuevas herramientas digitales.

La experiencia iraní puede que no sea más que un espejismo. Puede que los cambios reales (mayor educación, emancipación de la mujer; etc…) están en el origen de los virtuales (mayor debate en la red) y no al revés (el uso de twitter no hace llegar mucho antes a la democracia…si los mensajes enviados son contrarios a esta).

Sin embargo, la penetración móvil está conociendo un crecimiento espectacular y la población es jovencísima…

15
Sep

Google vs. Baidu and the Chinese technology market

Escrito el 15 Septiembre 2005 por Ricardo Pérez Garrido en Asia

The same week Google announces that it raised $4.5 billion from a secondary share issue, Baidu.com -China’s leading search engine- lost close to a third of its market value, with a current value of $83.32 down from 153.98 less than a year ago. There is great interest in the Chinese market coming almost from every technological niche. Not only for its value as trend setting in the evolution of manufacturing or use of technological innovations, but also for its growing capabilities as technology provider.

The demmand for information flowing in and out of the new China is growing exponentially, and with millions willing to buy more and more technology, advertising invesment follows the same path. The demand for telecommunication services is also growing at fast rates, and a growing percentage of the population is willing to get on board of the latets technology services. This scenario is promising not only for those in the news almost every week for building the new internet, but also for the rest of the industry. The telecoms are looking at the regional chinese markets closely.

Telefonica just entered the market with a 5% stake at China Telecom, second operator in the country, with more than 80m clients and oriented to broadband services.
Learning to compete in a country that is creating the rules of the game as they move forward in the world market for… everything, is probably a good strategy for any of the western telecom companies. While they fight their own battles trying to create infrastructure for new broadband services, china is a good market for additional expansion. Several questions arise as to their capacity to rapidly adapt to the special rules that the Chinese market follows in all its aspects. Again the challenge is the collaboration with companies in different industries and cultures, developing services for markets with different levels of development and usage trends. Those that can develop new capabilities in real time and learn how to adapt them to changing environments and technologies will be in a good position to create competitive advantages. Flexible and cooperative information systems will be at the centre of that evolution, entering a market with such complexity and size as China, a great excuse to work on those skills. But this is a different story.

13
Sep

Estándares, DVD’s y China

Escrito el 13 Septiembre 2005 por Salvador Aragón Álvarez en Asia, Estandares / Standards, Tecnologías convergentes / Convergent technologies

Los estándares juegan un papel clave en el desarrollo de la convergencia digital. Al generar un marco de referencia común para un amplio número de empresas, su éxito o fracaso determina no el futuro de una tecnología o producto, si no el de un mercado entero.

Esta relevancia ha sido especialmente analizada por el profesor Carl Shapiro (web con múltiples referencias) que resumió el papel de los estándares en una única frase: “los estándares hace pasar de luchar por un mercado a lucha por un mercado“. Al fijar de forma precisa las prestaciones esperables por el cliente y reducir la incertidumbre tecnológica, los estándares producen una rápida comoditización de la industria, dificultando la diferenciación.

Un ejemplo de esta dinámica es el mercado del Audio CD. Tras ser desarrollado por Phillips y Sony a principios de la década de 1980. La especificación del Audio CD fue fijada por el Digital Audio Disc Comité, garantizado la unicidad de un mercado y la total compatibilidad entre el soporte físico y los reproductores. Intentos de estándares complementarios como el CDTXT de Sony o más recientemente algunos de los sistemas anti-copia han sido frenados por la propia robustez de la especificación.

La complejidad de los factores que determinan el éxito o fracasote un estándar puede ser ilustrado con un ejemplo de la máxima actualidad. A lo largo de todo el año 2005 la industria de la electrónica de consumo ha desarrollado una actividad frenética en tono al sucesor del actual DVD ().

En principio la lucha se ha establecido entre dos tecnologías soportadas por dos agrupaciones de fabricantes: Blue-Ray y HD-DVD. Blue Ray es la solución tecnológica más rupturista y se encuentra apoyada por un amplio número de fabricantes entre los que destacan ony, Matsushita, Samsung, Philips, Dell, Hewlett-Packard, Apple e Htachi. Por su parte HD-DVD (Hih Density Digital Versatile Disc) está siendo apoyado ante todo por Toshiba, NEC y Sanyo.

A pesar de algunos intentos de aproximación, ambos grupos se resisten a la adopción de una especificación común, o al menos a garantizar la interoperabilidad de ambos formatos. Los dos contendientes justifican sus diferencias en la superioridad de su respectiva tecnología frente a su oponente.

Sin embargo, un tercer jugador esta punto de alterar este panorama. A finales del año 2003, el Gobierno Chino anuncio su intención de desarrollar un estándar alternativo al DVD al que denominó EVD (Enhanced Versatile Disc). En marzo de 2005, este estándar fue aprobado como la especificación oficial dentro del mercado chino, como una forma de evitar el pago de royalties por tecnologías foráneas.

Aunque inicialmente el EVD se orienta al mercado interior chino, es fácil imaginar el impacto de su generalización dentro del país donde se producen más del 70% de los reproductores de DVD del mundo, con más de 100 fabricantes allí asentados.

Y es que en el desarrollo de los estándares, nunca puede obviarse el factor político. El desarrollo de GSM, el estándar europeo con mayor éxito, partió de una clara orientación política que pudo ser seguida por las operadoras públicas europeas. Un esquema que en el marco actual no puede ser replicado en Europa pero si en China y Japón.

Y es que mientras en el DVD, unos discuten sobre galgos o podencos, el ganador final podría ser no un perro sino un gato, pekinés en este caso.

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