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El lado obscuro de la convergencia digital (1)

Escrito el 26 Mayo 2006 por Salvador Aragón Álvarez en Convergencia / Convergence

La convergencia digital esconde aspectos obscuros que no pueden ser obviados. Uno de ellos es como lo que en el pasado siglo se denominaba “ingeniería social” ha ido digitalizándose de forma progresiva para dara lugar a un nuevo tipo de amenaza: el ataque semático, y a una nueva disciplina: la seguridad semántica.

El concepto de seguridad semántica es desarrollado por Martin C. Libicki, en el contexto de la guerra electrónica. Posteriormente es incorporado por Bruce Schneier a su clasificación, ya clásica, de ataques en la red donde diferencia entre ataques físicos, sintácticos y semánticos.

Los ataques físicos son aquellos que comprometen los equipos y sus conexiones desde un punto de vista material. El ejemplo del 11S pone de manifiesto hasta que punto pueden ser vulnerables los equipos físicos que soportan a los sistemas de información.

Por otra parte, los ataques sintácticos explotan las debilidades asociadas al componente no físico de los sistemas de información, conocidas como vulnerabilidades o más popularmente como agujeros de seguridad. Dentro de esta categoría se encuentran fallos en el software que permiten accesos no autorizados o ataques masivos que saturan un servicio.

El ataque semántico es sin duda el de mayor sutileza. Bajo su denominación se engloban aquellas acciones que implican la adulteración de la información en cuanto a su interpretación por parte de sus destinatarios. Ejemplos de esto se encuentran en la introducción de información falseada en un sistema, la distribución de información tendenciosa o el ocultamiento de datos críticos, que descontextualizan el sentido de una comunicación.

Se trata por tanto de ataques que afectan al punto más débil de un sistema de información: el de la interpretación de la información por parte del usuario. O en otras palabras la conversión de información en conocimiento.

En este contexto la seguridad semántica es por tanto el conjunto de medidas orientados a prevenir, detener o minimizar el efecto de cualquier ataca semántico. A sus distintas dimensiones dedicaremos los próximos posts.

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