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El papel de los estándares en la Convergencia (y2)

Escrito el 11 Noviembre 2005 por Salvador Aragón Álvarez en Estandares / Standards

Desde el punto de vista de la convergencia, el desarrollo de un estándar modifica profundamente cómo se compite en su ámbito de actuación. Tradicionalmente se han considerado cuatro grades impactos: el incremento en las externalidades de red, la reducción de la incertidumbre, el desplazamiento de la competencia en prestaciones hacia la competencia en precio.

El primero de los efectos asociados a los estándares es el incremento en las externalidades de red, asociadas a la mejoría de la compatibilidad e interoperabilidad. Las externalidades de red se generan cuando la utilidad que un consumidor deriva del uso de un bien aumenta con el número de consumidores del mismo.

En este sentido los estándares permiten una mayor facilidad a la hora de que nuevos usuarios hagan uso del mismo, incrementando de forma simultanea su atractivo cada vez que se incorpora al uso uno de ellos.

Los ejemplos de este impacto en el entorno de la convergencia son innumerables auque los más significativos por la dimensión alcanzada son el propio Internet, entendido como suma del protocolo TCP/IP y el lenguaje de descripción de página HTML, y las redes de telefonía móvil como GSM que permiten roaming.

El segundo de los efectos es la reducción de la incertidumbre entre los consumidores, lo cual acelera de forma drástica la adopción de nuevas tecnologías o servicios. Desgraciadamente este efecto puede actuar en sentido opuesto. En ocasiones las guerras entre estándares enfrentados se convierten en conflictos sin ganador, ya que la propia confrontación genera desconfianza en el consumidor, como sucedió con las cintas de audio digitales. Así mismo, un efecto similar se produce cuando el apoyo a un estándar se limita a muy pocos jugadores de los que compiten en un mercado. El fracaso del discman de Sony obedece a este efecto de incremento de la incertidumbre asociado al aislamiento de un estándar.

El tercero de los efectos del estándar implica el paso de una competencia por prestaciones a una competencia por precio. Dado que muchas de las prestaciones definidas por el estándar son comunes a todas las empresas que ofrecen productos o servicios bajo su cobertura, la única vía de diferenciación en el mercado se establece por precio.

Esta tendencia se incrementa con el nivel de detalle bajo el que esta definido el estándar así como con la madurez del mismo. La fuerte tendencia hacia la disminución de precios en la electrónica de consumo se asocia a este tipo específico de “comoditización”.

Por último, los estándares implican el paso de una competencia por sistemas a una competencia por componentes. En los ámbitos no estandarizados, como el automóvil, el usuario compara sistemas completos. Por el contrario, en los ámbitos estandarizados el usuario puede comparar, y de hecho compara, componentes que son integrables entres si.

Los ejemplos de comprador de un equipo de alta fidelidad que adquiere amplificadores, fuentes de sonido y altavoces a proveedores distintos, o los mercadoa de componentes asociados al PC con empresas de referencia especializadas en discos duros (Seagate, Western Digital), tarjetas gráficas (Martos, nVidia) y perfiféricos (Logitech, Epson,etc,)alrededor del PC ilustran este desplazamiento.

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