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Abr

El aburrido panorama de la industria del software

Escrito el 28 Abril 2006 por Julian de Cabo en Software

Ayer, durante la presentación de Google Maps tuve la fortuna de charlar un buen rato con uno de los ingenieros de Google que llevan tiempo en la compañía y están dedicados a liderar un equipo de desarrollo. Omitiré nombre y tipo de tecnología porque no hacen al caso.
La cuestión es que no sólo me produjo una buena impresión profesional, sino que se le veía una persona conocedora no sólo del presente de la tecnología sino consciente de la cantidad de desarrollos prometedores que han quedado en la cuneta durante estos años de popularización de la informática. La verdad es que hablar de reconocimiento de patrones de imagen, de síntesis de voz y de otra serie de cosas no es algo que uno haga todos los días, y mucho menos con la misma persona.
Teniendo claro que muchas iniciativas brillantes quedaron en el camino en aras de un beneficio superior, que era la estandarización que hizo posible el despegue general de la industria, no sé si esa misma estandarización es la que sigue anquilosando muchos de los actuales desarrollos. Los grandes del sector innovan poco por miedo a la falta de mercado, y las iniciativas Open Source tienden a simplemente “ejecutar mejor” cosas que ya tienen una versión comercial previa. La consecuencia de todo ello es que uno puede recorrer cualquiera de las ferias de tecnología que se hacen en el mundo sin sentir nada parecido a la excitación de años atrás.
A los que hemos vivido la época en la que se esperaba la salida de las revistas especializadas con el interés de qué novedades tendríamos este mes, no deja de parecernos que el panorama actual ha pasado a ser mucho más gris de lo que muchos quisieran.
Y no sé si Google será capaz de mantener un ritmo de innovación suficiente como para reactivar esa creatividad dormida por tantos años de quietud. Pero difícilmente se me ocurren alternativas.

Comentarios

Jorge Pascual 29 Abril 2006 - 03:43

Comparto la reflexión, Julián. La industria del software es mucho más gris, pero lo que no tengo claro es la circunstancia que nos ha llevado ahí. En la época de la que hablas, cuando oíamos mal-sintetizar una palabra a un 8088, nos parecía realmente brillante. Ya no te digo cuando escuchamos una simulación polifónica en el speaker del PC (que sólo admitía 2 estados). Ahora esa “ilusión”, ha caído. ¿Porque no hay innovación? o ¿porque venimos de una época donde todo es posible y, lo sorprendente, es que no se haga como imaginamos?. Yo creo que hay mucho de lo segundo. Un ejemplo: el artefacto más complejo de nuestro mundo, es software, no es hardware (al menos hasta donde yo tengo entendido). El nivel de innovación introducido en un A380, no es poco, sin embargo, el corazón que lo hace posible es software.

El software hoy, a mi juicio, tiene un nivel de innovación como jamás lo ha tenido antes, pero la percepción que tenemos no es esa. La percepción que tenemos es que el software “lo hace cualquiera”, “todo es posible” y cuando algo tiene un bug “menuda chapuza”. A mi juicio, hemos elevado irrealmente mucho las expectativas y eso nos hace tener una menor visibilidad del avance real.

Me atrevería a compararlo con la carrera espacial (no en vano van muy unidos). En los 60, estar en la Luna era un evento espectacular. Algo inimaginable años atrás. Hoy es un fracaso no estar en Marte (para casi todo el mundo, es posible, “lo que ocurre es que no se quiere ir”. Me temo que no piensan lo mismo los ingenieros que tienen que hacerlo posible).

La televisión fue una revolución, hoy ir en un vuelo a 11.000 metros de altitud, hablando con messenger con tu gente, como yo acabo de hacer, es simplemente normal.

Vivimos en el mundo del marketing, de la desacreditación, donde todo vale y todo funciona, donde el buen software se mezcla con el mediocre y a los ojos de la mayoría, más o menos, es lo mismo. Las expectativas están muy por encima de las posibilidades (en muchos de los casos) y, por tanto, tenemos un sector cuya percepción es simplemente, gris. A eso se une que venimos de una época muy complicada, donde tu mejor que nadie conoces lo que se pagaba por “nadas que todo lo hacían”.

El software, como la arquitectura tradicional o la ingeniería clásica, es un arte. No todos los días hay edificios o puentes grandes y espectaculares, pero sin duda, se está trabajando en ello diariamente, pese a que tener una altura de 800 m, ya no sea tan espectacular como cuando el Empire State Building medía 381 y, ni de lejos, estaba sometido a las corrientes de aire y a las condiciones a las que hoy lo estaría ese edificio más de 800 m que está en proyecto.

Julián de Cabo 3 Mayo 2006 - 19:14

Nos hacemos mayores, Jorge. Y conformistas, supongo.

Lo que echo en falta es el impulso de los grandes. Sé que los artistas del software (que los hay) son capaces de hacer casi todo (y bien) en el territorio “a medida”. Pero no veo innovación real en los que marcan las tendencias.

Quisiera pensar que hay alguien que en algún lugar está tratando de conseguir que algún día yo pueda buscar una foto de mi hija sin tener que saber la fecha ni como se llama el archivo. Si no llegamos ahí (y es un ejemplo simple) la gestión de nuestra propia información devendrá tan ineficiente en el territorio digital como lo terminó siendo en el papel.

Y lo que es más triste, igual de aburrida.

Guzmán Salvador 17 Mayo 2006 - 11:58

Julián, yo comparto contigo tu tristeza y aburrimiento por el panorama actual del software. Si bien es cierto lo que comenta Jorge, hemos avanzado mucho, y ahora lo espectacular se ha convertido en cotidiano. Pero vuelvo a tu planteamiento con nuevos argumentos: ¿dónde está la inteligencia artificial (aparte de en los Airbus)? ¿por qué Windows se sigue quedando colgado cada dos por tres? ¿Por qué siguen ralentizándose los sistemas operativos cuando se ejecutan acciones en segundo plano tan sencillas como grabar un cd (todavía recuerdo al C= Amiga renderizando una escena en 3d mientras formateaba un disquette en 2º plano)? A mí, sin duda, el SIMO me parece cada día más aburrido…

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