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La teoría del caos y las “Killer applications”

Escrito el 8 Junio 2006 por Jose Enrique Alvarez en Innovación / Innovation

Hace tiempo leí en el libro de Larry Downes y Chunka Mui, “Unleashing the Killer application” la que, en mi opinión, es la mejor definición de “Killer application”. Dicen los autores que son “invenciones cuya repercusión se ha extendido más allá de las actividades para las cuales fueron ideadas por sus creadores. Inflingieron un caos sobre los sistemas sociales, políticos y económicos que ha superado el efecto del uso que pretendían dárseles”.
Cada vez que leo esta definición no puedo sino relacionarla con el denominado “Efecto Mariposa” que según define la Wikipedia: “[..]pequeñas variaciones en las condiciones iniciales de un sistema dinámico pueden producir grandes variaciones en el comportamiento del sistema a largo plazo”.
Si bien no quiero entrar en una exposición de la Teoría del Caos, si me parece interesante la relación para exponer como una pequeña variación en las condiciones iniciales puede provocar un “caos” económico y social como el que esta ocurriendo desde hace tiempo en el mercado musical y el audiovisual.
Si miramos unos pocos años atrás nos encontramos con que este mercado era un sistema dinámico estable que tenía su cadena de valor claramente establecida, con los “players” perfectamente identificados y con sus ventanas de comercialización marcadas. Sin embargo, algo se cocía en la Universidad Northeastern.
¿Quién no recuerda a Napster?. El objetivo inicial de Shawn Fanning al crear Napster no era sino el poder compartir con sus compañeros estudiantes todos los archivos musicales. En ese momento, no era nada mas que algo que quedaba en un ámbito local pero, al ofrecer públicamente el servicio se cambiaron las condiciones iniciales del sector porque se puso a disposición de todos los consumidores una nueva forma de obtener el producto que querían (independientemente de su legalidad).
Por todos es sabido cual ha sido la evolución de Napster y del fenómeno P2P. Esta pequeña aplicación supuso un cambio en las condiciones iniciales que han provocado el “caos” en el que actualmente se encuentran estas industrias. Sencillamente, rompió en mil pedazos la cadena de valor de la industria. Pero no sólo afectó al mercado musical y audiovisual sino que ha supuesto unos cambios sociales tan importantes que los poderes políticos y legales han tenido que tomar cartas en el asunto para intentar devolver el sistema dinámico de su actual estado caótico a uno estable.
¿Cómo se devuelve un sistema caótico a uno estable? Hay muchas iniciativas por todos conocidas: iTunes, es sin duda alguna la más popular pero cuando leo la noticia de que Warner Bros ha firmado un acuerdo con BitTorrent para distribuir series y películas de cine aprovechando el P2P de tal manera que los propios usuarios puedan “ganar” algo por ayudar a distribuir los contenidos, entonces entiendo que no estamos sino ante una solución para devolver el mercado musical y audiovisual a un estado estable….hasta la próxima, claro.
A lo largo de la historia hay infinidad de ejemplos de “Killer applications”. A bote pronto se me ocurren la rueda, el estribo, la imprenta y la máquina de vapor pero es muy difícil saber cual puede ser la próxima.
Sin embargo, no deben perderse de vista artículos como los Personal Video Recorder (como Tivo) que puede provocar un cambio sustancial en el sector publicitario y televisivo de una magnitud inimaginable tan pronto consigan una masa crítica de usuarios.
Tampoco deben perderse de vista conceptos mucho más ambiguos como el de la “web semántica” cuyo proceso de desarrollo está ofreciendo unos resultados más que interesantes y, que de seguir así, provocará un auténtico “caos”, pero eso es tema para otro post.

Comentarios

Larry Downes 9 Junio 2006 - 01:54

¡Muchas gracias!

– Larry Downes

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