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El futuro de Skype

Escrito el 27 abril 2006 por Ricardo Pérez Garrido en Innovación / Innovation

Después de la sonada compra del año pasado, Skype parece seguir creciendo con fuerza (a pesar de noticias sobre un problema con su número de usuarios y suscriptores hace unos meses). Su fundador, Niklas Zenstromm, declara al Finnacial Times que uno de sus problemas clave en este momento es poder mantener la cultura de la empresa en medio del tremendo crecimiento de negocio y de empleados. ¿Cuánto se van a mantener los precios actuales de los servicios de voz? Es una de las preguntas que le hacen, y asume en su respuesta que las operadoras están ya listas para atacar a su modelo de negocio principal con tarifas planas y ofertas de todo tipo. La conclusión que se lee entre líneas y que todo el mercado parece asumir es que la posibildiad de triunfo está en seguir siendo líderes en servicios. Ser los primeros en… como única opción para sobrevivir (o al menos para rentabilizar la tremenda base de usuarios (80 millones declaran) que tienen en este momento.
En cuanto las ofertas de las operadoras tengan telefonía IP y ésta se pase de forma automática a los “cacharros móviles” que llevemos puestos a todas partes, parece que su ventaja puede estar en peligro. Uno de las opciones es lograr ser una herramienta con conexiones más importantes que la mera telefonía, y en esto parece que están, añadiendo posibilidades y servicios adicionales.
Y como estamos hablando de convergencia, es interesante ver como eBay+paypal+Skype se van a parecer más a google, con su servicio de chat asociado a gmail y google base mas un servicio de pago que todavía está solo en rumores. Una de las lecciones de estas compañías empeñadas en innovar, es que el dotar de servicios fáciles y baratos a un usuario con cada vez más ganas de “poder hacer cosas” es extremadamente rentable. Se podrían mencionar los últimos lanzamientos de Microsoft orientados a crear servicios en red… pero, de nuevo, es otra historia. O no.

Comentarios

Daniel Torres 28 abril 2006 - 15:21

Hola Ricardo. Es un comentario con ‘miga’. La verdad es que actualmente la VoIP está ya quitando mercado de voz a los operadores tradicionales. Diría que especialmente de larga distancia (llamadas internacionales p.e.), que es el más gravoso para el usuario. Aquí podríamos identificar el ‘efecto precio-consumo’, que implica que haya usuarios que realicen llamadas por VoIP por ser gratuitas o de bajo coste, y que si no existiera esta opción se abstendrían de hacerlas. Cuando se dé esta hipótesis, los operadores tradicionales no obtendrían ninguna pérdida por sustitución, ya que los usuarios no utilizarán de ninguna manera esos servicios. Esto no va a ocurrir siempre así, porque habrá comunicaciones que sí que haría un usuario de todas maneras. O por ejemplo sustituirá una llamada internacional por mandar un mensaje de texto. Pero evidentemente habrá usuarios que harían esa llamada igualmente aunque no tengan una posibilidad de ‘bajo coste’ como VoIP. Por ejemplo, los usuarios empresariales, donde se tienen menos en cuenta el gasto si lo financia la empresa. Aunque ésta también intentaría instalar soluciones basadas en VoIP para reducir los costes de sus empleados.

En cuanto al modelo de tarifa plana parece inevitable que llegue a los operadores móviles también. De todas maneras, las tecnologías actuales de GSM/UMTS, reservan circuitos para las comunicaciones de voz, donde la calidad está más garantizada que con VoIP. Así, si existiera una tarifa plana de datos combinada con voz, no habría necesidad de trasnsmitir voz mediante VoIP usando la red de datos. Además esto sobrecargaría la parte de paquetes del operador, sabiendo que dispone de otra parte de red para circuitos. Pero para redes WiFi/WiMax que son exclusivamente redes de paquetes, sí que tiene mayor sentido su combinación con VoIP.

Lo que sí parece es que el modelo de negocio de Skype tiene posibilidades para la diversificación, y quizá la opción de llegar a acuerdos con proveedores de red para ofrecer su aplicación. Ya que el modelo ‘llamadas gratis’ entre usuarios es socialmente provechoso (como la ‘gratuidad’ de internet), pero el negocio no se sostiene así. Pienso que va a ser una evolución interesante a seguir.

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