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Convergencia y maquinillas de afeitar

Escrito el 8 Marzo 2006 por Salvador Aragón Álvarez en Convergencia / Convergence

Una de las argumentaciones utilizadas más frecuentemente como ejemplo de freno en el desarrollo de la convergencia digital es el coste de los equipos. Todos asumiimos que el coste de un PC no es precisamente despreciable, y que incluso una consola de videojuegos tiene un coste significativo.

Sin embargo, uno de los elementos más relevantes de la convergencia es la progresiva pérdida de importancia de los “hierros” frente a los servicios. En el campo de la informática personal hace tiempo que se habla de utility computing, un modelo en el que el usuario paga tan sólo por el uso de los recursos computacionales que consume, dentro de un esquema de coste variable del servicio.

Dentro del ámbito doméstico, el único sector de la convergencia que había iniciado este camino era el de la televisión de pago que en muchas ocasiones subvencionaba el decodificador o STB (Set Top Box). Sin embargo otros sectores se mostraban renuentes a esta práctica.

El siguiente paso esta a punto de ser dado por TiVo, un proveedor de grabadoras digitales, cuyo negocio se basa cada vez menos en la provisión de dichas grabadoras, y cada vez más en servicios como la compra de películas o la escucha de radio online. Ante la competencia de otros servicios TiVo se plantea regalar al usuario dichas grabadoras, incrementando así la masa crítica de posibles compradores de servicios.

Este modelo, conocido como el de las maquinillas y las cuchillas de afeitar, puede extenderse a otros ámbitos de la convergencia. Como ha demostrado Apple con el iPod, el hardware propietario todavía tiene un notable recorrido como mecanismo de lock-in al cliente.

Al fin y al cabo, es lo que los fabricantes de maquinillas de afeitar descubrieron hace mucho tiempo… maquinilla barata… cuchilla (recurrente) cara.

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