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Todos contra Google (1)

Escrito el 13 Junio 2006 por Salvador Aragón Álvarez en Uncategorized

El pasado 25 de mayo de 2006 dos de las principales compañías en el ámbito de Internet, Ebay y Yahoo decidieron unir sus fuerzas frente a una amenaza compartida: Google. Esta alianza, que se limita inicialmente al mercado estadounidense, intenta combinar algunas de las fortalezas de ambas compañías. Mientras que Ebay puede comenzar a explotar su potencial como soporte publicitario gracias a la tecnología de gestión de anuncios que aporta Yahoo, esta última compañía podrá comenzar a utilizar PayPal, un popular sistema de pagos “person to person” adquirido por Ebay en 2004.

Más allá de su impacto inmediato en los mercados, esta alianza supone la constatación de un hecho: el mercado de la infomediación ya es miembro de pleno derecho del ecosistema de la convergencia digital. Y tras más de un lustro de intentos de integración vertical, los jugadores especializados han alcanzado su madurez, y su propio camino hacia la rentabilidad.

El primer paso para poder comprender la naturaleza de alianzas competitivas como la anunciada por Yahoo y Ebay pasa por entender su posición dentro del ecosistema sectorial que es Internet. Dentro de este ecosistema pueden distinguirse cinco posicionamientos básicos de acuerdo a una cadena de valor claramente definida donde tienen cabida tres elementos definitorios: el acceso, los servicios, y el interfaz con el usuario.

La provisión de acceso implica a los proveedores de red o Network Service Provider (NSP) junto por los proveedores de acceso a Internet más conocidos como Internet Service Providers (ISP). Dada su fuerte dependencia de la infratesructura de red, ambos posicionamientos han sido ocupados por las operadoras de telecomunicaciones tanto en su variante de proveedoras de red troncal (backbone), como de acceso (local loop).

Los posicionamientos más específicos del ecosistema Internet se dan en la provisión de servicios. Aquí se ubican por un lado los proveedores de contenidos (CSP), y de forma más específica los Agregadores o Aggregation Service Providers (AgSP) que actúan como verdaderos intermediarios en la provisión de información online, de ahí que sean frecuentemente denominados como infomediarios.

Es dentro de esta categoría de infomediarios o agregadores es donde compiten Yahoo, Google, o Ebay, aunque dentro de posicionamientos distintos. Tanto Google como Yahoo son modelos de infomediación basados en contenidos, mientras que Amazon o Ebay son modelos de intermediación basados en la transacción. Ambas categorías muestran un modelo de ingresos muy distinto. Mientras que en los infomediarios de contenidos el núcleo de los ingresos tiene su origen en la publicidad, en los transaccionales lo constituye el margen o la comisión por las ventas realizadas o inducidas.

El último de los posicionamientos corresponde a un elemento a menudo olvidado pero que está adquiriendo una importancia creciente: la provisión de los dispositivos de acceso a la red. Tras una vinculación casi total al ordenador personal, la aparición de nuevos dispositivos como navegadores portátiles, o los Set Up Box (STB) vinculados a la televisión interactiva, están dotando de creciente relevancia a la parte final de la cadena de valor en el ecosistema Internet.

En el próximo post centrremos nuestra atención en el posicionamiento central: los infomediarios y la batalla que en ellos se está dando.

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