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Jul

Numerología

Escrito el 13 Julio 2006 por Julian de Cabo en Software

Era la época de los primeros PC y del MS-DOS en la que se hizo habitual la costumbre de denominar con números a las diferentes versiones de cada producto.

En aquellos tiempos, encontrarse con una caja que decía “WorPerfect 4.2” nos daba algunas claves a priori sobre el producto. En este ejemplo, suponíamos que llevaba cuatro “entregas grandes” (no se me ocurre mejor modo de traducir “major releases”) y al menos dos revisiones de esa cuarta gran entrega. De ahí el cuatro y el dos, separados por su punto. Si la siguiente versión era 5 sería la 5.0 indicando que no se trataba de un simple repaso sino de algo enteramente nuevo.

De ahí, mil anécdotas divertidas como la de un “dBase II” de la que nunca hubo un “dBase I” … como forma de que el mercado percibiera en el producto una madurez que no tenía.

Y eso fue así hasta que Windows 95 lo cambió, como modo declarado de poner muchísima distancia con la versión 3.1 anterior. Microsoft quiso dejar constancia de que no era un “Windows 4.0” sino algo de mucha mayor importancia. Y no sé si consciente o inconscientemente, optó por un tipo de codificación similar al empleado desde tiempo inmemorial por la industria americana del automóvil, donde era corriente hablar de un Ford Mustang del 73 o de un Lincoln Continental del 82.

Esa nueva línea fue seguida por la industria durante años, continuando con la saga 95-98-2000 marcada desde Redmond, y que duró hasta xp, que tal vez fuera un pseudo acrónimo de “eXPanded”. No lo sé.

Pero lo que si les confieso hoy es que me parecía más comprensible lo que se hacía antes. ¿Será otro síntoma de mi edad?.

Comentarios

Enrique Cabello 14 Julio 2006 - 12:04

Si bien coincido contigo en que para los amantes de los coches “clásicos” tener un Mustang de 73 pueda significar algo: diferenciacion, prestigio … dudo mucho que para los amantes de Windows, que rarezas hay para todo, esto signifique lo mismo.

Hasta hace bien poco me resultaba raro responder a la típica pregunta de “¿qué sistema operativo tiene instalado en su equipo? con un sencillo pero contundente: “Windows 2000”. Sin embargo, inmediatamente pensaba “¿pero si estamos en el 2006? Daba la sensacion de tener algo ya demasiado obsoleto cuando, de pronto, recordabas los tan socorridos ServicePack’s y una pequeña sensación de tranquilidad invadia tu cuerpo.

Filosofía barata aparte, creo, como tu, que la notación anterior era cuando menos más inteligible. Cuando asocias productos a años, y más concretamente, productos donde la obsolescencia es cuestion de meses, el riesgo de ser percibido como algo desfasado es enorme y, lejos de mejorar esta imagen, los famosos y continuos ServicePacks dan la sensación de un producto parcheado y de dudosa fiabilidad.

Como diría Quentin Tarantino es mejor empezar por el final …

Enrique Cabello

Fco. Javier Suberviola 21 Julio 2006 - 10:57

Una muestra más para del “IT doesn’t matter”, en que las TI se acercan cada vez más a las utilities.

Personalmente yo sigo utilizando el ya arcaico Windows 98 Millenium edition. Motivo. Tengo un portátil con un disco de recuperación que, cada 2 años, restauro para que el sistema recupere su velocidad inicial.

¿Qué ventaja tiene usar otros SO más modernos? ¿Acceso a nuevos dispositivos? Mi querido portátil le acabo de comprar una tarjeta WiFi que funciona perfectamente actualmente. ¿Acceso al nuevo Office? Para lo que yo hago, las nuevas funcionalidades de las nuevas versiones no aportan un diferencial para el cambio en mi uso doméstico.

Y, en mi opinión, un diferencial de funcionalidad fue el salto de WordPerfect 4.x a la tecnología WWYSIWYG de Microsoft Word, con su facilidad de uso.

Jorge Bilbao 4 Julio 2014 - 22:41

Me parece que no es conveniente comparar la industria del software con modelos de coches clasicos principalmente porque la diferencia es de otro tipo.
Mientras que los autos siguen un fabricación en masa pautada (es sabido que todos los años verá la luz un nuevo modelo) en el software esto no ocurre.
Mientras que en los vehículos se avanza año tras año se incorporan novedades a cuenta gotas o no, el modelo no distingue a un producto al momento de lanzarse pues ya se sabía el número de modelo que saldría para ese año.
Para el software es absolutamente necesario aclarar qué número de versión saldrá al mercado, qué actualizaciones recibió y principalmente si se trató tan sólo de un lavado de cara. Y aunque las numeraciones actualmente se han transformado en un mero accesorio sí debería significar lo que están indicando.
Estoy completamente de acuerdo con que antes se enumeraba perfectamente al usuario qué tipo de versión era tal producto y que ahora uno tiene que andar adivinando, lamentablemente.

Además convengamos que nadie estaría satisfecho y contento utilizando un Win 3.11 hoy en día, pero tal vez sí lo haría con un Mustang del 73… jaja
Saludos, buen punto!!

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