Archivo de 2009

9
feb

El nuevo Kindle, ¿nacimiento de otro icono cultural?

Escrito el 9 febrero 2009 por Ricardo Pérez Garrido en Uncategorized

Mr. Bezzos parece que ha acertado de nuevo. Después de construir la experiencia de compra de libros más interesante desde… bueno, la más interesante, ahora consigue dar una vuelta de tuerca al concepto de libro digital, y con el nuevo Kindle parece que por fin auna usabilidad, capacidad de comunicación y una gran cantidad de títulos.

Del artículo de El País “Nuestro principal motivo es que puedas tener un libro en la manos en menos de 60 segundos” según Bezzos… básicamente la facilidad y portabilidad que dio el iPod en su momento. La gracia es que Amazon ya tiene construída toda la inteligencia necesaria para hacernos extremadamente fácil encontrar libros que “nos gusten”.

Sobre la competencia con Google, seguramente esta frase de Bezzos recogida por el NYT sea lo suficientemente demoledora: “We have tens of millions of customers who buy books from us every day and we know what they want to read,” he said. “And we are making sure to prioritize those items.”

Hay todo un aspecto sociológico que afecta a las generaciones que tienen una relación digamos compleja con el mundo de la lectura y sin embargo pasan todo su tiempo frente a una pantalla. Quizás estos nuevos medios, diseñados para anotar, referenciar, obtener información… sobre los libros y con una relación directa con lo digital puedan ser una oportunidad para crear directamente un nuevo mercado de gente que consumiría un número mucho más limitado de libros…

Apuesto a que se va a llevar de calle, en breve, el número de 500.000 unidades de la primera versión. ¿Será un fenómeno como el iPod?

4
feb

Peleando por mis MIPS

Escrito el 4 febrero 2009 por Julian de Cabo en Software

Lo que hace un año y poco era una rutilante máquina con 2 Gigas de memoria y un disco duro aceptable, empieza a tomarse sus buenos veinte minutos para despertarse cada mañana. Tanto que ya casi nunca lo apago por las noches, sino que lo dejo “hibernado”. De este modo, la cosa se reduce a diez minutos para que se haga cargo de que no es un aspirador sino un ordenador portátil.

Visto lo visto, me veo en la tediosísima labor de sacar con cuidado toneladas de datos y volver a reinstalar el sistema operativo. Que es justo lo que uno intenta no hacer si no es inevitable, porque supone tirar a la basura una mañana de tu vida sin ninguna compensación, más allá de que aquel trasto infernal vuelva a comportarse de un modo razonable.

Todo un argumento a favor de “irnos a la nube” e independizar nuestros datos del patético dispositivo que los maneja.

Pero a lo que voy es a que, intentando evitar el holocausto total, me puse con santa paciencia a ver cuales eran los motivos de su ralentización. Ya sabes, querido lector: “Control+Alt+Supr” (¿cómo lo harán las personas con una sola mano?), abrir la lista de tareas y ponerse a mirar qué puede ser eliminado.

El resultado ha sido espectacular. Sin que yo haya sido consciente de nada, lo que sucede en la trastienda de mi máquina es una batalla campal por apropiarse de los MIPS que mi procesador puede llegar a rendir. La RAM y la capacidad de proceso se la reparten cosas como el indexador del disco (que se come además medio disco sin decirte nada), nosecuantos programas residentes asociados a una grabadora de DVD que no uso jamás, los controladores de un dispositivo mp3 que una vez conecté pero no uso hace años, otro montón de software asociado a un teléfono que dejé de usar hace meses, y así sucesivamente.

Es decir: sin encomendarse ni a Dios ni al demonio, cada uno al que he abierto la puerta de mi disco, ha decidido comportarse como si la máquina fuera suya. E incluso cuando he decidido sacarlos de allí, han dejado un montón de basura recurrente que no sirve para nada más que hacerme sufrir.

¿Cambiarán algún día las cosas, o seguiremos sin más recurso que acordarnos de los ancestros de la industria cada año o año y medio?

28
ene

Los Seis Grados de Separación ¿..y qué?

Escrito el 28 enero 2009 por Juan Ignacio Martínez Estremera en Comunidades / Communities

Pues estaba venga a pensar en comunidades y después de lo del número de Dunbar y la capacidad que tenemos de relacionarnos con cierta cantidad de gente, me puse a imaginar a qué gente podemos llegar. Y me vino a la cabeza el tema de los seis grados de separación. Eso de que a través de seis contactos, prácticamente, podemos llegar a cualquier persona. Y mira, parece que es un tema que funciona, algún experimento ya lo demostró.

seis grados de separacion.JPG

Para el que no se lo crea tengo una anécdota. Hoy venía en el AVE como todos los días, desde hace años, y como todos los días, me fui a tomar mi café mientras me leía el periódico, y como todos los días coincidí con un grupo de viajeros que ya tengo muy vistos. En algún momento de aburrimiento he pensado sobre quiénes eran y qué hacia dónde viajaban. Y bueno, ahí se quedó la cosa, en un divertimento mental inofensivo. Hasta hoy.
Resulta que coincidí con un vecino del pueblo donde tengo la casa. Un chico que hasta ahora conocía de”paisano”, pero que en el AVE iba de traje y corbata. Me invita al desayuno, encontramos a lo habituales y de repente va este y los saluda. ¡Toma! Y ahora, claro, ya sé quiénes son y qué hacen…

Esto, que toda la vida ha pasado en pueblos pequeños y en algunas ciudades de provincia, pasa ahora, a mayor escala con las comunidades virtuales. Mucha gente tiene decenas y cientos de contactos, es más, los utilizamos para “estar al día”, por facilidad para distribuir cierta información de forma más bien masiva (cambios de trabajo, sociales o incluso fotos)
Con estas nueva comunidades virtuales (o Comunidades Sociales), los contactos de nuestros contactos, pueden ser nuestros contactos (esto suena a “…la parte contratante de la primeraparte…”, ¿verdad?), pero claro ¿queremos que nuestra competencia pueda ver nuestros contactos?, ¿queremos, por ejemplo, que un cliente de Israel sepa que tenemos un cliente de Palestina?, en muchos casos existen incompatibilidades…
¿Hay más peligros que beneficios en una red social?, ¿meteríais vuestra empresa y productos en una?

23
ene

Google presenta resultados

Escrito el 23 enero 2009 por Ricardo Pérez Garrido en Buscadores / Search Engines

Google ha presentado resultados del último trimestre, y frente a los titulares de “bajada del 68% en los beneficios”, la realidad es muy distinta si uno mira atentamente a lo que realmente se dice en la información presentada. La historia que uno puede leer tiene tres dimensiones:

- Por el lado de los ingresos, éstos han crecido un 18% con respecto al año anterior. Una muestra de que los anunciantes siguen confiando en que search es la mejor opción por ahora para invertir sus -pocos- dolares online. Optimización y datos y mas datos sobre resultados pueden ser la clave para que sigan dominando este espacio.

- Por el lado de los beneficios, los números hablan de una historia ligada a sus inversiones (que habría que valorar cómo son de acertadas) en AOL. Si se descuentan y se descuentan también stock options de empleados la realidad es que el beneficio sube, lo cual no es una mala noticia con la que está cayendo en los medios que viven de publicidad. Los datos oficiales para españa son desalentadores en este sentido.

- Por útlimo, se anuncia también que se ofrecerá a los empleados poder entrar en un plan de reajuste de sus stock options, tras la bajada brutal del valor en bolsa de la empresa (casi 60% en el 2008). Básicamente conseguir que los mejores no se marchen a otras empresas con mejores perspectivas de hacer fortuna en corto plazo. Facebook ya se había llevado a varios durante el pasado año, con expectativas de hacerse rico más fáciles que en Google. Recordemos: acciones a $700 hace apenas un año, hoy apenas por encima de $300.

La historia tiene un par de moralejas, desde mi punto de vista. La primera es que llega el momento de luchar para mantener las buenas ideas dentro de casa, ya que es posible que no se pueda mantener el nivel de crecimiento (de hecho el nivel de empleados se mantiene, algo inaudito en Google, que ha crecido en cuatro años de 3000 a más de 20000 empleados, y por tanto de descubrimiento y gestión de nuevo talento. La otra cara de la moneda es que el enfocarse más en su negocio de búsqueda-publicidad probablemente hará que veamos en el futuro inmediato mucho más trabajo sobre temas como publicidad en movil, mapas, servicios relativos a documentos y correo, y, por supuesto, video por todas partes.

La primera crisis para el gran gigante de principio de siglo. Uno de los temas que seguro van a recibir más atención es la medida en que sus sistemas de gestión más innovadores resisten a la crisis, referido fundamentalmente al área de ingeniería y desarrollo. Mientras tanto, a seguir maravillándose de lo bien que les va y lo hábil que es el Sr. Schmidt gestionando todo esto.

22
ene

El número de Dunbar

Escrito el 22 enero 2009 por Juan Ignacio Martínez Estremera en Comunidades / Communities

150

Ni más ni menos, eso es lo que el señor Robin Dunbar nos dice con su famoso “número de Dunbar
Aparentemente, y según este sociólogo, no podemos mantener más relaciones sin que se nos sature el cerebro. Por supuesto no es un número mágico, ni inamovible, y tampoco establece una calidad en los contactos. Simplemente nos dice que para el ser humano una cantidad de contactos como esa es el límite teórico.
Lo cual me lleva al tema del que quería hablar. ¿Para qué vale tener cientos de contactos en cualquier red social, ¿por qué los tenemos? Si es cierto lo que Robin Dunbar nos indica ¿para qué la redes sociales?, total nos saturaremos enseguida; si tenemos muchos contactos con los que no interactuamos, entonces, ¿cuál es su función final?.

Ejemplo de maduración de una red social:
Red Social.JPG

Un escenario puede ser el siguiente: al principio, la cosa está clara: vas sumando amigotes/as, pones fotos, te hacen comentarios, pasas un buen rato y recobras contacto con esa gente que te recuerda tu (feliz) pasado. Pero ¿y luego?. Hay demasiada gente, te empiezan a agobiar los mensajes, posts y comentarios y sobre todo te tienes que empezar a cortar con lo que dices. Que si está tu novia, tu jefe o amigos que entre ellos no se aguantan…y de repente te aburre el tema, te alejas y poco a poco baja tu actividad en la red. Y pasa a ser un repositorio de amigos. Si algún día necesitas algo de uno lo miras y ya está, o tal vez una actualización de perfil o a de estado social te llama la atención y mandas un mensajito…
Y sale otra red, con más servicios, que puede hacer que el repositorio de amigos (o agenda social online)sea de mayor calidad, ya sea por que incluye fotos, o un calendario compartido, etc…

¿Es ese el futuro de las Redes Sociales?, ¿Somos capaces de gestionar todos nuestros contactos? ¿El número de Dumbar establece una limitación real?

21
ene

Presidente 2.0

Escrito el 21 enero 2009 por Julian de Cabo en Internet

El bueno de Miguel Gil, que además de saber mucho de convergencia es antiguo alumno del IE, experto de la Comisión Europea y compañero en otras batallas, ha escrito para Enter una nota muy interesante, que titula “Presidente 2.0″.

Merece la pena desde el título hasta las conclusiones, y por eso la glosamos rápidamente aquí. Creo que describe bien lo que puede ser un punto de inflexión en el devenir de la industria en convergencia. Por primera vez accede al gobierno un líder cuya gestación ha tenido la red como escenario importante, que se plantea hacer uso de ella como instrumento de gobierno, y que apuesta por la tecnología como motor del desarrollo … sabiendo en primera persona lo que da de sí la tecnología y apoyado abiertamente por un tal Eric Schmidt que cada vez se revela más como el auténtico cerebro de Google.

Habrá que estar cien días con los ojos muy abiertos, y la nota de Miguel es una buena guía para enfocar la mirada allá donde se pueden producir novedades significativas.

16
ene

El valor de las redes sociales

Escrito el 16 enero 2009 por Julian de Cabo en Internet

Por fin lo hemos averiguado, y gracias a una promoción de Burger King. No ha hecho falta que nadie compre Facebook.

El valor de una red social es igual al número de conexiones entre contactos, dividido entre diez y multiplicados por un Whopper. Al menos, es el valor que le han dado los usuarios yankees que, en una sola semana, hicieron más de 20.000 canjes, borrando en consecuencia a más de 200.000 amigos que, a lo que se ve, resultaron ser mucho más virtuales que un real y grasiento Whopper.

Por supuesto, Facebook ha dado de baja la promoción, porque eso de ser muy “Open Source” y muy abiertos está bien para unas cosas, pero no tanto para otras.

Algo de esto barruntábamos, pero la verdad es que nos hubiera gustado comprobarlo de un modo más saludable.

14
ene

Google cierra Lively en seis meses

Escrito el 14 enero 2009 por Julian de Cabo en Internet

Lively was a network of avatars and virtual rooms created and decorated by its users. Google launched Lively on July 8, 2008 as an experiment in providing people with more ways to express themselves on the Web.
Lively’s users created thousands of cafes, bars, discos, tropical islands, treehouses, space stations, galleries, bedrooms and more. Lively’s users shared their rooms with people from all over the real world, meeting and chatting with each other via their customized avatars.
The experiment ended December 31, 2008.

Este era el escueto comunicado con que Google daba por terminado el experimento “Lively”, sólo 6 meses después de su salida. Modélico en cuanto a rapidez en la tomas de decisiones, pero que deja alguna que otra incógnita. Unas sobre la propia compañía y otras sobre la categoría de aplicaciones.

Dentro de las primeras, tal vez la más evidente es si Era posible incluir a Lively en aquello de “organizar la información del mundo y hacerla accsible y útil. Y honestamente, no veo el modo. Ignoro si ello tiene alguna relación con su cierre pero tal vez debió tenerlo con su salida.

Y en las segundas, la cuestión vuelve a ser qué necesita un mundo virtual -o metaverso si queremos usar el término de moda- para ser viable. Porque no puedo evitar una cierta sensación de que Second Life languidece, y no termina de cuajar ninguna de las alternativas “genéricas” que se proponen … a la par que los MMOG explotan.

¿Será el problema algo tan simple como que ni Lively ni Second Life son divertidos?

10
ene

Innovación y Tecnología en China

Escrito el 10 enero 2009 por Ricardo Pérez Garrido en Innovación / Innovation

He tenido la oportunidad estos días de charlar con varios emprendedores y directivos de multinacionales en China, durante el Sanya Forum 2009 de la Cheung Kong Graduate School of Business, gracias a la invitación del Decano de la escuela, Dr. Xiang Bing, a participar como ponente en la edición de este año. Más de 1000 antiguos alumnos de la escuela, y un importante grupo de CEOs, tanto de empresas chinas como de multinacionales en China. La verdad es que ha sido una gran oportunidad para aprender y preguntar. Una de las cosas por las que he estado preguntando, y sobre la que trataba la mesa redonda en la que yo participaba tras mi charla, era Innovación en China. Como siempre, todos tenemos nuestras opiniones y mitos construidos en base a lo que leemos, pero la realidad suele desbordar a la ficción. Mucha humiidad y ganas de aprender es lo que yo he visto. Mucha capacidad para reconocer que todavía es complicado hacer grandes innovaciones que no pasen primero por copiar una idea, pero también un sentimiento de que a pesar de la crisis que viene hay muchas oportunidades de crecimiento interno y hacia nuevos mercados. Una sensación de estar en medio de algo grande, que ya me había llegado el año pasado en Shangai, pero que aquí, en medio de mucha gente que está teniendo grandes, espectaculares éxitos, se ve todavía reforzada y genera una sensación de querer meterse en la fiesta.

Coincidía ademas con el anuncio oficial del lanzamiento de 3G en China, un poco tarde, lo que abre también un importante espacio para hacer cosas nuevas en telecomunicaciones. Muchas charlas sobre las oportunidades en medios y en tecnología, debates sobre el apoyo económico para lograrlo, mucho dinero para invertir y un poco de vertigo ante lo que se le viene encima a Europa en competitividad.

Parece que me tocará venir alguna vez más por aquí en los proximos meses, así que intentaré enterarme un poco mas de cómo van las cosas y contarlo.

9
ene

¿Es seguro comerse al hijo de Perico?

Escrito el 9 enero 2009 por Julian de Cabo en Internet

Hace algunos años se generó una psicosis colectiva en torno al asunto de las vacas locas. Parecía que comer carne iba a acabar con la vida en Occidente de un modo aún más acelerado que el calentamiento global. Y como siempre que se genera un problema con repercusiones de índole tan amplia, los directamente perjudicados se pusieron a cavilar. Y uno de los resultados de sus reflexiones acaba de aparecer en mi casa al ordenar mi despacho. Es este:

Seguridad mal entendida1.jpg

Algunos restaurantes ponían en los platos de sus clientes un sobre como el que reproduzco, con una ficha técnica donde daban algunas de las características del trozo de carne que iban a servir a continuación. Para ser sincero sólo lo vi una vez, y lo guardé como cosa curiosa. Entre otras razones porque, incapaz de comerme a un hijo de Perico, cambié mi comanda por un pescado.

En fin, que como digo en muchas ocasiones, la seguridad tiene que ver con percepciones y no con tecnología. Y que del mismo modo que las partidas de nacimiento de los hijos de Perico sirvieron para bien poco, está por demostrar que los DNI digitales vayan a suponer un impulso al uso de la red mayor que el que viene dado por su utilidad intrínseca. Pero como los políticos siguen sin enterarse de esto, el tema de la seguridad les da pie a hacer panegíricos preciosos … y a mi para disfrutar escuchando las cosas que dicen y ver lo poco que cambian las cosas pese a que varíen los protagonistas.

Enero de 2.009, nieva en Madrid, pero la vida sigue igual que hace 9 años.