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Una de las polémicas más interesantes alrededor del mundo del código abierto (open source) puede resumirse en la cuestión de que si esta modalidad de desarrollo incentiva la innovación.

Cualquier lector de este blog habrá podido percibir la importancia que se otorga a las comunidades en la comprensión del futuro de la convergencia digital, Y dentro de estas comunidades a los procedimientos colaborativos para generar nuevos productos o servicios. De hecho hemos hablado del paso de un modelo de consumo a un modelo de producción donde el propio consumidor asume funciones de desarrollo y elaboración del producto o servicio que él mismo demanda.

Los desarrollos de open source constituyen la punta de lanza de esta tendencia. Por ello valorar su potencial de generación de innovaciones es algo de gran importancia. Máxime cuando cada vez se tiene más claro lo que John Hagel afirmaba en su último libro: “innovation is the only source of sustainable competitive advantage“. Y siguiendo a este mismo autor, cuando el aprovechamiento de este potencial de innovación requiere de dos elementos: un modelo de referencia y un prototipado rápido.

La metodología de desarrollo open source aporta ambos elementos: un modelo de referencia que coordina a agentes dispersos con capacidades muy diversas basado en una coordinación mediante reglas formales de pertenecia y asignación de tareas y un mecanismo de incentivo meritocrático. A ello se une una plataforma que permite el lanzamiento rápido de servicios, su evaluación y crítica por parte de los propios usuarios.

Bajo esta aproximación, las iniciativas open source disponen de todos los elementos para convertirse en una enorme fuente de innovaciones en todo el ámbito de la convergencia digital. Sin embargo esto no esta siendo así, al menos con la intensidad prevista.

En este sentido, resulta muy esclarecedora la afirmación de Larry McVoy, fundador de BitMover, recogida por la MIT Innovation Technology Review: “Furthermore, open source is largely a copying machine, doing reimplementations of existing products; there”s very little innovation, in part because the rewards for it are so low.”

Es precisamente el problema de los incentivos de Mercado, el que está inhibiendo la innovación en el mundo open source. Un problema cuyas consecuencias analizaremos el próximo lunes.

Comentarios

Nestor Miranda 11 Febrero 2006 - 23:45

Estimado Salvador, efectivamente, existe un problema de innovación entorno a las iniciativas de software open source, hasta el momento la única motivación que hemos encontrado los seres humanos para estrujarnos el cerebro, arriesgarnos e innovar es el â??ánimo de lucroâ? y este no es el principal motor de quienes desarrollan software â??libreâ?.
Pero, lo que desde mi punto de vista merece la pena estudiar en profundidad, es el efecto que â??open sourceâ? tiene sobre la industria del software comercial. La máquina de copiar tiene como efecto inmediato el acortamiento de los plazos de recuperación de la inversión de productos innovadores y lo que es aún más preocupante para la â??industriaâ?, reduce el tamaño del mercado potencial para sus productos dado que un alto porcentaje de usuarios se conforman con una funcionalidad básica de sus productos.
Este triste panorama, visto desde el prisma de los fabricantes tradicionales, no lo es tanto cuando lo vemos desde el punto de vista del usuario, que ahora por fin tiene alternativas reales a los â??monopolios naturalesâ? que crea la necesidad del mercado de trabajar con estándares.
Además la industria del software comercial se está viendo forzada a salir del letargo que ha producido su empeño en innovar a base de añadir continuamente a sus productos nuevas prestaciones, en muchos casos de escaso interés, con el único objetivo de justificar un cambio de versión y mantener la máquina de hacer dinero funcionando.
Estoy convencido de que si bien el mercado open source nunca será el mejor lugar donde encontrar la innovación, su existencia espoleará la creatividad de la industria comercial y esta se verá obligada a innovar â??creandoâ? nuevos productos y mejorando la calidad de los tradicionales, porque estos señores no solo copian, además lo hacen muy bien y sus estándares de calidad superan en muchas ocasiones al original.

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