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HP compra Vodoo … como Dell a Alienware

Escrito el 3 Octubre 2006 por Julian de Cabo en Innovación / Innovation

Acaba de anunciarse la compra de Voodoo por parte de Hewlett-Packard. Asumiendo que para muchos de los lectores es una marca poco conocida, aclararemos dos cosas. La primera que Voodoo es un fabricante de Pc’s “especiales” que incluye en su catálogo modelos para jugadores (de altas prestaciones, refrigerados por agua, etc), ordenadores domésticos (especialmente silenciados y con características que los hacen idóneos para “tomar el salón”) y algunos portátiles curiosos. La segunda aclaración es que HP no es el primer fabricante de ordenadores que adquiere una compañía de este tipo. Hace no mucho tiempo, su rival Dell anunció la adquisición de Alienware, otro fabricante de máquinas de similares características.

En otra época los hubiéramos llamado “ensambladores”, pero ¿quien no lo es en esta industria actualmente? Aunque eso es otra batalla que dejaremos para otro día.

Retomando el hilo del comentario, y en un país como el nuestro, donde existe un mercado relativamente reducido para fenómenos como el “tuning” o los ordenadores de altas prestaciones, puede que la operación sea poco llamativa. Pero debería serlo por muchos motivos distintos. Quizá el más importante sea el que hayan tenido que venir dos marcas inicialmente consideradas como marginales para demostrar que no sólo hay espacio para modelos menos estandarizados, sino que esta actividad tiene un margen muy superior al de la fabricación en grandes series.

Otro punto curioso es que la tan traída y llevada innovación se produzca, de nuevo, fuera de los fabricantes grandes. Es como si el tamaño volviera torpes a las empresas del sector. O al menos, incapaces de hacer nada diferente de lo que sabían hacer. Y el caso es que es dudoso que la fascinación por vender cada vez con menos margen sea bueno para nadie, excepto para algunos consumidores. Porque está claro que otros (los de Voodoo y Alienware al menos) esperan que alguien les venda “otra cosa”.

Pero donde no he podido evitar sonreir ha sido repasando las webs corporativas de los fabricantes involucrados. Mirando la de Alienware resulta complicadísimo encontrar noticia alguna de su vinculación con Dell …

¿Alguien piensa que sea por casualidad?

Comentarios

Fco. Javier Bonel Cerdán 3 Octubre 2006 - 14:37

Clayton M. Christensen comentaba en su libro “The Innovator’s Dilemma” que las empresas líderes en sus mercados tenían problemas para anticipar las nuevas tendencias que aparecían en forma de nuevos nichos y que implicaban tecnologías disruptivas. El problema es que estas tecnologías, muchas veces desarrolladas por pequeñas startups, entraban en competencia directa con las tecnologías dominantes en el mercado y de las cuáles ellos eran líderes. Además el día a día de la acción comercial y la competencia directa impedían dedicar recursos reales al desarrollo e investigación de todas las nuevas tendencias.

El problema de las grandes empresas es cuándo y cómo hacer la transición de productos/servicios. Y la solución adoptada por Dell y HP es creíble, ya que nadan en las nuevas tendencias esperando a ver cómo se desarrollan estos nuevos segmentos de clientes y guardan la ropa en sus mercados actuales.

Pero tal vez, la solución final pueda pasar por el desarrollo de nuevos modelos de negocio basados en redes dinámicas de colaboración del tipo que proponen John Hegel y John Seely Brown en su web http://www.edgeperspectives.com/.

Julian de Cabo 3 Octubre 2006 - 15:49

Otra forma de verlo es que casi toda compañía que protagoniza una revolución de un sector suele ser incapaz de anticipar la siguiente. Tal vez porque pasan del papel de “retadores” al papel de “defensores”.
Uno de los casos clásicos en la enseñanza sobre Internet es el Barnes and Noble vs Amazon, donde probablemente el factor que mejor explica el retraso de B&N en la red es que vienen de haber triunfado en la batalla anterior, que fue la de supertienda. Y cuando nace Internet tienen algo que defender …

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