6
Sep

Los Limites Tecnológicos de la Convergencia

Escrito el 6 Septiembre 2005 por Salvador Aragón Álvarez en Tecnologías convergentes / Convergent technologies

Nuestra experiencia cotidiana como usuarios de dispositivos tan diversos como el televisor, el ordenador personal o el teléfono móvil nos han acostumbrado a un incesante incremento de las prestaciones sin un sustancial crecimiento del precio. Desde la capacidad de nuestro disco duro al ancho de banda disponible a través de nuestro acceso por ADSL o cable, cada día parece ofrecerse más por menos.

Los estudiosos de la evolución de las tecnologías de la información y las comunicaciones han denominado a esta tendencia como la Ley de Moore, en honor de uno de los fundadores de Intel que predijo el ritmo de crecimiento de la capacidad de los microchips allá en 1971.

Aunque esta ley fue enunciada inicialmente en el ámbito de la capacidad de procesamiento, pronto extendió su alcance al almacenamiento y transmisión de la información. De hecho, el enunciado más general e ilustrativo en el ámbito de la convergencia de esta ley es el siguiente:

“El coste de procesar, almacenar y transmitir información decrece exponencialmente con el tiempo”

La ley de Moore no es el resultado de la evolución de una tecnología única, si no de la superposición de múltiples tecnologías básicas que se suceden unas a otras. De igual forma que la velocidad alcanzable en el transporte terrestre ha pasado sucesivamente por la tracción animal, los motores de vapor y los de combustión interna; la capacidad de los “chips” ha pasado por sucesivas generaciones con mayor escala de integración: SSI, LSI, VLSI y recientemente ULSI (Ultra-large-scale Integration).

Resulta evidente que el mantenimiento, de la actual tasa de crecimiento de posibilidades tecnológicas en el ámbito de la convergencia, depende de la validez de la ley de Moore en el largo plazo.

El ejemplo de los circuitos integrados es de nuevo muy ilustrativo. A principios de 2005 el tamaño de un transistor integrado en un chip se situaba en torno a los 10 nanómetros. Sin embargo los límites físicos para las tecnologías actuales sitúan el menor tamaño alcanzable en torno a los 4 nanómetros. Al ritmo de miniaturización actual, la Ley de Moore perdería su validez en unos 12 años.

Sin embargo, esta limitación puede ser superada mediante el cambio de tecnología básica. Al igual que los limites de la tracción animal fueron superados por los motores de combustión, las actuales tecnologías básicas serán reemplazadas por otras que rompas las barreras actuales.

Los últimos análisis de prospectiva tecnológica permiten identificar algunas de estas tecnologías. En el ámbito de lo semiconductores claves para el procesamiento de información, la principal candidata a sustituir la tecnología VLSI dominante es una propuesta nanotecnológica denominada SWNT (Single-walled Carbon Nanotube).

En el ámbito del almacenamiento de datos, los actuales dispositivos magneto-mecánicos que plantean un claro horizonte de saturación en esta misma década, serán sustituidos a largo plazo por discos duros de estado sólido (SSHD) herederos de los actuales memory sticks, aunque en el ínterin se discute el papel que jugaran los dispositivos de almacenamiento holográfico.

Finalmente los límites al flujo de datos en canales de fibra óptica se sitúan en torno a los 150 Tb/s por canal, muy lejos de los 25 alcanzables con las actuales técnicas de modulación.

Por lo tanto, no se perciben limites tecnológicos a la convergencia en las próximas dos décadas. Sin embargo, la ley de Moore se verifica con ritmo decreciente en la transmisión, almacenamiento y procesamiento, lo que genera un diferencial creciente entre sus costes relativos.

Este efecto tiene consecuencias evidentes en un futuro mucho más próximo, ya que mover mover la información va a a resultar menos oneroso que producirla o almacenarla. Ello justifica muchos de los modelos de computación ubicua que se proponen. El impacto de estos modelos en la convergencia será objeto de un próximo post dedicado a Tecnologías de la Convergencia.

Comentarios

Aún no hay comentarios.

Dejar un Comentario

*

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y mostrarle contenido relacionado con sus preferencias mediante el análisis de sus hábitos de navegación. Si continua navegando, consideramos que acepta su uso. Puede cambiar la configuración u obtener más información aquí. Aceptar