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Para los más técnicos de nuestros lectores, seguro que sigue estando presente aquella distinción clásica que se establecía para entender el funcionamiento de los modelos cliente-servidor. Para los que sean menos tecnófilos o más recientes en estas batallas, quizá sea suficiente explicación que dicho modelo era una forma de organizar las cargas en red donde cada máquina asumía una parte del trabajo. Más concretamente se hablaba siempre de modelos “en dos capas / en dos niveles” para referirse a aquellos en que una máquina (el cliente) asumía la presentación de la información al usuario y el servidor movía los datos, o de “n niveles o capas” cuando el trabajo se distribuía entre máquinas especializadas en servir datos, aplicaciones o presentación de forma cooperativa, y cuyo resultado terminábamos por ver de forma única en la pantalla del usuario.

Lo que se pretendía era un objetivo doble: dedicar cada máquina a lo que mejor sabía hacer, y asegurarse de que lo más crítico (los datos) estaban tan salvaguardados como fuera posible, puesto que solían dejarse en servidores especializados controlados directamente por personal de TI.

Tanto éxito tuvo la cosa, que sigue siendo el modo en que se mueven las cosas sobre la gran red que es Internet. Y no parece que vaya a haber mucho cambio en un futuro inmediato excepto si el tema del grid computing cuaja. Pero esa sería otra batalla.

La de hoy se llama “Media Center”, que es una de las apuestas que pueden terminar haciendo realidad el sueño del hogar digital interconectado. Bien mirada, la propuesta Media Center parece una adaptación al espacio doméstico del paradigma cliente servidor. Nada nos obliga a ello, pero si vamos a poner en casa una máquina donde guardar fotos, música, vídeos y cine, parece lógico pensar que dejaremos de almacenar estos contenidos en el resto de los Pc’s de la red doméstica. Cliente servidor, ¿no? Pero trasladando al hogar parte de la complejidad que conlleva la gestión de entornos distribuidos. No quiere uno ser agorero, pero cuando la mayoría de los usuarios sufren lo suyo para gestionar los problemas de un solo PC, cuesta pensar que se sientan más cómodos con un grupo de ellos que deben funcionar en conjunto.

En un aparente salto mortal, podemos pasar a mirar iniciativas del tipo Imagenio, cuya orientación es similar (gestión y disfrute del contenido audiovisual doméstico), y cuya arquitectura es también cliente servidor en el fondo. Cierto que en realidad, para ser valorados como alternativa a los Media Center, estas propuestas deberían sumar a lo que ya tienen la capacidad de almacenar y servir información a los usuarios de una red doméstica. Pero si dieran ese paso, contarían con la diferencia de que el usuario queda liberado de la gestión de la red y de los equipos que sirven el contenido. Que no es poco.

¿No resulta curioso pensar que una de las batallas económicas más importantes de los próximos años no va a tener lugar en Wall Street o la City de Londres, sino en el salón de nuestra propia casa?

Comentarios

Begoña Beobide Azpeitia 30 Enero 2006 - 15:38

Cierto es, que la cuestión planteada por Julián en cuanto a la difícil gestión de todos nuestros contenidos lo hemos â??sufridoâ? seguro todos nosotros.

Yo me planteo si la nueva plataforma Viiv que Intel está desarrollando, puede ser el futuro â??Soporte Hwâ? o â??Media Centerâ?? de nuestro salón …

En principio y según la filosofía que marca su vicepresidente para Europa Christian Morales, está plataforma, es la que se utilizaría para la gestión de las descargas de red, por lo que están llegando a acuerdos con diferentes agentes involucrados en el sector de los contenidos digitales. Entre ellos están, los principales Distribuidores de Cine -como proveedores de contenido-, Google -como distribuidor de contenidos- y los fabricantes de Hw para el desarrollo del soporte de dichos contenidos a utilizar por el usuario, por lo que parece que la apuesta sobre esta plataforma es muy fuerte …

Aunque la idea es utilizar dicha tecnología como plataforma de descarga de contenidos de red, para dar al usuario la capacidad de bajarse lo que quiera cuando quiera, no veo demasiado atrevido pensar que se pueda convertir en nuestro â??Media Centerâ? : si este soporte esta pensado para poder descargar varios contenidos, ¿porque no utilizar para almacenar y gestionar dichos contenidos en diversos formatos?

Siguiendo este hilo, me gustaría incluir además una serie de reflexiones sobre el papel de algunos proveedores de contenido como son los editoriales, distribuidores de música y productoras de televisión.

– Editoriales: si la digitalización de los libros sigue adelante (no olvidemos que Google está preparando una de las mayores bibliotecas virtuales, aunque esté todavía pendiente de las resoluciones de ley estadounidenses) Google aparte de ser distribuidor de contenido pasaría además a ser proveedor de contenido … y quien sabe que mas en un futuro ….
– En cuanto a la distribución de música, con el auge de los ipod-s y teniendo en cuenta el acuerdo entre Apple e Intel, ¿quien dice que el próximo soporte de hw del usuario, pueda ser multiformato (música, vídeo …) y no pueda ser desarrollado por Apple ?
– En cuanto a las productoras de televisión, los Servicios ofrecidos por Google Video e iTunes music Stores abren otro camino y potencian la comercialización de las Series que han sido producidas, adaptando su formato para la distribución por la red y permitiéndolos descargar por Internet, lo que nos permite ver lo que queramos cuando lo queramos .

Al hilo de la cuestión que planteaba Julian y aunque parece que me he ido por los cerros de úbeda quería enlazar con la siguiente pregunta :

¿quien se podría hacer cargo de la gestión de estos contenidos de este â??Media Centerâ? ? podríamos pensar que alguno de los agentes antes expuestos podría llegar explotar este nuevo modelo de negocio, basado en la gestión de los contenidos de nuestro hogar , o podría ser otro agente que ya esté dentro de nuestra casa (sea como proveedor de servicios de telecomunicación como de otro posible) y complete el servicio, creando valor añadido a lo que ya existe : ya tenemos el teléfono, el Set Top Box, el Cable Módem … ¿porque no dejar que nos instale otro â??soporte hwâ? y dejar que nos lo gestione todo ?

Según mi opinión, si llega el día en el demos la gestión y el acceso de nuestros contenidos a algún proveedor, tienen muchísimo más fácil aquellos agentes que están ya â??dentroâ? de nuestra casa, aquellos que nos conocen como usuario y que nosotros les conocemos, ya que me parece muy difícil, que un usuario le de a un nuevo proveedor que no conoce, el â??derechoâ? de gestionar y poder â??conocerâ? su intimidad y es ahí donde quería también enlazar con Imagenio: la plataforma de TV por ADSL de Telefónica funciona como un clienteâ??servidor (básicamente por la limitación por el ancho de banda a la hora de distribuir vídeo) por lo que ya conoce la arquitectura, tiene los contenidos, tiene el acceso al usuario … pero, ¿puede optar a ser ese proveedor de gestor de contenido? Mi opinión es que sí, siempre que a él le interese meterse en ese negocio y siempre que el regulador le deje …

No quería terminar esta reflexión, sin mencionar que la gestión de nuestros contenidos, puede ser el comienzo o camino en paralelo, de las necesidades de gestión que puedan venir en nuestro futuro â??hogar digitalâ? como son la Domótica, la Seguridad, los Datos …¿Llegará el día en que aparte de gestionar nuestros contenidos, nos dejemos gestionar todo nuestro hogar?

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